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La Anunciación y el misterio de la Encarnación

Detalle de “Anunciación” (1425-28) de Fra Angelico [WikiArt.org]

Nota del editor: Esta homilía fue predicada el 25 de marzo de 2017, para la Solemnidad de la Anunciación de la Congregación de San Atanasio, Arquidiócesis de Boston/Ordinariato de la Cátedra de San Pedro.

En esta solemnidad que celebra el punto culminante de la historia de la salvación, permítanme explorar con ustedes tres expresiones latinas.

1. Verbum caro factum est [The Word became flesh]. Encontramos esta línea, por supuesto, en el Prólogo del Evangelio de San Juan, y la Epístola a los Hebreos nos dice que Jesús es la última y definitiva Palabra de Dios, una palabra hablada en la carne. La doctrina de la Encarnación es la enseñanza central del cristianismo; sin embargo, si uno encuestara a los católicos que salen de las iglesias los domingos por la mañana preguntándoles: “¿Cuándo ocurrió la salvación del mundo?” la gran mayoría daría la respuesta protestante diciendo, “Calvario”. Y estarían equivocados, como lo están hoy los fundamentalistas y muchos otros protestantes, porque nuestra salvación comenzó en la Anunciación cuando “Verbum caro factum est”.En efecto, todo el acontecimiento de Cristo es salvífico: desde su concepción en el seno de su santa Madre hasta su ascensión a la diestra de su Padre celestial. Somos salvos por la carne, el Cuerpo de Cristo. Como escuchamos en la Segunda Lectura de hoy, “un cuerpo me has preparado”. Por lo tanto,

2. Caro cardo salutis [The flesh is the hinge of salvation], como nos informa Tertuliano. Lo que una vez salvó al mundo continúa haciéndolo. El cuerpo es bueno porque fue creado por Dios y más claramente porque el plan divino lo hizo el medio mismo de nuestra redención. Por eso, el cuerpo, y toda la realidad material, adquiere un significado aún mayor. El Padre lo hizo bueno, en verdad, muy bueno. Y Jesús Su Hijo lo santificó. Por lo tanto, todo lo que ha sido redimido, el universo entero, puede ser integrado en la obra de redención en curso. Un instinto “católico”, por así decirlo, explica nuestro uso del agua, el pan, el vino, el aceite y las cosas naturales para llevarnos a experimentar lo sobrenatural. De manera similar, el genio creativo del hombre, especialmente en las artes, nos da acceso a lo sagrado. Asi que,

3. En el Credo profesamos nuestra fe en el “comunión sanctorum”, generalmente se traduce como la “comunión de los santos”, pero ese es solo un significado. La frase latina es deliberadamente “multivalente”, como cualquier buen símbolo. Entonces, significa “comunión de los santos”, sí, pero también “comunión en las cosas santas”. [that is, the sacraments]. En otras palabras, nuestra pertenencia al Cuerpo místico de Cristo en la tierra [“communio sanctorum”] es iniciada, sostenida y llevada a cabo por esa “comunión sanctorum” que es la vida sacramental de la Iglesia. Y eso lleva a la consumación de todo en el “comunión sanctorum”, que es una participación en la visión beatífica para toda la eternidad. Esa participación seguirá siendo una participación encarnada/encarnada. Recuerde: Nuestro Señor y Nuestra Señora actualmente tienen cuerpos, cuerpos glorificados, en el cielo, y nosotros también. Por lo tanto, el misterio de la Encarnación continúa en la eternidad.

¿Cuáles son algunas actitudes que debemos formar como resultado de estas verdades de fe?

1. Los católicos no son gnósticos, ni maniqueos, ni albigenses, ni jansenistas que, en diversos tiempos y lugares, han convertido en el centro de sus convicciones religiosas el desprecio del cuerpo humano. Nos damos cuenta de la profunda intuición del glorioso Te Deum que con encanto casi recuerda al Hijo, no horruisti Virginis útero [Thou didst not disdain the Virgin’s womb]. El Verbo Eterno del Padre tomó Su carne de la de la Santísima Virgen María, declarando así sagrada toda carne. Al mismo tiempo, no somos libertinos que hacemos lo que nos da la gana con nuestro cuerpo. No podemos olvidar que nuestros cuerpos son justo lo que San Pablo dijo que son, “templos del Espíritu Santo”, cuerpos destinados a la gloria eterna. El abuso del cuerpo, entonces, escupe en la cara al Verbo Encarnado, desmintiendo nuestra convicción teológica.

2. Los católicos no son puritanos, ni sexual ni artística ni sacramentalmente. Si el universo material ha sido llevado al gran diálogo de la redención, todo lo humano debe formar parte de ese diálogo. El antiguo poeta romano pagano Terence entendió esto de una manera muy cristiana cuando afirmó: “nil humanum mihi alienum est” [nothing human is foreign to me]. Debido a que los puritanos tenían una apreciación trunca por el misterio de la Encarnación, estaban aterrorizados por esa parte del hombre que es tan corporal y tan humana: la sexualidad. Pero los verdaderos cristianos están orgullosos y felices de compartir la herencia del Cantar de los Cantares, que celebra el amor humano en la alianza del matrimonio, como el Papa Juan Pablo II nunca se cansó de enseñar a la Iglesia Universal durante casi tres décadas. Tampoco los verdaderos creyentes en la Encarnación se preocupan por aprovechar las energías creativas del hombre para producir bellas artes, música y arquitectura para adorar al Dios de toda belleza y ayudar a elevar nuestras mentes y corazones hacia Él, Quien dio tan magníficos talentos a los seres humanos. Y, muy especialmente, los cristianos recuerdan que cuando Jesús hizo sus maravillas, no dudó en usar hasta la saliva para sanar; cuánto más, entonces, debemos valorar aquellas obras de la creación a las que Él ha asignado un significado salvífico en Su Iglesia: los sacramentos, esos signos de que la creación es agraciada por el Dios Uno y Trino y las promesas de que nuestra participación en ellos también nos agracia a nosotros. .

