BUDISMO MAHAYANA

Introducción al Budismo Theravada

Theravada es la forma dominante de budismo en la mayor parte del sudeste asiático, incluidos Birmania (Myanmar), Camboya, Laos, Sri Lanka y Tailandia. Afirma alrededor de 100 millones de adherentes en todo el mundo. Sus doctrinas están tomadas del Pali Tipitaka o Canon Pali y sus enseñanzas básicas comienzan con las Cuatro Nobles Verdades.

Theravada es también una de las dos escuelas primarias del budismo; el otro se llama Mahayana. Algunos te dirán que hay tres escuelas primarias y la tercera es Vajrayana. Pero todas las escuelas de Vajrayana están construidas sobre la filosofía Mahayana y también se llaman Mahayana.

Sobre todo, Theravada enfatiza la comprensión directa obtenida a través del análisis crítico y la experiencia en lugar de la fe ciega.

La escuela más antigua de budismo

Theravada hace dos afirmaciones históricas para sí mismo. Una es que es la forma más antigua de budismo que se practica en la actualidad y la otra es que desciende directamente de la sangha original, los propios discípulos de Buda, y el Mahayana no lo es.

La primera afirmación probablemente sea cierta. Las diferencias sectarias comenzaron a desarrollarse dentro del budismo muy temprano, probablemente unos pocos años después de la muerte del Buda histórico. Theravada se desarrolló a partir de una secta llamada Vibhajjavada que se estableció en Sri Lanka en el siglo III a. Mahayana no surgió como una escuela distintiva hasta principios del primer milenio EC.

La otra afirmación es más difícil de verificar. Tanto Theravada como Mahayana surgieron de las divisiones sectarias que ocurrieron después del fallecimiento de Buda. Si uno está más cerca del budismo “original” es una cuestión de opinión.

Theravada se distingue de la otra gran escuela de budismo, Mahayana, de varias maneras.

Pequeña división sectaria

En su mayor parte, a diferencia de Mahayana, no hay divisiones sectarias significativas dentro de Theravada. Hay, por supuesto, variaciones en la práctica de un templo a otro, pero las doctrinas no son muy diferentes dentro de Theravada.

La mayoría de los templos y monasterios Theravada son administrados por organizaciones monásticas dentro de las fronteras nacionales. A menudo, las instituciones budistas Theravada y el clero en Asia disfrutan de algún patrocinio gubernamental, pero también están sujetos a cierta supervisión gubernamental.

Iluminación individual

Theravada enfatiza la iluminación individual; el ideal es convertirse en un arhat (algunas veces arahant), que significa “digno” en pali. Un arhat es una persona que ha realizado la iluminación y se ha liberado del ciclo de nacimiento y muerte.

Debajo del ideal de arhat hay una comprensión de la doctrina de anatman, la naturaleza del yo, que difiere de la del Mahayana. Básicamente, Theravada considera que anatman significa que el ego o la personalidad de un individuo es una atadura y una ilusión. Una vez liberado de este engaño, el individuo puede disfrutar de la dicha del Nirvana.

Mahayana, por otro lado, considera que todas las formas físicas están vacías de un yo intrínseco y separado. Por lo tanto, según el Mahayana, la “iluminación individual” es un oxímoron. El ideal en Mahayana es permitir que todos los seres se iluminen juntos.

Auto-poder

Theravada enseña que la iluminación llega enteramente a través de los propios esfuerzos, sin la ayuda de dioses u otras fuerzas externas. Algunas escuelas Mahayana también enseñan el poder propio, mientras que otras no.

Literatura

Theravada acepta solo el Pali Tipitika como escritura. Hay una gran cantidad de otros sutras que son venerados por Mahayana que Theravada no acepta como legítimos.

pali versus sánscrito

El budismo Theravada usa la forma Pali en lugar de la forma sánscrita de términos comunes. Por ejemplo, sutta en vez de sutra; dhamma en vez de dharma.

Meditación

El medio principal para alcanzar la iluminación en la tradición Theravada es a través de Vipassana o meditación de “insight”. Vipassana enfatiza la auto-observación disciplinada del cuerpo y los pensamientos y cómo se interconectan.

Algunas escuelas de Mahayana también enfatizan la meditación, pero otras escuelas de Mahayana no meditan.

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