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La caída de Constantinopla el 29 de mayo de 1453: un cuento con moraleja

Interior de Santa Sofía [commons.wikimedia.org]

Un icono de la Santísima Madre me miraba desde arriba, entonces ateo y ex musulmán, cuando visité Hagia Sophia hace años. La nave era tan alta que en el pasado los residentes cercanos se escondían en el gran edificio cuando Constantinopla se estremecía con los terremotos. ¿Por qué? Porque creían que los ángeles debían estar sosteniendo la catedral de siglos de antigüedad porque no había columnas para sostener la enorme cúpula. Era imposible no quedar impresionado con el oro reluciente de las paredes y los rostros solemnes y dignos de los frescos. Todo en la antigua sede del patriarca ortodoxo era un recordatorio de que allí se había adorado a un Dios asombroso.

Mientras los visitantes contemplaban la magnificencia, gigantescos paneles circulares con inscripciones en árabe rompieron el hechizo. “Allah” y “Muhammed” leen letras doradas en forma de remolino sobre un fondo negro. Se habían cubierto las imágenes de Cristo, María y varios santos, con la excepción de una imagen de Theotokos en el ábside. Caligrafía árabe, colgada en la nave de la catedral para recordar a todos quiénes fueron los nuevos maestros, en caso de que se hayan perdido los minaretes del exterior.

La Basílica de Hagia Sophia (Santa Sabiduría) fue construida en el siglo VI y ha sido un antiguo testigo de la historia de la hermosa ciudad de la entonces Constantinopla, ahora Estambul. Esa historia incluye una larga y triste historia de advertencia de cómo la capital del Imperio bizantino se convirtió en la capital de los otomanos.

El emperador Constantino el Grande dedicó la ciudad como la nueva capital del Imperio Romano en el año 330 d. C. Pronto, las colinas que dominaban el mar de Mármara y el estrecho del Bósforo fueron el hogar de una de las ciudades más importantes y ricas de Europa. Con su proximidad al Mar Negro y el Mediterráneo, junto con importantes rutas comerciales que conectan Oriente y Occidente, Constantinopla creció en importancia política, cultural, económica y espiritual. La ciudad no solo se convirtió en un centro crucial para el cristianismo, sino que con el tiempo también funcionó como el último bastión contra la expansión del Islam.

De hecho, la fama y el poder de Constantinopla era tal que Mahoma prometió a sus seguidores que algún día los musulmanes conquistarían la ciudad más legendaria de su época: “Ciertamente conquistaréis Constantinopla. ¡Qué maravilloso líder será, y qué maravilloso ejército será ese ejército!”. (Hadith narrado por Bishr al-Khath`ami)

Cuando Mahoma hizo esta codiciosa predicción, Constantinopla y el Imperio Bizantino estaban en el punto más alto de su poder y riqueza. Eso comenzó a disminuir de muchas maneras en el siglo XI y continuó disminuyendo cuando la ciudad fue atacada por la Peste Negra, saqueada durante la Cuarta Cruzada y el Imperio se volvió cada vez más inestable. A pesar de su estado debilitado, los legendarios Muros de Teodosio permanecieron impenetrables hasta el reinado de Mehmed II (1432-81), el sultán otomano que cumpliría la promesa centenaria de Mahoma.

No fue difícil para el emperador Constantino XI Palaiologos (1405-53) deducir las intenciones de Mehmed, ya que el sultán de 21 años había estado tomando medidas para asegurar el tráfico en el Bósforo y bloquear cualquier posible ayuda que pudiera recibir el emperador bizantino. Constantino volvió a Europa en busca de ayuda, pero siglos de luchas estaban a punto de resultar fatales para la defensa exterior de Europa.

Sí, la población de la ciudad y el poder del imperio habían disminuido a lo largo de los siglos, pero si los europeos hubieran unido sus fuerzas, los otomanos no habrían podido tener éxito, como lo demostró la batalla de Lepanto más de un siglo después, en octubre de 1571. Sin embargo, la profunda división entre Occidente y Oriente, y la resistencia de los reyes europeos a someterse al gobierno del Papa, dieron frutos amargos.

Cuando el sultán Mehmed completó la construcción del castillo de Rumelia a lo largo del Bósforo para controlar el tráfico marítimo en previsión de un asedio, Constantino sabía que sin la ayuda de Occidente, la caída de su capital era inminente. Le escribió al Papa Nicolás V, que reinó de 1447 a 1455, quien no tuvo tanta influencia sobre los reyes y príncipes de Europa como esperaba el emperador. Inglaterra y Francia estaban cansadas de la Guerra de los Cien Años, mientras que España todavía luchaba con la Reconquista. Las tribus germánicas estaban lejos de estar unidas, y Hungría y Polonia estaban en proceso de recuperarse de una derrota significativa contra los otomanos en 1444. Todo lo que el Papa pudo sacar del caos de Europa no fue suficiente para contrarrestar al ejército otomano en su momento. mejor.

