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“La crisis de la modernidad” a través de los ojos de ocho papas


El papado es una institución de casi 2000 años de antigüedad. Los católicos entienden que el papado se fundó durante el ministerio terrenal de Jesucristo, cuando le dijo a Pedro: “Tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi Iglesia” (Mateo 16:18). La oficina de Petrine ha pasado por muchos cambios desde entonces, por decirlo suavemente. Hubo alturas vertiginosas de poder temporal, mínimos catastróficos de libertinaje y pecado. En el siglo XX, el Papa se convirtió en una fuente global de minstrucción oral a diferencia de cualquier otro momento de la historia.

En Ocho Papas y la Crisis de la Modernidad (Ignatius Press, 2020), Russell Shaw examina cómo los papas del siglo XX, desde San Pío X hasta San Juan Pablo II, abordaron los problemas que enfrenta la Iglesia en el mundo moderno. A la vuelta del siglo, el poder temporal del Papa se redujo significativamente, pero su autoridad moral iba en aumento.

Está el Papa San Pío X, quien escribió contra los modernistas y promovió una devoción más profunda a las Verdades de la fe católica; el Papa Benedicto XV, quien dirigió la Iglesia durante la Primera Guerra Mundial; el Papa Pío XI, que presenció y luchó contra el ascenso de Hitler, Mussolini y el totalitarismo europeo; Pío XII, que dirigió la Iglesia durante más de 19 años, incluidos los turbulentos años de la Segunda Guerra Mundial; el Papa San Juan XXIII, cuyo breve papado incluyó la “apertura” de las “ventanas de la Iglesia” en el Concilio Vaticano II; el Papa San Pablo VI, quien reanudó el concilio y lo llevó a su conclusión, y guió a la Iglesia a través de la turbulencia de finales de la década de 1960, la revolución sexual y más; el Papa Juan Pablo I, cuyo papado duró sólo 33 días; y el Papa San Juan Pablo II, esa figura imponente que llevó al mundo occidental a derrotar al comunismo y derrumbar a la Unión Soviética.

Shaw habló recientemente con Informe mundial católico sobre su libro, y el papel que ha jugado el papado durante el siglo pasado, y lo que los futuros papas pueden aprender de estos predecesores.

Informe mundial católico: Los capítulos del libro comenzaron como artículos para Nuestro visitante dominical—¿Cómo terminaron como un libro y qué tipo de cambios experimentaron?

Russel Shaw: Me había comprometido a escribir una serie de breves perfiles de papas modernos para Nuestro visitante dominical. Cuando me adentré en él, se me ocurrió que, con cierta expansión, los perfiles podrían convertirse en un libro interesante. Pero necesitaba un tema unificador, y el obvio era el fin de la modernidad, que también era el título de un libro de Romano Guardini. Leí el libro y obtuve muchas ideas útiles, incluida la idea de que en el centro de la crisis de la modernidad está la persona humana: qué es una persona, qué son los derechos humanos y el destino, cómo las personas humanas deben tratarse entre sí.

CWR: Los artículos para OSV pasaron de Bl. Pío IX hasta el Papa Francisco. ¿Por qué se enfocó en ocho de estos (San Pío X a San Juan Pablo II) para este libro?

Shaw: Me quedé con los ocho papas del siglo XX por dos razones. Primero, muchos escritores, incluido Guardini, sitúan el final de la era moderna en el siglo XX, y ahora se dice que estamos en la era posmoderna. Obviamente, no se puede decir que la era moderna terminó en una fecha en particular, pero se puede decir que la crisis fue un proceso que se extendió durante gran parte del siglo pasado y abarcó los pontificados de estos ocho papas. La segunda razón es el distanciamiento: estamos demasiado cerca de los pontificados del Papa Benedicto XVI y el Papa Francisco para que me sienta cómodo hablando definitivamente sobre cualquiera de ellos.

CWR: Solías estar en comunicaciones para la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (cuando era la Conferencia Nacional de Obispos Católicos). ¿Crees que esta experiencia fue de particular ayuda para escribir este libro?

