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Juegos que juegan los intelectuales

(Andrew Neel/Unsplash.com)

Poco después de que el gabinete del presidente John F. Kennedy se reuniera por primera vez, el vicepresidente Lyndon Johnson se entusiasmó con los mejores y más brillantes de su mentor, el presidente Sam Rayburn. Todos eran tan brillantes, LBJ deliró, especialmente “el tipo de Ford con el Stacomb en el pelo” (Robert McNamara). El Sr. Sam hizo una pausa (tal vez tomando un sorbo contemplativo de bourbon y rama) y luego respondió: “Bueno, Lyndon, puede que tengas razón y que sean tan inteligentes como dices, pero me sentiría mucho sería mejor para ellos si solo uno de ellos se hubiera postulado para sheriff una vez.

Esa joya de sabiduría política me vino a la mente mientras reflexionaba sobre uno de los fenómenos más extraños en esta temporada de tantos descontentos: el surgimiento de un nuevo “integralismo católico” que (en palabras de un activista) promueve la noción de que “el Estado debe reconocer el catolicismo como verdadero y unirse a la Iglesia como cuerpo a su alma”. Los defensores de un estado confesionalmente católico como la forma óptima de gobierno son pocos en número. Pero han demostrado una habilidad impresionante para suscitar el debate sobre la situación política estadounidense actual y sobre la doctrina social católica en general, por lo que se imponen algunas preguntas.

Pregunta #1: ¿No hemos visto esto, o algo parecido, antes? La consternación de los intelectuales católicos europeos por el desorden cultural y social de su continente después de la Primera Guerra Mundial llevó a algunos de ellos a coquetear (y cosas peores) con varias formas de gobierno autoritario en las que la Iglesia se asoció con el estado. Algunos encontraron en el fascismo italiano una forma tosca pero útil de la doctrina social del Papa Pío XI (antes de ser tomados por sorpresa por la condena de Pío XI a la matonería de Mussolini en la encíclica de 1931). No abbiamo bisogno). En 1933, un sacerdote de la abadía benedictina de Maria Laach describió el ascendente Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes como la “realización” del Cuerpo de Cristo en el mundo secular. Emmanuel Mounier, un destacado pensador y activista francés, encontró por primera vez un complemento a su rechazo a la modernidad en el estatismo de derecha del régimen de Vichy del mariscal Pétain, antes de dar un giro de 180 grados después de la Segunda Guerra Mundial e intentar forjar una alianza católica con el comunismo estalinista. Viviendo en el aire enrarecido de la abstracción a gran altura, los nuevos integralistas parecen desinteresados ​​en esta historia. Sin embargo, tales fiascos son importantes cuentos de advertencia para cualquier pensador católico que imagina que la crisis moral y cultural de Occidente va a ser resuelta por la Iglesia Católica aliándose con el poder estatal o por el estado respaldando el Credo de Nicea.

Pregunta 2. ¿Se ha cambiado al Papa León XIII por Hegel? Hay muchas, muchas cosas inquietantes sobre la cultura, la sociedad y la política estadounidense en la actualidad; en algunos sectores, “I did it my way” ha desplazado a “America the Beautiful” como himno nacional alternativo. Pero sugerir (como algunos integralistas parecen tentados a hacer) que la Corte Suprema Obergefell decisión que impone el “matrimonio” entre personas del mismo sexo en el país se gestó en el vientre de la Declaración de Independencia es una tontería histórica. Hay una cadena causal compleja que conduce a Obergefell y no se remonta a “Sostenemos que estas verdades son evidentes”. Sugerir que sí, y que la doctrina social católica proporciona la clave para comprender ObergefellLa supuesta inevitabilidad de ‘s – es reemplazar la interpretación de Santo Tomás de Aquino de León XIII con el determinismo histórico de GWF Hegel en los fundamentos de la enseñanza social de la Iglesia.

Pregunta 3. ¿Adónde fueron Juan Pablo II y Benedicto XVI? Como expliqué en La ironía de la historia católica moderna, John Paul y Benedict ofrecieron agudos análisis de la crisis de Occidente sin caer en una trampa autoritaria en sus recetas. Al enfatizar la importancia crucial para la democracia de una cultura moral pública vibrante y basada en la verdad, diagnosticaron correctamente las causas más profundas de las distorsiones y disfunciones políticas actuales. Enseñando que el papel público de la Iglesia es moldear esa cultura moral pública formando ciudadanos que viven en la verdad, situaron la doctrina social católica en el contexto de la Nueva Evangelización y defendieron la libertad de la Iglesia para ser ella misma. Haciendo hincapié en la incompetencia teológica del estado, ayudaron a fortalecer las barreras a cualquier nueva forma de autoritarismo, de izquierda o de derecha.

Los más sobrios de los nuevos integralistas admiten que no están ofreciendo un programa práctico para el aquí y ahora. ¿Cuál es el proyecto, entonces? ¿Sería poco caritativo sugerir que este podría ser un juego jugado por intelectuales católicos que, por así decirlo, nunca se postularon para sheriff, un juego que, aunque sin intención, está complicando el testimonio público de la Iglesia al tergiversar la doctrina social católica?

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