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El Papa Francisco predica durante un servicio de penitencia en la Basílica de San Pedro, 28 de marzo de 2014. / Lauren Cater/CNA.

Ciudad de Zamboanga, Filipinas, 26 de agosto de 2021 / 18:00 p. m. (CNA).

Un obispo de Filipinas ha anunciado 40 días de ayuno y penitencia como una forma de compartir los sufrimientos de los demás y sanar del daño espiritual de la pandemia del coronavirus. Tal penitencia y autorreflexión, dijo, ayudará a los fieles a “encontrarse con Cristo en la plenitud de su generosidad y amor, especialmente en medio de esta crisis pandémica en curso”.

“La pandemia ha revelado que no solo somos vulnerables a esta amenaza biológica del COVID-19, sino también al contagio de la desesperanza, la depresión, el egoísmo, el abuso de poder, la falta de transparencia y rendición de cuentas, y la preocupación por los privilegios personales. en detrimento de los que sufren continuamente”, dijo el obispo auxiliar Moises M. Cuevas de Zamboanga en una carta pastoral del 24 de agosto “No solo de pan”.

Cuevas se desempeña como administrador apostólico de la Arquidiócesis de Zamboanga, en la isla de Mindanao, en el sur de Filipinas, mientras que el arzobispo Rómulo de la Cruz se recupera de un derrame cerebral.

Ha declarado Cuarenta Días de Ayuno y Penitencia, que comenzarán el 13 de octubre y finalizarán el 21 de noviembre, domingo de Cristo Rey. Observar estos días serían acciones “en solidaridad con quienes sufren con facilidad los efectos de la pandemia”, dijo. Tal práctica tiene como objetivo “evocar el ayuno y el tiempo de preparación de Cristo en el desierto”.

Para ayudar a preparar a los fieles católicos en los meses previos a estos cuarenta días, las parroquias deberían realizar una catequesis en los meses anteriores, dijo.

“Las parroquias pondrán a disposición el Sacramento de la Reconciliación para aquellos que deseen participar en una renovación espiritual y moral en este período”, dijo el obispo.

“Hago un llamado a cada uno de ustedes para que reciban en sus corazones a Cristo como la palabra de vida, proveedor y pastor de todos nosotros”, dijo. “Es Cristo quien permanece fiel a nosotros en su verdad, compasión y sabiduría en medio de esta crisis pandémica en curso en la ciudad y en otros lugares”.

La carta pastoral de Cuevas reflexionó sobre la epidemia de coronavirus a la luz de la tentación de Cristo en el desierto, donde el diablo le pidió que convirtiera las piedras en pan.

“La experiencia del desierto ha sometido a Jesús a un examen extremo de su identidad, reduciendo las trampas de su divinidad y exaltación”, dijo el obispo. “La crisis de la pandemia también nos ha sometido a un examen del umbral de nuestra caridad, si se mantendría constante o se desmoronaría por completo. Jesús se negó a convertir las piedras en pan en el desierto, incluso cuando estuvo tentado de hacerlo, diciéndole al tentador que el hombre no puede vivir solo de pan, incluso en medio de la propia desolación”.

“A través de esta crisis, Jesús comparte con nosotros lo que significa estar hambriento, aislado, vulnerable”, dijo el obispo. “Como en la tentación de Cristo, el diablo también presenta alternativas atractivas a nuestra misión y propósito cristianos: el atractivo del poder, la invulnerabilidad y la influencia para traer fácilmente nuestras nociones del Reino de Dios a este mundo mortal, para salvar a la humanidad de sus tendencias autodestructivas. escogiendo la más conveniente y lucrativa promesa de dominación sobre muchísimos.”

La amenaza de la epidemia de COVID-19 sigue “descarrilando” la normalidad de la vida cotidiana y pone en riesgo a los más vulnerables, dijo el obispo.

“Como comunidad todavía estamos atravesando al borde de lo desconocido y lo más incierto, mientras nos aferramos precariamente a nuestra estabilidad emocional y la seguridad de que no quedamos desamparados en las circunstancias actuales”, dijo.

Cerca de 1 millón de personas viven en la ciudad de Zamboanga.

Filipinas ha tenido alrededor de 1,9 millones de casos reportados y 32.700 muertes, según Reuters. Las nuevas infecciones reportadas promedian alrededor de 15,000 por día, y menos del 15% de la población del país ha sido vacunada por completo.

Según Cuevas, la ciudad de Zamboanga es “muy bendecida” por tener personas que viven “no solo de pan” sino que buscan “el ‘alimento eterno’ del servicio desinteresado y el testimonio del llamado a la comunión y la solidaridad con los que pueden quedar atrás y luchan más en medio de esta crisis”. Mencionó específicamente a médicos, enfermeras, trabajadores esenciales, voluntarios, clérigos y religiosos y religiosas, así como a padres, ancianos y familiares que buscan estabilizar sus comunidades y sus hogares.

“Entendieron que nadie se salva solo”, dijo el obispo, citando la carta apostólica del Papa Francisco de diciembre de 2020 sobre San José, Patris Corde.

Subrayó la necesidad de una verdadera caridad, no una falsa caridad que se “manipula como afecto o sentimiento”, o que no es “un auténtico encuentro o compromiso con el otro”. Este es el tipo de caridad falsa que intenta “vivir solo de pan”.

“Como Iglesia, nos encontramos con Cristo como la palabra vivificante del Padre Eterno y el Pan que da vida en el sacramento de la Sagrada Eucaristía”, dijo el obispo. “Pero el encuentro debe comenzar con nuestro viaje personal al confrontarnos con lo que nos hace aferrarnos a nuestros instintos crudos de supervivencia personal y ganancia egoísta”.

“Cada vez que nos negamos a salir de nosotros mismos, cómodos en los capullos de nuestra propia satisfacción y privilegio, Cristo no puede venir a nosotros, y no podemos venir los unos a los otros”, agregó. “Nuestra viciosa obsesión por la autopreservación nos da esta ilusión de satisfacción y logro que efectivamente nos separa del resto de la humanidad que lucha y apenas sobrevive. Solo en nuestro encuentro voluntario y sostenido con Jesús podemos darnos cuenta de lo que significa compartir nuestras vidas y dar lo mejor de nosotros mismos a los demás de una manera similar a Su entrega voluntaria por la humanidad”.

Llamó a todos los que habían pecado contra la caridad y la justicia al arrepentimiento y la reparación:

“A los que han consumido y atesorado obsesivamente el pan, a los que han tomado más de lo que pueden recoger, les digo: devolved lo robado, remitid lo que hay que rendir cuentas, en nombre de la caridad y de la justicia”.

También buscó la intercesión de la Virgen María, Nuestra Señora del Pilar, diciendo que su primer encuentro con la palabra de Dios “la llevó a abrazar de todo corazón su vocación como Madre del Redentor y también de los redimidos”.

“En nuestro encuentro personal con Cristo en su palabra, que también nos pastorea y provee durante esta pandemia, imitamos y honramos la humildad y apertura a la caridad y al servicio de los demás de María”, dijo. Citó las palabras de María del Evangelio de Lucas: “Hágase en mí según tu palabra”.

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