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Informe de un testigo presencial: Cementerio de ébola en Kenema

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Informe de un testigo presencial: Cementerio de ébola en Kenema

Entierro de ébola. Imagen cortesía de www.bbc.com

Entierro de ébola. Imagen cortesía de www.bbc.com

Por el Padre Brian Starken CSSp

Andrew, un neozelandés de voz tranquila, es uno del equipo internacional de la Cruz Roja/Media Luna Roja estacionado aquí en el centro pastoral en Kenema en Sierra Leona donde estamos basados ​​Paddy Ryan CSSp y yo.

Hay dos lados muy diferentes en el papel de Andrew como oficial de alta en el hospital de campo para pacientes con ébola.

Como él mismo dice, “solo hay una entrada al hospital de campaña pero hay dos salidas”.

Una salida es hacia el camino principal, hacia la continuación de la vida y el regreso a la familia y la comunidad.

Los pacientes que ya no dan positivo en la prueba de ébola son trasladados a la sala de recuperación y, después de tres semanas, si todavía están limpios, son dados de alta del hospital.

Esta es una ocasión de mucha celebración, felicidad y buenos deseos: es una victoria para el personal y un rayo de esperanza para los demás pacientes del hospital.

La otra salida, lamentablemente, conduce al cementerio.

Para Andrew, que cuenta con la asistencia de un equipo de entierro muy bien capacitado, el aspecto más difícil y peligroso del trabajo es la preparación para el entierro de los que han muerto a causa del ébola.

El virus no muere con la víctima. De hecho, se vuelve más virulento en el cadáver.

La Cruz Roja ha habilitado un terreno a unos doscientos metros del hospital de campaña para ser utilizado como cementerio. Hasta la fecha, 120 víctimas del ébola, hombres y mujeres, cristianos y musulmanes, con edades comprendidas entre los 50 años y apenas 3 meses, están enterradas allí.

Cada entierro es una ocasión de tristeza. Cruz Roja hace un gran esfuerzo para contactar con las familias de los fallecidos.

Padre Brian Starkin CSSp. Foto cortesía de la Diócesis de Kerry

Padre Brian Starkin CSSp. Foto cortesía de la Diócesis de Kerry

Si el difunto es del distrito de Kenema o sus alrededores, algún familiar puede asistir al entierro.

Pero la mayoría de los que han muerto aquí son de lugares tan lejanos como Freetown, Pujehun o Makeni y están enterrados sin familiares ni amigos presentes.

En algunas partes del país se han utilizado fosas comunes para enterrar a las víctimas del ébola, pero aquí el cementerio está muy bien diseñado.

Cada cuerpo es enterrado en una fosa individual que está marcada con el nombre del difunto, edad, lugar de origen y fecha de muerte. Se toma una fotografía de cada tumba y se envía a la familia.

A principios de esta semana, Andrew me informó que su ‘período de servicio’ pronto llegaría a su fin y que le encantaría consagrar el ‘cementerio del ébola’ antes de su partida.

Como la Cruz Roja no siempre conoce la religión de una víctima, Andrew recita el Nuestro Padre y uno de los trabajadores musulmanes recita un pasaje del Corán en cada entierro.

Discutimos la idea de una bendición para el cementerio con el líder del equipo de Andrew; apoyó mucho la idea diciendo que ‘es nuestro deber tratar a todos nuestros pacientes con dignidad y respeto. Si un paciente fallece, debemos ofrecer la misma dignidad y respeto al difunto’.

Habiendo consultado con nuestro obispo local, inmediatamente se decidió tener un servicio interreligioso.

Las autoridades locales, el Grupo de Trabajo del Ébola del Distrito, el Ayuntamiento, los imanes de las diferentes comunidades musulmanas, así como las iglesias anglicana y metodista, coincidieron en que deseaban estar presentes y participar activamente en la ceremonia.

Le informé a Andrew que tenía que proporcionar una botella pequeña de ginebra, una botella de agua y dos vasos para la ceremonia.

Estaba un poco desconcertado por esto, pero se le explicó que ‘verter libaciones’ es parte integral de todas las ceremonias culturales en Sierra Leona.

Generalmente realizado por un anciano respetado de la comunidad, el propósito es apaciguar a los antepasados ​​​​que no han sido olvidados y cuya participación en la ceremonia se busca.

La persona designada para verter la libación se dirige a los antepasados ​​y luego vierte un poco de ginebra y un poco de agua en el suelo, y también toma un poco él mismo.

La ceremonia en sí, en la mañana del viernes 21 de noviembre, fue muy sencilla con oraciones cristianas y musulmanas, lecturas de las Escrituras y del Corán, breves declaraciones de las diversas religiones y organizaciones presentes, intercaladas con himnos y cantos apropiados cantados por un ad hoc coro.

Hubo un momento muy conmovedor durante la ceremonia cuando las dos últimas víctimas del ébola fueron llevadas para el entierro por el equipo funerario, todos los cuales estaban vestidos con su ropa protectora.

Los cuerpos, colocados en bolsas para cadáveres ‘extra seguras’, fueron sepultados en silencio y con respeto bajo la atenta mirada de Andrew.

El obispo Patrick Koroma pronunció la oración de bendición final y, después de colocar algunas coronas de flores en el cementerio, partimos en silencio con el sonido de los trabajadores mientras rellenaban las dos últimas tumbas.

Ver también: http://www.spiritan.ie/2012/index.php?id=213

En 2013, brian starken CSSP asumió un cargo en Sierra Leona, donde había servido por primera vez a mediados de la década de 1970. Actualmente es uno de los dos sacerdotes espiritanos irlandeses que ministran en la provincia de Sierra Leona. Los primeros espiritanos, incluido el dublinés P. Tom Bracken, llegaron al país de África Occidental en 1864.

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