Aún así, Constantino XI y las escasas tropas de Occidente hicieron todo lo posible para asegurar la ciudad contra ataques terrestres y navales. El Cuerno de Oro, una entrada a la ciudad, se encadenó para evitar que entraran las galeras otomanas, y se fortificaron las murallas de Teodosio. Sin embargo, ninguna cantidad de preparación fue suficiente para mantener a raya a las tropas otomanas.

Después de largas semanas de asedio y guerra terrestre, el ejército otomano atravesó los muros impenetrables de Constantinopla con enormes cañones que podían disparar balas de 600 libras y con galeras que se introducían en el Cuerno de Oro sobre vías de madera aceitadas. El joven sultán estaba decidido a conquistar la Nueva Roma, y ​​lo hizo el 29 de mayo de 1453.

La ciudad fue saqueada durante tres días. Miles de cristianos fueron asesinados y violados, como antiguas iglesias de la ciudad fueron saqueadas, sus altares fueron despojados. Hagia Sophia se convirtió rápidamente en una mezquita, y muchas otras iglesias siguieron su ejemplo.

“Bueno, todo esto sucedió hace casi 600 años”, se podría decir, “y ahora las cosas son diferentes”. Una visita a Estambul el 29 de mayo sugeriría lo contrario. La Conquista de Estambul es una de las más orgullosas, si no la momentos más orgullosos de la historia turca, incluso más que la adquisición del califato por parte del sultán. En el aniversario, una réplica de la banda de música jenízaro se presenta mientras muchos espectadores se conmueven hasta las lágrimas. Es el mayor logro del Imperio Otomano, no porque se capturó un puerto estratégico, sino porque se cumplió la promesa de Mahoma, abriendo de par en par las puertas de Europa al Islam. Como dirían los polacos y los húngaros, los siglos siguientes fueron testigos de muchas más batallas con los musulmanes, ahora aún más formidables con las riquezas y la ubicación estratégica de Estambul.

Hoy, esta ciudad cercana a donde se celebraron los Concilios de Nicea y Caldea cuenta con unas 3.000 mezquitas. Su población, que alcanza casi los 15 millones, es predominantemente musulmana. Aunque el palacio ya no es la sede del califato, la libertad religiosa ha sufrido mucho, empujando a los no musulmanes al modo de supervivencia. Una vez que los sultanes otomanos establecieron firmemente su presencia en Europa, utilizaron la división entre los cristianos presionando al patriarcado ortodoxo en Estambul y apoyando a los príncipes protestantes contra Roma. Hoy en día, existe una tensión constante entre el gobierno turco y las iglesias católica, ortodoxa y protestante.

La conquista sin igual de Estambul es una inspiración para aquellos que pretenden promover la causa del Islam, y debería ser una advertencia para los cristianos y Occidente. Los acontecimientos que condujeron al 29 de mayo de 1453 son un reflejo inquietante en muchos sentidos de lo que ha estado sucediendo en los últimos años.

Primero, por supuesto, estuvo la infame conquista de Constantinopla durante la Cuarta Cruzada, que dejó a su paso una ciudad saqueada y un imperio debilitado. Esta Cruzada, como las demás, comenzó como una guerra defensiva para liberar Tierra Santa en el siglo XIII, pero una serie de malas decisiones por falta de recursos llevaron a los cristianos a luchar contra cristianos, primero en Zara y luego en Constantinopla a pesar de las protestas del Papa Inocencio. .

La tensión y la lucha entre los cristianos crearon divisiones tan profundas que, cuando el emperador Constantino XI pidió ayuda, como ya se señaló, ya era demasiado tarde para reparar los daños y salvar la capital imperial. La unión que se produjo en diciembre de 1452 significó que el emperador muriera defendiendo su ciudad en plena comunión con la Iglesia católica. Pero Mehmed sabía lo suficiente como para no dejar que la unión se mantuviera después de la conquista, e instaló a un patriarca ortodoxo griego que era hostil a Roma.