3. Al recordar cómo ocurrió el evento más grande en la historia humana, nos asombra el hecho de que el Dios omnipotente quería y esperaba la cooperación humana. Dios Padre hizo su plan para nuestra salvación supeditado a que un ser humano dijera “sí”. Y así, Nuestra Señora se erige como un recordatorio constante de las grandes cosas que pueden suceder cuando la persona humana coopera con la iniciativa divina. Pero lo que ella hizo y lo que Dios hizo a través de ella no fue una especie de venta de un día; el Señor quiere que esto suceda en la vida de cada creyente. Como San Agustín lo expresó tan poderosamente, “el Dios que te creó sin ti no te salvará sin ti”. Nuestra participación es crucial para nuestra salvación. No compramos esa noción de la Reforma de “justicia imputada”, que sostiene que Dios “nos hace justos”, aunque en realidad no lo somos. No, Dios nos hace justos porque queremos tener la razón, porque respondemos a Su gracia para ser justos y, por lo tanto, de hecho somos justos ante Sus ojos. La Madre del Verbo Encarnado es nuestro modelo en este empeño, pero también nuestra fiel intercesora ante el trono de su Divino Hijo.

Aprendemos también a cooperar con el Señor desde la Iglesia, que es, como enseña la Sagrada Escritura, a la vez Esposa de Cristo y Madre nuestra. La Santa Iglesia, como Santa María, dice siempre “sí” a su Esposo; los buenos hijos siempre siguen el buen ejemplo de su Madre.

4. Por último, pero no menos importante, la solemnidad de hoy graba en nuestra conciencia una convicción infatigable sobre la santidad de la vida humana, desde la concepción hasta la muerte natural. Dios comenzó la obra de nuestra redención en el mismo momento en que el Espíritu Santo cubrió a la Virgen María cuando el Verbo Eterno comenzó Su vida en la tierra en su seno, “colocando Su tienda entre nosotros”, como dice poéticamente San Juan. Este hecho de vida y de fe hace de los cristianos un pueblo de vida, dispuesto a promover en todo momento la causa de la vida e igualmente dispuesto a luchar contra una cultura de muerte. Los que quieren matar a los niños en el vientre de sus madres y los que quieren matar a los enfermos ya los ancianos no pueden conocer el significado de la Encarnación y no pueden esperar beneficiarse de sus efectos salvíficos.

La celebración de hoy, pues, se sitúa en el centro del drama de la salvación. Sin hoy, no hay cruz y resurrección; sin hoy, no hay Iglesia ni sacramentos; sin hoy, no hay vida eterna en lo alto con Dios. En una recreación maravillosa, aunque fantasiosa, de la visita del Ángel a Nuestra Señora, San Bernardo de Claraval captó la esencia de lo que realmente estaba en juego en ese primer Día de la Anunciación: Toda la creación estaba esperando ser redimida, pendiente de la respuesta de la Virgen de Nazaret. Él dice:

Has oído, oh Virgen, que concebirás y darás a luz un hijo; habéis oído que no será por el hombre, sino por el Espíritu Santo. El ángel espera una respuesta; es hora de que regrese a Dios que lo envió. También nosotros esperamos, oh Señora, tu palabra de compasión; la sentencia de condenación pesa mucho sobre nosotros.

Se te ofrece el precio de nuestra salvación. Seremos puestos en libertad de inmediato si usted da su consentimiento. En la eterna Palabra de Dios todos llegamos a ser, y he aquí, morimos. En tu breve respuesta, debemos ser rehechos para ser llamados a la vida.

Adán lloroso con su familia afligida te lo suplica, oh Virgen amorosa, en su destierro del Paraíso. Abraham lo ruega, David lo ruega. Todos los demás santos patriarcas, vuestros antepasados, os lo piden, pues habitan en tierra de sombra de muerte. Eso es lo que espera toda la tierra, postrada a tus pies. Haces bien en hacerlo, porque de tu palabra depende el consuelo de los desdichados, el rescate de los cautivos, la libertad de los condenados, más aún, la salvación de todos los hijos de Adán, de toda tu raza.

Responde pronto, oh Virgen. Responded de prisa al Ángel, o más bien a través del Ángel al Señor. Responde con una palabra, recibe la Palabra de Dios. Habla tu propia palabra, concibe la Palabra divina. Respira una palabra pasajera, abraza la Palabra eterna.

Entonces San Bernardo habla aún con más urgencia: “Levántate, apresúrate, abre. Levántense en fe, apresuren en devoción, ábranse en alabanza y acción de gracias.” Ese mismo aliento se nos da a cada uno de nosotros también: ser verdaderos hijos e hijas de la mujer que permitió que Dios se hiciera Hombre. Ella dijo, “Fiat mihi secundum verbum tuum” [Let it be done to me according to thy word]. ¿Con qué resultado? Verbum caro factum est. Si tomamos en serio esta doctrina fundamental de nuestra santa Fe -como debemos- y vivimos plenamente sus implicaciones, no podemos menos que hacernos eco de la respuesta de cooperación amorosa de nuestra Madre: “Hágase en mí según tu palabra”. .” Y el misterio de la Encarnación se repite de nuevo en nuestra vida y en nuestro mundo.

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