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Sala de prensa de Denver, 2 de mayo de 2020 / 07:00 a. m. (CNA).- Una pequeña escuela católica en Napa, California, está recurriendo al apoyo de la comunidad para administrar una despensa de alimentos semanal para sus familias y vecinos durante la pandemia de COVID-19.

Los voluntarios, dirigidos por la junta escolar, han adaptado Kolbe Academy & Trinity Prep, una escuela K-12 con solo 105 estudiantes, en una despensa de alimentos para su distribución todos los miércoles.

Anna Hickey y Eric Muth, ambos exalumnos y miembros de la junta escolar, ayudaron a desarrollar lo que ellos llaman el Programa Agape, con el objetivo de ayudar a la comunidad escolar espiritual y materialmente durante la pandemia.

La despensa pudo servir a más de 50 familias el primer día que estuvo abierta, el 22 de abril, dijeron Hickey y Muth a CNA.

Después de la primera semana, la noticia se extendió rápidamente por la comunidad.

“Nos pusimos en contacto con varias parroquias locales que ahora están dirigiendo a las personas con necesidades a nuestra escuela”, dijo Hickey.

Los maestros y las familias de la escuela se han ofrecido como voluntarios para ayudar con la distribución de alimentos, incluida una familia que hizo fila para recibir alimentos, se dio cuenta de que se necesitaba más ayuda y apartó su comida para ser voluntaria por el resto del día.

“A medida que la gente escucha sobre Agape, la generosidad ahora comienza a coincidir con la necesidad”, dijo Hickey.

Para el primer día de distribución, los miembros de la junta escolar compraron una gran cantidad de pollo congelado a un distribuidor. Cuando le dijeron al distribuidor que era para una despensa de alimentos, él donó casi 700 libras adicionales de bistec, pavo y pollo.

Hickey dijo que la escuela pensó que su suministro de carne los mantendría bien abastecidos durante varias semanas, pero la cantidad de familias que buscaban ayuda resultó ser “abrumadora”.

La carne extra duró solo dos horas y media.

Muth dijo que cuando la escuela realizó su segundo día de distribución de alimentos, la cantidad de clientes en la fila se había duplicado a más de 100.

Para cumplir con las estrictas órdenes de distanciamiento social de California, la escuela pidió que solo un miembro de la familia viniera a recoger la comida. Esto significa que cada persona en la fila probablemente representaba a una familia de, en promedio, cinco personas, dijo Muth.

A pesar de la demanda adicional, también tenían más voluntarios y más alimentos para regalar, incluido un camión de productos frescos que donó un feligrés.

El Valle de Napa a menudo se considera un área próspera, pero más allá de los viñedos y las salas de degustación, hay familias pobres y de clase trabajadora que se ven afectadas por la recesión económica.

Muchos de los sostén de las familias de las escuelas católicas en Napa trabajan en la industria de servicios y, en muchos casos, ambos padres se han quedado sin trabajo, dijo Hickey.

Además, algunas de las familias de las escuelas católicas no son elegibles para los beneficios de desempleo debido a su estatus migratorio, dijo.

Hickey y Muth esperan brindar asistencia para la matrícula a las familias necesitadas a través de la iniciativa Agape, para que las familias necesitadas no se vean obligadas a sacar a sus hijos de la escuela católica.

“Nuestras escuelas católicas están en problemas y realmente necesitamos comenzar a verlas como una misión”, dijo Hickey.

“La educación católica en nuestro mundo de hoy es una necesidad crítica. No es algo que debamos considerar un lujo… si queremos cambiar la sociedad, si queremos asegurarnos de tener futuros pro-vida, entonces será mejor que nos aseguremos de mantener la educación católica en marcha”.

Otra fase de la iniciación involucrará a los estudiantes de secundaria llegando a los ancianos y solitarios de la comunidad.

“Si no ayudamos a los demás primero, no hay forma de que volvamos a pedir ayuda”, dijo.

“Nuestra obligación moral es brindar ayuda, incluso con el temor de que cerremos: primero brinde ayuda y luego pida ayuda”.

Ese enfoque finalmente ha valido la pena: la escuela ha recibido muchas donaciones desde que comenzó la despensa de alimentos, dijeron, incluso de miembros no católicos de la comunidad que reconocen el buen trabajo que está haciendo la escuela.

“Dios cuidará de nosotros si tenemos algo de confianza y fe en Él”, dijo Muth.

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