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Historiador revisa el papel del fundador de Boys Town

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Historiador revisa el papel del fundador de Boys Town

Fundador de Boys Town, Padre Edward Flanagan

Fundador de Boys Town, Padre Edward Flanagan

por Sean Ryan

El padre Edward Flanagan, fundador de Boys Town, no ‘tocó el silbato’ en las escuelas industriales de Irlanda como afirmó la difunta Mary Rafferty en su libro ‘Suffer Little Children’, según el historiador Daire Keogh.

En una conferencia en la Biblioteca Católica Central, el Dr. Keogh reconoció el buen trabajo que Rafferty había hecho al exponer los abusos de los niños bajo tutela, pero dijo que su investigación mostraba claramente que ella estaba equivocada al decir que el P. Flanagan había “dado la voz” sobre las escuelas industriales y las describió como similares a “campos de concentración” cuando visitó Irlanda en 1946.

Keogh, que está trabajando en la historia de los Christian Brothers irlandeses, se enteró de la condena del padre Flanagan a las escuelas industriales durante su investigación, por lo que fue a Boys Town para examinar los archivos.

Lo que encontró no apoyó las acusaciones.

“Lo que le preocupaba”, explicó el Dr. Keogh, “eran los reformatorios y el sistema penal, que describió como una desgracia para un país cristiano”.

De Ballymoe, Co Roscommon, el padre Flanagan fue ordenado para la Arquidiócesis de Nevada y trabajó con familias estadounidenses de origen irlandés.

Confrontado por la pobreza de la gente y la cantidad de niños arrastrados por el ciclo de la pobreza al crimen, pidió prestados $90 a un amigo judío y estableció un hogar para cinco niños, lo que se convirtió en el origen de Boys Town.

“Estableció una nueva filosofía de cuidado de niños”, dijo Keogh. “No había sesgo sectario, acogía a cualquiera. ‘No existe tal cosa como un chico malo’ era su mantra, y todo lo que necesitaban era amor, cuidado y aliento”.

“La puerta de entrada nunca estaba cerrada con llave, y Boys Town era racialmente mixto. Era muy radical, adelantado a su tiempo. No era un orfanato, era un hogar y una escuela”.

Cuando los fondos lo permitieron, el padre Flanagan compró 220 acres y estableció Boys Town, con su propio sistema de autogobierno; los muchachos eligieron a su propio alcalde y comisionados, y establecieron sus propios tribunales.

‘Un chico ocupado es mejor’ era otro de sus dichos, y los chicos ocupados se convertían en ciudadanos útiles. El pueblo tenía un programa de atletismo, un coro y una banda itinerante con su propio autobús.

“Se las arregló para capturar la imaginación del público”, dijo Keogh. “Era el gran sueño americano, que a la gente le vaya bien y supere la adversidad en una tierra de oportunidades”.

Ayudó que Flanagan fuera una figura carismática y, en 1938, Spencer Tracey ganó un Oscar por su interpretación del padre Flanagan en la película ‘Boys Town’. El propio padre Flanagan ganó muchos premios por su trabajo pionero.

Cuando visitó Irlanda en 1946, pasó un mes de gira, y dondequiera que iba era recibido como un héroe que regresaba.

El católico irlandés lo describió como “alto y robusto, de modales sencillos, con un encantador acento estadounidense que solo logran los exiliados irlandeses”.

Según Keogh, una persona que no quedó impresionada fue el sacerdote anónimo que envió un informe al arzobispo McQuaid de Dublín: “El padre Flanagan no duraría ni una semana en una parroquia del centro de la ciudad”.

La primera escuela industrial que visitó fue St Patrick’s, Belfast, dirigida por los hermanos De La Salle.

“Estuvo allí durante tres horas”, dijo Keogh, “y felicitó a los hermanos por su trabajo de rehabilitación de los niños”.

Lo único que lamentaba era que la escuela estuviera tan mal equipada. “Se merecen algo mejor por su trabajo”, comentó el padre Flanagan.

Cuando visitó Artane, el buque insignia del sistema de escuelas industriales, el Dr. Keogh dijo que el padre Flanagan informó: “Ha sido una buena fortuna visitar Artane. Los chicos reciben un entrenamiento magnífico y no pueden equivocarse porque sienten que pertenecen a algún lugar y eso es muy importante”.

Fue después de esta visita que al P. Flanagan se le entregó un libro llamado ‘Hice la servidumbre penal’. Horrorizado por lo que leyó, el Dr. Keogh señaló que “el padre Flanagan dio la vuelta a sus discursos a partir de ese momento y calificó las prisiones irlandesas de vergüenza”.

Cuando regresó a EE.UU. repitió sus críticas y la reacción en Irlanda se volvió en su contra, encabezada por los políticos.

El ministro Gerry Boland dijo: “El padre Flanagan está fuera de su alcance y no tiene conocimiento de primera mano de lo que está hablando”. El Dr. Keogh comentó: “la ironía fue que la mitad del Gabinete había estado en prisión”.

El padre Flanagan estaba ansioso por alentar el debate sobre la reforma del sistema penal y “lamentó el fracaso de los irlandeses para discutir las cosas como resultado del miedo”.

Al respecto, se volvió más crítico con la Jerarquía Católica y comentó: “Me pregunto cuál será el juicio de Dios sobre los que poseen el Depósito de la Fe”.

El padre Flanagan anunció su intención de recorrer las prisiones irlandesas, pero murió repentinamente en mayo de 1948, durante una visita a Berlín.

El Dr. Keogh señaló: “Su fallecimiento fue silencioso en Irlanda, cuya gente parecía más feliz con el sacerdote en celuloide que en la realidad”.

La causa de la canonización del padre Flanagan fue asumida por la Arquidiócesis de Omaha en 2012, y ha sido nombrado Siervo de Dios, el primer paso en el proceso de canonización.

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