Shaw: De 1969 a 1987 estuve a cargo de las relaciones con los medios de la Conferencia Nacional de Obispos Católicos y la Conferencia Católica de los Estados Unidos, las predecesoras de la actual USCCB. Durante ese tiempo, fui secretario de prensa de los delegados estadounidenses a varios sínodos de obispos en Roma y de los cardenales estadounidenses en dos cónclaves de elección papal, consultor del Consejo Pontificio para las Comunicaciones Sociales y redactor de varios documentos para ese organismo, así como varias declaraciones papales. Todo eso me dio un muy buen conocimiento de la Santa Sede.

CWR: ¿Le resultó más difícil escribir sobre alguno de estos papas que sobre otros?

Shaw: Al principio no sabía mucho sobre el pontificado del Papa Pío XI. Lo que descubrí fue que fue largo, diecisiete años de 1922 a 1939, y muy complejo, ya que abarcó el ascenso del fascismo, el nazismo y el comunismo soviético, la Gran Depresión, la persecución violenta de la Iglesia en México y España. , la deriva hacia la Segunda Guerra Mundial y los primeros indicios de la revolución de los valores morales que estalló con fuerza dos décadas después. Pío XI tuvo que lidiar con todas esas cosas. No es una historia fácil de contar, pero sí fascinante.

CWR: ¿Hubo algo que te sorprendió gratamente en tu investigación?

Shaw: Me complació, aunque no me sorprendió demasiado, descubrir que el Papa San Juan XXIII tenía mucha más sustancia intelectual de lo que sugeriría la imagen popular del “Buen Papa Juan”. Sí, el Papa Juan realmente era bueno. Pero también era, si se me permite usar la expresión, un cliente inteligente con una gran experiencia práctica.

CWR: Escribes que Benedicto XV “a menudo se dice que es un Papa desconocido, pero se merece algo mejor”. De los papas del siglo XX, él y Pío XI son probablemente los menos conocidos. ¿Porqué es eso?

Shaw: Hay varias razones por las que Benedicto XV no es más conocido. Por un lado, aunque fue un Papa activo, inteligente y valiente, no fue una personalidad dominante con una presencia favorable a los medios. Además, los medios de comunicación de su época tendían a no ver al Papa como un actor importante en la escena mundial y, por lo tanto, no estaban tan interesados ​​en el papado.

CWR: Cada uno de estos papas enfrentó los problemas de la modernidad de manera única. ¿Crees que alguno de ellos fue particularmente exitoso, o alguno particularmente fracasado?

Shaw: El pontificado del Papa San Pablo VI fue en cierto modo una historia trágica. Paul ciertamente se ocupó de los grandes temas de su época y recibió una respuesta entusiasta al principio —la reacción a su famoso discurso de las Naciones Unidas “no más guerras” lo ilustra— pero los buenos sentimientos y el entusiasmo terminaron feamente con la feroz reacción a Vida Humana y su reafirmación de la condena de la anticoncepción. El Papa Pablo ha sido reivindicado por los acontecimientos desde entonces, pero en ese momento fue ampliamente descartado.

CWR: El Concilio Vaticano II tiene su propio capítulo en este libro. ¿Qué tiene de diferente el enfoque del Vaticano II sobre “la crisis de la modernidad” del de los dos papas del Vaticano II, Sts. ¿Juan XXIII y Pablo VI?

Shaw: De hecho, veo más similitudes que diferencias entre el Vaticano II y los papas que mencionas. Gaudium et spes, la Constitución sobre la Iglesia en el Mundo Moderno, a menudo es criticada por ser demasiado optimista, por tener una visión demasiado soleada del mundo moderno, y supongo que algo de eso hay en su retórica. Pero el Concilio también vio muchos problemas graves y abusos en los tiempos modernos, y no dudó en señalarlos. Y lo mismo podría decirse de los papas. Los tres —el Concilio, Juan XXIII y Pablo VI— fueron astutos observadores y serios críticos del mundo que los rodeaba.

CWR: ¿Qué pueden aprender el Papa Francisco (y sus sucesores) de estos papas?

Shaw: Continuidad. Los Papas hacen bien en aceptar y construir sobre el legado de aquellos que los precedieron. La adaptación—“desarrollo”, en el sentido de Newman—siempre es necesaria en respuesta a las circunstancias cambiantes. Pero el desarrollo auténtico —y Newman también insistió en esto— nunca se hace a expensas de lo que es esencial en la tradición. Esa es una regla cardinal que el Papa Francisco o cualquier Papa debe tener siempre en cuenta.

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