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La duda de San José y el don del ángel

Detalle de “Aparición del ángel a San José” (también llamada “La canción de San José”, c.1640) de Georges de la Tour. [WikiArt.org]

Lecturas:• Isa 7:10-14• Sal 24:1-2, 3-4, 5-6• Rom 1:1-7• Mt 1:18-24

“Mirándote a ti, oh Soltero, y temiendo un matrimonio oculto, oh Inmaculado, el casto José fue atravesado por una tormenta de dudas…”

Así describió poéticamente el angustioso estado de José el desconocido autor del gran himno acatista (c. siglo VI) a la santísima Virgen María mientras consideraba qué hacer con su joven y embarazada prometida. José, siguiendo la práctica judía usual, había hecho pacto con María; su compromiso era, a todos los efectos, tan legalmente vinculante como el matrimonio. Según la ley judía, esto significaba que los esponsales solo podían terminar de una de dos maneras: divorcio o muerte (Deut. 24:1-4).

Aunque la devoción a San José ha crecido enormemente en los últimos siglos, todavía es fácil pasar por alto tanto las tremendas decisiones que enfrentó como el gran carácter que demostró al tomar esas decisiones. La lectura de hoy del Evangelio de Mateo describe a José como un “hombre justo”. Esta no es una vaga referencia a que José simplemente es un buen tipo, sino que es un reconocimiento directo de su compromiso incondicional con la Ley. “Y nos será justicia”, dijeron los hebreos en el monte Sinaí, al recibir el Decálogo, o Diez Mandamientos, “si cuidamos de poner por obra todo este mandamiento delante del Señor nuestro Dios, como él nos lo ha mandado” ( Deuteronomio 6:25). José tuvo cuidado de seguir los mandamientos; deseaba amar y servir a Dios por completo.

Sin embargo, se enfrentó a una situación escandalosa y desgarradora: una joven novia que ya estaba embarazada. Sin embargo, José “no estaba dispuesto a exponer a María a la vergüenza” y había decidido divorciarse de ella o, mejor traducido, “despedirla en silencio”. Algunos de los padres y doctores de la Iglesia creían que José había sospechado que María había cometido adulterio. Otros pensaron que había retenido el juicio moral, estando realmente perplejos por la extraña situación. Y algunos, incluido Santo Tomás de Aquino, creían que José sabía de la naturaleza milagrosa del embarazo de María desde el principio y había tratado de separarse de ella debido a un profundo sentimiento de indignidad.

Así que no sabemos lo que sabía José antes de que el ángel del Señor se le apareciera. Sorprendentemente, tampoco sabemos lo que José pudo haber dicho, ¡simplemente porque no se registra ni una palabra de lo que pronunció! Pero aprendemos algunas cosas importantes de las palabras del ángel, así como de las acciones de José.

El ángel le dio a José tres dones y verdades esenciales. Primero, el mensajero divino le concedió el don de la paz: “No temas recibir a María tu mujer en tu casa”. La venida del Señor es siempre un don de paz para los que le aman y le sirven.

En segundo lugar, le dijo a José que había un plan divino: María dará a luz a Jesús, que significa “Yahweh salva”, quien salvará a su pueblo del pecado. José seguramente habría reconocido esto como una descripción del Mesías largamente esperado.

Finalmente, el ángel proporcionó el trasfondo profético de este sorprendente evento, el pasaje de Isaías 7, la lectura de hoy del Antiguo Testamento. Esto habría reforzado aún más la realidad del plan divino.

José, a su vez, hizo tres cosas. Pensó, ante todo, en María y su bienestar. Actuó con justicia, sin preocuparse por sí mismo, aunque tenía todo el derecho legal de estar molesto. Un buen esposo antepone las necesidades y la reputación de su esposa a las suyas propias.

En segundo lugar, puso su confianza y esperanza en la promesa de Dios. Aunque nunca escuchamos ninguna palabra de José, se nos habla de sus acciones. Un hombre piadoso predica con el ejemplo, ¡pero con un mínimo de charla!

Tercero, José asumió la abrumadora tarea de ser el padre adoptivo del Hijo de Dios. ¿Por qué? Porque confió en Dios a pesar de lo extraño de la situación.

¿Y cuál es la conclusión del verso del himno Akathist citado anteriormente? “…pero al saber que tu concepción era del Espíritu Santo, exclamó: ‘¡Aleluya!’” ¡Aleluya, en verdad!

(Esta columna “Opening the Word” apareció originalmente en la edición del 19 de diciembre de 2010 de Nuestro visitante dominical periódico.)

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