ISLAM

La arquitectura y la historia de la Kaaba

La Kaaba es el lugar más sagrado del Islam y, como tal, saber más sobre ella es fundamental para saber más sobre el propio Islam. La historia de la Kaaba está entrelazada con el origen del Islam porque parece que Mahoma usó la Kaaba con fines políticos, promoviendo nuevas historias sobre la historia de la Kaaba para conectar su nueva religión creada con el judaísmo antiguo. Estos esfuerzos fracasaron, pero las historias permanecen y continúan alimentando la idea de que el Islam es la religión más válida. Saber más sobre la Kaaba significa saber que no todo lo que los musulmanes creen sobre el Islam y Mahoma es cierto.

La Kaaba (Kaaba, Kabah, Cubo, Casa de Dios) es un santuario ubicado en una plaza adyacente a la Gran Mezquita de La Meca, la ciudad más sagrada del Islam. La Kaaba en sí es el lugar más sagrado del Islam. La plaza circundante se ha ampliado a más de 16.000 metros cuadrados y tiene capacidad para más de 300.000 peregrinos musulmanes. Cuando los musulmanes rezan las cinco veces requeridas al día, no solo miran hacia La Meca, sino hacia la Kaaba en La Meca; Los musulmanes que rezan en La Meca se vuelven hacia la Kaaba en lugar de mirar en cualquier dirección.

Arquitectura de la Kaaba

El nombre Kaaba significa cubo, pero la estructura no es un cubo: mide 12 m de largo, 10 m de ancho y 15 m de alto (33 pies x 50 pies x 45 pies). La Kaaba está construida con granito gris y cada esquina apunta a uno de los cuatro puntos cardinales. La entrada única está en el lado noreste, a 2,3 m sobre el suelo. El interior de la Kaaba está desnudo excepto por tres pilares de madera que sostienen y lámparas colgantes de oro. Fijada en la esquina este de la Kaaba, a aproximadamente 1,5 m de altura, se encuentra la Piedra Negra de La Meca.

La Kaaba y la Kiswah

El exterior de la Kaaba generalmente está cubierto con una gran tela negra llamada kiswah (túnica) que tiene versos coránicos bordados con hilo de oro. Cada año se crea uno nuevo y, antes de 1927, lo proporcionaban artesanos egipcios que lo traían en una caravana de peregrinación que viajaba desde El Cairo.

La Kaaba en la mitología musulmana

Según las tradiciones musulmanas, Adán construyó la Kaaba original como una copia y directamente debajo del trono de Dios en el cielo. Esta estructura fue destruida durante el gran Diluvio, dejando atrás nada más que los cimientos. La estructura actual fue reconstruida por Abraham (Ibrahim) y su hijo Ismael (Ismail). Una jaula dorada cerca de la Kaaba contiene una piedra que conserva una huella de Abraham. Establecer este antiguo pedigrí para la Kaaba ayudó a Mahoma a conectar su nueva fe con el judaísmo.

La Kaaba y Mahoma

Cuando Mahoma recibió su revelación, la Kaaba estaba bajo el control de una de las tribus más importantes de La Meca, los Quraysh. Fue utilizado como santuario para los ídolos paganos, especialmente al-Lat, al-Uzza y Manat, conocidos juntos como al-Gharaniq (Hijas de Dios) y Hubal, un dios del matrimonio. Cuando Mahoma tomó el control de La Meca, limpió los ídolos y dedicó la Kaaba a Dios.

Ahora, los no creyentes ni siquiera están permitidos en el área alrededor de La Meca, sin importar la ciudad misma o cerca de la Kaaba. Los musulmanes tienden a ignorar hasta qué punto la Kaaba era originalmente otro templo pagano que albergaba ídolos paganos y hasta qué punto la práctica islámica refleja las antiguas prácticas paganas que formaban parte de la adoración de esos ídolos. Al igual que con el cristianismo unos siglos antes, la popularidad del islam y su posterior crecimiento se vieron muy favorecidos por su capacidad para incorporar las tradiciones paganas locales junto con la estricta ortodoxia.

Arriba: Miniatura de Mahoma re-dedicando la Piedra Negra en la Kaaba. De Jami’ al-Tavarikh (“La Historia Universal” o “Compendio de Crónicas”, escrito por Rashid Al-Din), un manuscrito en la Biblioteca de la Universidad de Edimburgo; ilustrado en Tabriz, Persia, c. 1315.

La Kaaba y el Hajj

Al menos una vez en la vida, se supone que todos los musulmanes deben hacer una peregrinación (hajj) a La Meca. El evento central del hajj es una visita a la Kaaba: los musulmanes caminan en masa en sentido antihorario alrededor de la Kaaba siete veces (tawaf). Se supone que este ritual representa a los ángeles caminando alrededor del trono de Dios y permite a los musulmanes entrar simbólicamente en la presencia de Dios. Quince días antes del Hajj y quince días antes del Ramadán son las únicas veces que se abre la Kaaba, y luego solo para limpiarla.

La Kaaba y la Piedra Negra de La Meca

Con unas 12 pulgadas de diámetro, esta piedra sagrada es probablemente un meteorito, aunque nunca se han realizado pruebas científicas sobre ella. Cuando caminan alrededor de la Kaaba, los peregrinos musulmanes a menudo intentan alcanzar y tocar o besar la Piedra Negra. Hoy está desgastado y agrietado por siglos de peregrinajes y solo se mantiene unido por una ancha banda plateada. Los musulmanes insisten en que la Piedra Negra no es un ídolo: las oraciones se dirigen únicamente a Dios.

La Kaaba, Multazam y estructuras cercanas

Cerca del lado noroeste de la Kaaba hay un muro exterior elevado y curvo, de aproximadamente 1,5 m de alto y 17,5 m de largo, llamado multazam. Al final del tawaf, la circunvalación alrededor de la Kaaba, los musulmanes se presionan contra el multazam para recibir el poder y las bendiciones asociadas con la estructura. Frente a la Piedra Negra se encuentra el pozo sagrado de Zamzam donde beben los peregrinos y donde se supone que Agar encontró agua para ella e Ismail en el desierto.

El Corán y la Kaaba

Hemos hecho del santuario (la Kaaba) un punto focal para la gente y un santuario seguro. Puede usar el santuario de Abraham como casa de oración. Encomendamos a Abraham e Ismael: Purificarás Mi casa para los que visiten, los que viven allí, y los que se inclinan y postran. … Y cuando Abraham e Ismael estaban levantando los cimientos de la Casa, (Abraham oró): ¡Señor nuestro! Acepta de nosotros (este deber). ¡Lo! Tú, sólo Tú, eres el Oyente, el Conocedor. (2:125-127)

¡Lo! (las montañas) As-Safa y Al-Marwah están entre las indicaciones de Allah. Por lo tanto, no es pecado para el que peregrina a la Casa (de Dios) o la visita, rodearlos (como es la costumbre pagana). Y el que hace el bien por su propia voluntad, (para él) ¡he aquí! Allah es receptivo, consciente. (2:158)

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