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La atracción perdurable del Fin de los Tiempos

(Imagen: pixabay.com)

Mientras hacía fila esperando para ir a confesarme recientemente (sí, todavía lo hago), un hombre que recientemente había salido del confesionario se me acercó y en un tono de voz confidencial dijo: “Estoy empezando a creer que estamos en los últimos tiempos. ¿Crees que eso podría ser cierto?

Esta no es una pregunta que me hagan todos los días. “Supongo que hay alguna evidencia de ello,” dije. “De todos modos, todos lo descubriremos lo suficientemente pronto”. Podría haber agregado, pero no se me ocurrió en ese momento: “En cierto sentido, siempre estamos en los últimos tiempos, y supongo que siempre lo estaremos”.

Hay mucho interés hoy en el Fin de los Tiempos: la aparición del Anticristo, la Segunda Venida de Cristo, el Juicio Final, el fin del mundo, la inauguración de un “cielo nuevo y una tierra nueva” y eventos asociados. Como era de esperar, una revisión casual de Internet muestra muchos sitios que tratan el tema. Elegí uno al azar, y lo primero que vi fue la declaración rotunda: “No puede haber duda de que estamos viviendo en los últimos días”.

Al leer eso, me pregunté cómo el escritor podía estar tan seguro. Después de todo, Jesús en el evangelio les dice a sus discípulos cuando están preocupados por estas cosas: “Del día y la hora nadie sabe, ni aun los ángeles de los cielos” (Mt 24, 36). Debe ser bastante gratificante tener la primicia sobre algo que ni siquiera los ángeles saben.

No se equivoquen, apenas se conoce el interés por los últimos tiempos. A veces se asocia con el milenarismo (o milenarismo, si lo prefiere), que se concentra en intervalos de mil años. Piense en el alboroto que acompañó el período previo al año 2000, así como la decepción en algunos círculos de que el mundo no terminó como aparentemente esperaban cuando cayó la pelota en Times Square en la víspera de Año Nuevo.

Históricamente, los Últimos Tiempos han tenido su parte de profetas. Una figura notable fue un predicador bautista llamado William Miller quien, basado en su estudio de la Biblia, predijo que la Segunda Venida llegaría en 1844. El tiempo llegó y pasó, y la Segunda Venida no se produjo. Algunos de los seguidores de Miller se transformaron en los Adventistas del Séptimo Día, quienes conservan el interés original en la Segunda Venida pero no fijan una fecha específica para ella.

The End Times también aparece de vez en cuando en fuentes literarias. Un ejemplo notable de eso es la novela apocalíptica de Robert Hugh Benson de 1907. señor del mundo, que es uno de los favoritos del Papa Francisco. La historia, ambientada en un mundo distópico de un futuro no muy lejano y protagonizada por una figura del Anticristo, es una lectura inquietante. Esta es la única novela que conozco en la que, al final, todo realmente llega a su fin. [Editor’s note: For more on Benson’s writing, see the July 2015 CWR essay “The Fiction of Robert Hugh Benson”.]

La mayor parte de la especulación sobre el Fin de los Tiempos va acompañada de una cierta cantidad de miedo y temblor, y hasta cierto punto no hay nada de malo en ello. Pero el Catecismo de la Iglesia Católica ofrece también el pensamiento consolador de que el Juicio Final mostrará “que el amor de Dios triunfa sobre todas las injusticias cometidas por sus criaturas y que el amor de Dios es más fuerte que la muerte” (CCC 1040).

En cuanto a prepararse para el gran acontecimiento, el mejor consejo ha sido siempre el de Jesús: “Velad, pues, porque no sabéis a qué hora ha de venir vuestro Señor” (Mt 24,42). Lo cual, a decir verdad, es una de las razones por las que estaba parado en esa línea de confesión.

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