ATEISMO Y AGNOSTICISMO

Jonathan Z. Smith sobre religión: ¿Existe la religión?

¿Existe la religión? La mayoría de la gente ciertamente dirá “sí”, y parece increíble pensar que no existe tal cosa como la “religión”, pero eso es exactamente lo que al menos algunos académicos han tratado de argumentar. Según ellos, solo hay “cultura” y algunos aspectos de la “cultura” han sido arbitrariamente señalados, agrupados y etiquetados como “religión”.

… si bien hay una cantidad asombrosa de datos, fenómenos, experiencias y expresiones humanas que podrían caracterizarse en una cultura u otra, por un criterio u otro, como religión, no hay datos para la religión. La religión es únicamente la creación del estudio del erudito. Se crea para los propósitos analíticos del erudito mediante sus actos imaginativos de comparación y generalización. La religión no tiene existencia aparte de la academia.-Jonathan Z. Smith, imaginando la religión

El comentario de Smith aquí puede ser la declaración más franca y directa de la escuela de pensamiento “no existe tal cosa como la religión”: la religión, en la medida en que tiene alguna existencia, existe simplemente en la mente de los académicos que estudian la cultura. Hay muchos datos para la “cultura”, pero la “religión” es simplemente una agrupación arbitraria de características culturales creadas por académicos con el propósito de estudiar, comparar y generalizar.

Cultura Vs Religión

Esta es una idea muy intrigante que va en contra de las expectativas de la mayoría de las personas y merece una mayor atención. Es cierto que en muchas sociedades la gente no traza una línea clara entre su cultura o forma de vida y lo que a los investigadores occidentales les gustaría llamar su “religión”. ¿Es el hinduismo, por ejemplo, una religión o una cultura? La gente puede argumentar que es uno o incluso ambos al mismo tiempo.

Sin embargo, esto no significa necesariamente que la “religión” no exista, o al menos que no exista fuera de las mentes y la erudición de las personas en el mundo académico. El hecho de que no esté claro si el hinduismo es una religión o una cultura no significa que lo mismo deba ser cierto para el cristianismo. Tal vez haya una distinción entre religión y cultura, pero a veces la religión está tan estrechamente integrada en una cultura que esas distinciones han comenzado a desvanecerse, o al menos ya son muy difíciles de discernir.

Por lo menos, los comentarios de Smith aquí deberían hacernos recordar firmemente el papel que juegan los estudiosos académicos de la religión en la forma en que entendemos y abordamos el tema de la religión en primer lugar. Si la “religión” no siempre puede abstraerse fácil y naturalmente de la cultura que la rodea, entonces los académicos que lo intentan esencialmente están tomando decisiones editoriales que pueden tener consecuencias de gran alcance sobre cómo los estudiantes y lectores perciben tanto la religión como la cultura.

Por ejemplo, ¿la práctica musulmana de llevar velo a las mujeres es parte de la religión o la cultura? La categoría en la que los eruditos ubican esta práctica obviamente afectará la forma en que las personas ven el Islam. Si el islam es directamente responsable de velar a las mujeres y otros actos que parecen otorgarles a las mujeres un estatus de segunda clase, entonces el islam y los hombres musulmanes serán percibidos negativamente. Sin embargo, si estos actos se clasifican como parte de la cultura árabe y el Islam se da como una pequeña influencia, entonces el juicio de la gente sobre el Islam será muy diferente.

Conclusión

Independientemente de si uno está de acuerdo con personas como Smith o no, debemos recordar que incluso cuando pensamos que tenemos un control firme sobre lo que es la “religión”, es posible que solo nos estemos engañando a nosotros mismos. La religión es un tema muy complejo y no hay respuestas fáciles sobre qué califica y qué no para ser miembro de esta categoría. Hay personas que piensan que todo es muy simple y obvio, pero simplemente delatan una familiaridad superficial y simplista con el tema.

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