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Jóvenes científicos ingeniosos ayudan al mundo en desarrollo

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Jóvenes científicos ingeniosos ayudan al mundo en desarrollo

Sean Byrne

La invención de un sistema de filtración de agua le ha valido a un joven científico un viaje a África con Self Help Africa.

Seán Byrne de Avondale Community College en Wicklow ganó el premio Ciencia para el Desarrollo en la Exhibición de Tecnología y Científicos Jóvenes de BT de este año con una invención que aborda uno de los desafíos de salud más apremiantes en los países en desarrollo. Su invento se basa en las propiedades absorbentes de las cáscaras de huevo para purificar el agua contaminada con hierro pesado, utilizando un sistema de filtración que él mismo ideó.

El premio, gestionado por Self Help Africa y con una dotación de 5.000€ de Irish Aid, permitirá a Seán Byrne y su profesor viajar en una visita de estudio escolar a uno de los países en los que Self Help Africa trabaja para impulsar este proyecto.

“Soy consciente de que el agua contaminada es un problema mundial. En los países en desarrollo, 14.000 personas mueren cada día a causa de la contaminación del agua. Quería ayudar a encontrar una solución a ese problema”, dijo Seán Byrne, quien cree que su prototipo podría replicarse en el mundo en desarrollo con material disponible localmente.

El estudiante de Leaving Cert explicó que en su sistema el agua pasa primero por un filtro de arena para eliminar los sólidos en suspensión antes de pasar por recipientes que contienen cáscaras de huevo para su purificación. Luego, las luces UV y un segundo filtro de arena limpian aún más el agua. Es capaz de eliminar casi el 100 por ciento de los contaminantes metálicos presentes en el agua, incluidos el cobre, el plomo y el cromo. El sistema tiene el beneficio adicional de eliminar los microplásticos del agua.

La ministra Helen McEntee entrega el premio

La ministra Helen McEntee entregó a la adolescente de Wicklow el Premio de Ciencia para el Desarrollo, que se encuentra en su decimocuarto año.

Este año hubo 550 exhibiciones exhibidas en el RDS por 1,134 estudiantes de 246 escuelas. De los 550 proyectos, 88 exploraron el cambio climático y los problemas ambientales, respondiendo a los desafíos causados ​​por las emisiones excesivas de carbono y los desechos tóxicos generados por estilos de vida excesivos.

Los organizadores dijeron que cada año ven más candidatos para el premio Ciencia para el Desarrollo. Los jueces buscan evidencia de que los estudiantes hayan hecho el vínculo con temas globales y con personas de menos recursos.

Otros concursantes también abordaron el tema de los contaminantes en el agua. Los niños de la Escuela Comunitaria de Moate observaron a Zambia, que es rica en metales pesados ​​como el cobre, el cobalto y el plomo que se pueden encontrar en el agua en altas concentraciones, lo que afecta negativamente la salud de la población local. Los muchachos crearon un proceso de destilación solar asequible que los hogares podrían usar. Jóvenes científicos del Terenure College desarrollaron un sistema de detección y tratamiento de la presencia de legionella en el agua.

Los estudiantes de Desmond College en Limerick intentaron detener la marcha del gusano cogollero que se mueve en grandes cantidades entre los sitios de alimentación y puede dejar desnudos campos enteros de maíz, causando grandes dificultades para las familias pobres que pierden alimentos e ingresos. Los estudiantes diseñaron una trampa para las polillas adultas utilizando botellas de plástico desechadas, luces pequeñas y caña de azúcar de origen local.

Cork, estudiante de St Angela’s College, ganó el premio Trinity College Global Challenges con su proyecto, que se centró en una escuela con energía solar asequible y de fácil mantenimiento en una caja para usar en áreas con electricidad limitada y pocos maestros, como los campos de refugiados. .

El cultivo de alimentos donde el espacio y el suelo son limitados fue explorado por Ardscoil na Mara en Waterford, que ganó el segundo premio en la Sección Individual Intermedia con un proyecto que cultiva plantas mediante la agricultura vertical. Scoil Mhuire en Donegal demostró un sistema acuapónico alimentado por energía solar para cultivar cultivos ricos en hierro como la espinaca sin fertilizante químico. En cambio, los nutrientes provienen de las aguas residuales de una pecera.

Otros proyectos se centraron en tratar los problemas en su origen, como la creación de bioplásticos a partir de patatas o residuos de alimentos. Athlone, estudiante de primer año de Marist College, recicló desechos de plástico blando cortándolos y horneándolos en ladrillos duraderos.

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