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JMJ-1993: El punto de inflexión

El Papa Juan Pablo II abraza a una mujer joven durante la Misa de clausura de la Jornada Mundial de la Juventud en Denver en 1993. (Foto CNS/Joe Rimkus Jr.)

En este 25 aniversario de la Jornada Mundial de la Juventud en Denver, no puedo evitar compartir uno de mis recuerdos personales favoritos de Juan Pablo II.

Era el 15 de diciembre de 2004 y como había sido nuestra costumbre durante los años en que estaba preparando Testigo de la esperanza, Estaba teniendo una cena previa a la Navidad con John Paul, a quien le encantaba la temporada navideña y creía en abrir sus regalos de Navidad cuando los recibía. Ese año le había traído un álbum de fotos muy grande, Parques Nacionales de los Estados Unidos, que el Papa procedió a desenvolver tan pronto como se lo di, con la ayuda del entonces arzobispo Stanislaw Rylko. El sucesor número 263 de St. Peter luego miró el índice e inmediatamente se dirigió al Parque Nacional de las Montañas Rocosas.

Después de unos minutos de hojear tranquilamente las imágenes, John Paul vio esa mirada en sus ojos y dijo al otro lado de la mesa: “Hmm. Parque Nacional de las Montañas Rocosas. Mmm. Denver. Día Mundial de la Juventud. 1993. Mmmm. Los obispos de América dijeron que no se podía hacer. Yo… probé… ellos… equivocado!” La última frase la pronunció con una gran sonrisa, con tanta fuerza como pudo reunir el papa con Parkinson, y la puntuó clavando el dedo en la página con cada palabra dramáticamente prolongada.

El recuerdo de esos extraordinarios días en agosto de 1993 obviamente significó mucho para él, y no estaba exagerando la oposición que enfrentó para llevar la Jornada Mundial de la Juventud a Mile High City. A pesar de sus éxitos en otros lugares, muchos obispos estadounidenses pensaron que un festival de la juventud católica simplemente no funcionaría en los Estados Unidos. Pero el Papa insistió en que quería una Jornada Mundial de la Juventud en América; El arzobispo J. Francis Stafford quería que la Jornada Mundial de la Juventud fuera un puntapié inicial para la reevangelización de la arquidiócesis de Denver; y después de algunos esfuerzos para llevar a cabo el evento en Buffalo (donde se pensó que podría atraer peregrinos canadienses) o Chicago, Denver obtuvo el visto bueno y el arzobispo Stafford y su equipo se pusieron a trabajar en la preparación de la JMJ de 1993.

Fue una empresa colosal que agotó a todos los involucrados en ella (excepto, quizás, al entusiasta Juan Pablo II), y superó con creces las expectativas de cualquiera (excepto, nuevamente, del Papa). El evento en sí fue una maravilla. El piloto del helicóptero que llevó a John Paul al antiguo Mile High Stadium dijo que el ruido de la multitud que vitoreaba creó una turbulencia en el aire que no había experimentado desde que estuvo bajo fuego cuando volaba en Vietnam. El jefe de policía señaló más tarde que no hubo un solo arresto por delito grave en la ciudad durante todo el tiempo que estuvo en marcha la Jornada Mundial de la Juventud, justo después de que Denver experimentara una ola de delitos graves. Las personas escépticas que no habían visto el interior de una iglesia en años se encontraron dando agua y dulces a los jóvenes peregrinos mientras caminaban 15 millas a través y fuera de la ciudad que habían transformado, hasta la Misa y Vigilia de clausura en el Parque Estatal Cherry Creek. .

Y durante esa Misa, el Papa llevó todo a una hermosa y dramática conclusión con este desafío:

No tengáis miedo de salir a las calles y lugares públicos, como los primeros apóstoles que predicaban a Cristo y las buenas nuevas de salvación en las plazas de las ciudades, pueblos y aldeas. No es tiempo de avergonzarse del Evangelio… Es tiempo de predicarlo desde los tejados.

La JMJ de 1993 no fue sólo un triunfo para Juan Pablo II, y para el ahora Cardenal Stafford y su equipo; fue un punto de inflexión en la historia de la Iglesia Católica en los Estados Unidos, y sus efectos todavía se sienten en este jubileo de plata. Antes de la JMJ de 1993, gran parte del catolicismo en Estados Unidos estaba en cuclillas a la defensiva, al igual que gran parte de la Iglesia en Europa occidental en la actualidad. Después de la JMJ de 1993, la Nueva Evangelización en los Estados Unidos se puso en marcha en serio, ya que los católicos que habían participado en ella se dieron cuenta de que el Evangelio seguía siendo la fuerza más transformadora del mundo. Antes de la JMJ de 1993, el catolicismo estadounidense era en gran medida una Iglesia de mantenimiento institucional. Con la JMJ de 1993, el catolicismo en América descubrió la aventura de la Nueva Evangelización, y las partes vivas de la Iglesia en los EE.UU. hoy son las partes que han abrazado esa forma evangélica de ser católico.

Ese punto de inflexión crucial en el camino hacia un catolicismo de discípulos misioneros debe recordarse con gratitud.

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