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Jesucristo no es un mero hecho, sino una invitación viva

Mosaico bizantino de Jesucristo (c.1300) en la Iglesia de Pammakaristos, Estambul, Turquía [Wikipedia]

Lecturas:• Is 8:23-9:3• Sal 27:1, 4, 13-14• 1 Cor 1:10-13, 17• Mt 4:12-23

En los párrafos iniciales de su encíclica sobre la esperanza, el Papa Benedicto XVI observó que el mensaje cristiano del Evangelio no es solo “informativo”, es decir, lleno de buen contenido, sino también “performativo”. Esto significa que “el Evangelio no es meramente una comunicación de cosas que se pueden conocer, es uno que hace que las cosas sucedan y cambia la vida. La puerta oscura del tiempo, del futuro, se ha abierto de par en par” (Spe Salvipárrafo 2).

La Sagrada Escritura se puede leer de diferentes maneras. Una forma de leerlo es filtrar su contenido para obtener información sobre, por ejemplo, enseñanzas morales, artefactos culturales y hechos históricos. Podemos—y debemos—leer los Evangelios para aprender acerca de Jesucristo. Pero muchas personas leen acerca de Jesús y nunca creen que Él es el Hijo de Dios que vino a salvar al mundo. Por el contrario, muchas personas que conocen la Biblia bastante bien no creen que la información contenida en ella sea verdadera o incluso útil. Como Benito señaló irónicamente en su libro, Jesus de Nazarethhay algunos eruditos bíblicos que dedican mucho tiempo y esfuerzo a socavar e incluso atacar el contenido de las Escrituras.

Los primeros versículos de Mateo 4, que preceden inmediatamente a la lectura del Evangelio de hoy, describen a Jesús siendo tentado por Satanás en el desierto. El maligno demuestra cuán hábil es citando las Escrituras en un intento de destruir a Jesús. “El diablo”, bromeó Benedict, “resulta ser un experto en la Biblia que puede citar el Salmo exactamente” (Jesus de Nazareth, 35). Asimismo, Jesús fue a menudo perseguido con más intensidad por los escribas cuyas vidas se dedicaron a leer e interpretar la Ley de Moisés.

El Evangelio de hoy relata que Jesús, tras la tentación en el desierto, se retiró a la región de Galilea. Probablemente hizo esto, por un lado, por necesidad práctica, evitando la posibilidad de ser arrestado y asesinado como lo había sido Juan el Bautista. Pero Mateo explica que Jesús, al pasar tiempo en la región de Zabulón y Neftalí, también trajo luz, es decir, las buenas nuevas sobre el Reino de los cielos, a un área descrita en términos de “tinieblas” y “muerte”. Muchos siglos antes, alrededor del año 900 aC, estas dos regiones, que estaban al oeste y al norte del Mar de Galilea, habían sido conquistadas por Siria. Casi doscientos años después fueron invadidos y anexados por los asirios, y la mayoría de los judíos que residían allí fueron llevados al exilio y reemplazados por colonos paganos.

Se estima que en la época de Jesús cerca de la mitad de la población de Galilea era gentil, de ahí el nombre “Distrito de los gentiles” usado por Isaías en la lectura actual del Antiguo Testamento. En esta tierra de tinieblas y muerte, muy probablemente una referencia a las creencias y prácticas paganas comunes a esas regiones, llegó la luz de Cristo. El ministerio público de Jesús comenzó con la proclamación: “Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado”. Es el mismo mensaje que predicó Juan el Bautista en el desierto de Judea (Mateo 3:1); la diferencia esencial es el mensajero. Mientras que Juan proclamaba el Reino y el camino de salvación, Jesús es el Rey y el camino de la salvación. La predicación de Juan fue informativa, pero finalmente no pudo realizar lo que apuntaba: el perdón de los pecados y la salvación de las almas.

El Evangelio de Juan indica que muchos de los discípulos de Jesús habían sido primero seguidores de Juan el Bautista (Jn 1:35-37). Estos hombres probablemente estaban algo familiarizados con Jesús antes de ser llamados a ser “pescadores de hombres”. Cuando llegó el momento apropiado y fueron llamados lejos de sus botes y medios de subsistencia, los siguieron de inmediato. El mensaje de Jesús no era para ellos una mera información, sino una forma de vivir y de ser. La persona de Jesús no era un mero hecho, sino una invitación viva a entrar en comunión salvífica con el Rey y su reino. Hoy, el Señor también nos llama a nosotros: de las tinieblas a la luz, de la muerte a la vida, de ser pescadores a convertirnos en pescadores de hombres.

(Esta columna “Abriendo la Palabra” apareció originalmente en la edición del 27 de enero de 2008 de Nuestro visitante dominical periódico.)

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