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Internet y el juego de Satanás

(Imagen matriz/internet: Markus Spiske/Unsplash.com; “Crono devorando a su hijo” de Goya: Wikipedia)

A estas alturas, todo el país ha visto un video de una confrontación supuestamente racista, frente al Monumento a Lincoln, entre un sonriente joven estudiante de secundaria y un anciano nativo americano, cantando y tocando un tambor. El juicio inmediato y feroz de la comunidad de Internet fue que el niño efectivamente se burlaba y menospreciaba al mayor, pero los videos posteriores desde ángulos más amplios, así como el propio testimonio del joven, han arrojado dudas considerables sobre esta evaluación original. Mi propósito en este artículo no es adjudicar la situación, que sigue siendo, en el mejor de los casos, ambigua, incluso con respecto a los hechos básicos. Es para comentar, más bien, sobre la naturaleza moralmente escandalosa y profundamente preocupante de la respuesta a este hecho, que yo caracterizaría, literalmente, como satánico.

Cuando me llamó la atención el video en cuestión, ya tenía millones de visitas en Facebook y había sido comentado más de 50 000 veces. Ansiosa por saber de qué se trataba todo esto, comencé a desplazarme por los comentarios. Eran prácticamente al cien por cien en contra del joven, y se marcaron, como es costumbre en las redes sociales, con una punzante crueldad. A medida que continuaba examinando las reacciones, comencé a encontrar docenas que instaban a tomar represalias contra el niño, y luego docenas más que proporcionaban las direcciones y los contactos de correo electrónico de sus padres, su escuela y su diócesis. Recuerdo haber pensado: “Oh, Dios mío, ¿se dan cuenta de lo que están haciendo? Están destruyendo efectivamente, incluso amenazando, la vida de este niño”.

En este punto, mi mente se volvió, como lo hace a menudo hoy en día, hacia René Girard. El gran filósofo y comentarista social franco-estadounidense es mejor conocido por sus especulaciones sobre lo que llamó el mecanismo del chivo expiatorio. Tristemente, sostuvo Girard, la mayoría de las comunidades humanas, desde el café klatch hasta el estado nación, se basan en este instinto disfuncional y profundamente destructivo. En términos generales, se desarrolla de la siguiente manera. Cuando surgen tensiones en un grupo (como inevitablemente sucede), la gente comienza a buscar un chivo expiatorio, alguien o algún grupo a quien culpar. Profundamente atractivo, incluso adictivo, el movimiento de chivo expiatorio atrae rápidamente a una multitud, que en poco tiempo se convierte en una turba. En su odio común hacia la víctima, los culpables sienten un sentimiento de unidad sucedáneo. Llena de la emoción nacida de la justicia propia, la mafia luego se esfuerza por aislar y finalmente eliminar al chivo expiatorio, convencida de que esto restaurará el orden en su enturbiada sociedad. A riesgo de sucumbir a la Reductio ad Hitlerum falacia, en ninguna parte es más evidente lo girardiano que en la Alemania de la década de 1930. Hitler explotó ingeniosamente el mecanismo de chivo expiatorio para unir a su país, obviamente de una manera profundamente perversa.

La teoría de Girard se basó en sus estudios de Shakespeare, Dostoievski y otras figuras literarias, pero su influencia más profunda fue la Biblia, que no solo identificó el problema, sino que mostró el camino a seguir. Eche un buen vistazo a la historia de la mujer sorprendida en adulterio en el octavo capítulo del Evangelio de Juan para ver lo que vio Girard con respecto al pecado y la solución. Seguramente es revelador que uno de los principales nombres del diablo en el Nuevo Testamento es ho Satanas, que lleva el sentido del acusador. Y qué significativo, pensó Girard, que sea precisamente ho Satanas quien ofrece todos los reinos del mundo a Jesús, lo que implica que todas las formas de comunidad humana están contaminadas, al menos en gran medida, por el juego característicamente satánico de acusar, culpar, buscar chivos expiatorios.

Todo lo cual me lleva de vuelta al incidente en Washington y la desagradable reacción en Internet. He usado Internet con gran efecto positivo en mi trabajo evangélico durante muchos años; así que ciertamente no estoy de acuerdo con quienes lo denuncian sin matices. Sin embargo, hay algo en los comboxes de las redes sociales que los convierte en un caldo de cultivo particularmente pernicioso para la victimización girardiana. Tal vez sea el anonimato, o la facilidad con la que se pueden hacer y publicar comentarios, o la perspectiva de encontrar una gran audiencia con poco esfuerzo, pero estos foros son, cada vez más, pantanos febriles en los que se reproducen el odio y la acusación. Cuando busque pruebas de lo satánico en nuestra cultura, no pierda el tiempo con los efectos especiales que se han hecho populares en todas las películas de exorcismo. No mire más allá de su computadora y las “comunidades” retorcidas que hace posible y las víctimas que arroja regularmente.

Hace unas semanas, el Wall Street Journal publicó un artículo sobre mí y mi trabajo. El autor se refirió a mí como “el obispo de Internet”, un título que encuentro más que un poco extraño. Pero por el momento lo voy a reclamar, solo para poder hacer un pronunciamiento pastoral a todos aquellos que usan las redes sociales. Cuando estés a punto de hacer un comentario, hazte una pregunta muy sencilla: “¿Lo hago por amor, por un deseo sincero por el bien de la persona o personas a las que me dirijo?”. Si no, cállate. Si queda claro que su comentario es simplemente un desahogo, un chivo expiatorio o una señal de virtud, cállese. Internet puede ser una herramienta maravillosa y puede ser un arma utilizada con fines satánicos. Aplicar la prueba del amor puede socavar de manera muy efectiva el mecanismo de chivo expiatorio y expulsar al diablo.

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