ATEISMO Y AGNOSTICISMO

Historia del Humanismo en la Antigua Grecia

Aunque el término “humanismo” no se aplicó a una filosofía o sistema de creencias hasta el Renacimiento europeo, esos primeros humanistas se inspiraron en las ideas y actitudes que descubrieron en manuscritos olvidados de la antigua Grecia. Este humanismo griego se puede identificar por una serie de características compartidas: era materialista porque buscaba explicaciones para los eventos del mundo natural, valoraba la libre investigación porque quería abrir nuevas posibilidades para la especulación y valoraba a la humanidad porque colocó a los seres humanos en el centro de las preocupaciones morales y sociales.

El primer humanista

Quizás la primera persona a la que podríamos llamar “humanista” en algún sentido sería Protágoras, un filósofo y maestro griego que vivió alrededor del siglo V a. Protágoras exhibió dos características importantes que siguen siendo fundamentales para el humanismo incluso hoy. Primero, parece haber hecho de la humanidad el punto de partida de los valores y la consideración cuando creó su ahora famosa declaración “El hombre es la medida de todas las cosas”. En otras palabras, no es a los dioses a quienes debemos mirar al establecer estándares, sino a nosotros mismos.

En segundo lugar, Protágoras se mostró escéptico con respecto a las creencias religiosas tradicionales y los dioses tradicionales, tanto que, de hecho, fue acusado de impiedad y exiliado de Atenas. Según Diógenes Laercio, Protágoras afirmó que: “En cuanto a los dioses, no tengo medios para saber si existen o no existen. Porque muchos son los obstáculos que impiden el conocimiento, tanto la oscuridad de la cuestión como la brevedad de la vida humana. .” Este es un sentimiento radical incluso hoy, mucho menos hace 2.500 años.

Protágoras puede ser uno de los primeros de los que tenemos registros de tales comentarios, pero seguramente no fue el primero en tener tales pensamientos y tratar de enseñárselos a otros. Tampoco fue el último: a pesar de su desafortunado destino a manos de las autoridades atenienses, otros filósofos de la época siguieron las mismas líneas de pensamiento humanista.

Intentaron analizar el funcionamiento del mundo desde una perspectiva naturalista en lugar de las acciones arbitrarias de algún dios. Esta misma metodología naturalista también se aplicó a la condición humana en su búsqueda de una mejor comprensión de la estética, la política, la ética, etc. Ya no estaban contentos con la idea de que los estándares y valores en tales áreas de la vida simplemente fueron transmitidos por generaciones anteriores y/o por los dioses; en cambio, buscaron comprenderlos, evaluarlos y determinar en qué medida alguno de ellos estaba justificado.

Más humanistas griegos

Sócrates, la figura central de Platón Diálogos, separa posiciones y argumentos tradicionales, revelando sus debilidades y ofreciendo alternativas independientes. Aristóteles trató de codificar normas no solo de lógica y razón, sino también de ciencia y arte. Demócrito abogó por una explicación puramente materialista de la naturaleza, afirmando que todo en el universo está compuesto de partículas diminutas y que esta es la verdadera realidad, no un mundo espiritual más allá de nuestra vida actual.

Epicuro adoptó esta perspectiva materialista de la naturaleza y la usó para desarrollar aún más su propio sistema de ética, argumentando que el disfrute de este mundo material actual es el bien ético más alto por el que una persona puede luchar. Según Epicuro, no hay dioses a los que complacer o que puedan interferir en nuestras vidas: lo que tenemos aquí y ahora es todo lo que debería preocuparnos.

Por supuesto, el humanismo griego no se ubicaba simplemente en las reflexiones de algunos filósofos, sino que también se expresaba en la política y el arte. Por ejemplo, la famosa Oración fúnebre pronunciada por Pericles en el 431 a. C. como tributo a los que murieron durante el primer año de la Guerra del Peloponeso no menciona dioses, almas o una vida después de la muerte. En cambio, Pericles enfatiza que aquellos que fueron asesinados lo hicieron por el bien de Atenas y que vivirían en la memoria de sus ciudadanos.

El dramaturgo griego Eurípides satirizó no solo las tradiciones atenienses, sino también la religión griega y la naturaleza de los dioses que jugaron un papel tan importante en la vida de muchas personas. Sófocles, otro dramaturgo, enfatizó la importancia de la humanidad y la maravilla de las creaciones de la humanidad. Estos son solo algunos de los filósofos, artistas y políticos griegos cuyas ideas y acciones no solo representaron una ruptura con un pasado supersticioso y sobrenatural, sino que también plantearon un desafío para los sistemas de autoridad religiosa en el futuro.

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