Entonces, fue la división y la desobediencia dentro de la cristiandad lo que hizo que Occidente fuera vulnerable a los ataques de los gobernantes musulmanes. Después de todo, los otomanos no destacaron a los cristianos por sus ambiciones territoriales. Cuando los sultanes llegaron a Constantinopla, habían puesto de rodillas a muchos gobernantes musulmanes. Por supuesto, ninguna otra ciudad, excepto la propia Roma, era tan importante de conquistar como Constantinopla, pero si la gente de Occidente pudiera al menos unirse contra los ataques otomanos, el destino de la Nueva Roma podría haber sido diferente. Han pasado 564 años desde entonces, y Occidente tiene muchas de las mismas deficiencias con diferentes actores. En lugar de reyes y príncipes que luchan entre sí, tenemos naciones soberanas que ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre las definiciones más simples, y mucho menos sobre las políticas. Siglos de fragmentación dentro del cristianismo, el surgimiento del secularismo y varios males del modernismo han asegurado que el acuerdo sobre una cultura y objetivos comunes sea, en el mejor de los casos, muy difícil, si no imposible. Por el contrario, aunque el propio Islam tiene muchas facciones, la ideología islámica ofrece un sentido de pertenencia, un código moral claramente definido y algo por lo que morir. Mientras tanto, los líderes occidentales y la cultura dominante a menudo están confusos y confusos, representando poco más que un statu quo tecnocrático que hace poco para generar lealtad y confianza.

El emperador Constantino XI, para ser justos, no cometió el error de subestimar las fuerzas del sultán Mehmed. Pero él y muchos otros gobernantes antes que él confiaron completamente en la gruesa muralla detrás de la cual la ciudad se sentó segura durante siglos. El Océano Atlántico ha sido el Muro de Teodosio para los Estados Unidos. Para muchos de la izquierda, la gran distancia entre ellos parece simbolizar su amnesia histórica; las lecciones del pasado se olvidan, pertenecientes a una era pasada y lejana. Creen que la resistencia polaca y húngara a la inmigración musulmana no es más que miedo equivocado y racismo, olvidando que no todos tienen la memoria tan débil o corrupta. Esta amnesia histórica deja a la izquierda en Occidente completamente indefensa en su ignorancia e ingenuidad. Mientras los periodistas e intelectuales de las Costas miran hacia Europa y Medio Oriente, el vasto océano nubla su visión, haciéndoles ver nada más que pobreza y falta de educación. La historia y la naturaleza humana significan poco para ellos, excepto para representar lo que necesita ser rehecho de acuerdo con su visión ilustrada.

La derecha política, sin embargo, tampoco es inmune a una falsa sensación de seguridad. Algunos piensan que las políticas de inmigración, el aumento de la vigilancia y el poderío militar los salvarán de la tormenta que se avecina. Pero cada muro es impenetrable, hasta que se lanza un cañón lo suficientemente grande. No importa cuánto se regule la inmigración, sin una sociedad construida alrededor de Cristo y apoyada por Su Iglesia, la ideología islámica inevitablemente se filtrará. Los valores exigentes (aunque a menudo equivocados), la comunidad unida, el sentido de pertenencia y la fuerte masculinidad Las ofertas del Islam serán todas parte de la bala de cañón de 600 libras que atravesará las fronteras fuertemente protegidas. Esto no quiere decir que una nación no deba defender sus fronteras; esto es para recordarle a la derecha que los muros que tan desesperadamente intentan fortificar están condenados a caer debido a la debilidad interna, no a la fuerza externa.

Alguna vez fue impensable que Constantinopla cayera en manos musulmanas. En realidad, unos siglos antes, no había musulmanes cerca. Para algunos, ahora es impensable que Notre Dame o la Basílica del Santuario Nacional compartan el destino de Hagia Sophia. Pero con paciencia, tiempo y compromiso todo es posible. Así como el sultán Mehmed envió miles y miles de sus tropas a través de las brechas del muro hasta que las fuerzas de Constantine se agotaron por completo, en esta nueva versión de la yihad, más y más panfletos, videos, ideas y grandes familias atravesarán los débiles muros del puesto. -Christian Oeste.

Aún así, no todo está perdido. Debemos animarnos con la Batalla de Lepanto, donde Nuestra Señora misma entregó la buena noticia de la victoria al Papa Pío V. Cuando dejemos de lado la acidia del secularismo y la tibieza del relativismo y trabajemos para renovar la Iglesia y reconstruir una cultura cristiana, no se sabe qué tipo de árbol poderoso crecerá de las diminutas semillas que ofrecemos. Entonces, dejemos que la Caída de Constantinopla sea una advertencia para nuestros oídos, a menudo olvidadizos, para recordarnos que, si bien no hay nada nuevo bajo el sol, solo el Hijo puede librarnos de la horda implacable de nuestra época.

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