PAGONISMO Y WICCA

Historia de los juicios de brujas de Pendle de 1612

En 1612, una docena de personas fueron acusadas de utilizar la brujería para asesinar a diez de sus vecinos. Dos hombres y nueve mujeres, del área de Pendle Hill en Lancashire, finalmente fueron a juicio, y de estos once, diez fueron finalmente declarados culpables y condenados a muerte en la horca. Aunque ciertamente hubo otros juicios por brujería en Inglaterra durante los siglos XV al XVIII, era raro que tantas personas fueran acusadas y juzgadas a la vez, y aún más inusual que tantas personas fueran sentenciadas a ejecución.

De las quinientas personas ejecutadas por brujería en Inglaterra durante trescientos años, diez eran las brujas Pendle. Aunque uno de los acusados, Elizabeth Southerns, o Demdike, había sido conocido en la zona como brujo durante mucho tiempo, es muy posible que las acusaciones que condujeron a los cargos formales y el juicio en sí tuvieran sus raíces en una disputa entre la familia de Demdike. y otro clan local. Para entender por qué ocurrió el caso de las brujas Pendle, así como otros juicios de la época, es importante comprender el entorno político y social de la época.

Religión, política y superstición

La Inglaterra de los siglos XVI y XVII fue una época bastante turbulenta. La Reforma inglesa condujo a una división en la que la Iglesia de Inglaterra se separó de la Iglesia católica y, en realidad, se trataba más de política que de teología, y fue impulsada en gran medida por el deseo del rey Enrique VIII de anular su primer matrimonio. Cuando Enrique falleció, su hija María tomó el trono y reafirmó el derecho del control papal sobre el trono. Sin embargo, María murió y fue reemplazada por su hermana Isabel, que era protestante como su padre. Había una batalla en curso por la supremacía religiosa en Gran Bretaña, predominantemente entre católicos y protestantes, pero que también incluía a grupos marginales como la nueva iglesia luterana y los puritanos.

La reina Isabel I falleció en 1603 y fue sucedida por su primo lejano James VI y I. James era un hombre muy educado que estaba fascinado por lo sobrenatural y espiritual, y en particular estaba intrigado por la idea de que las brujas podrían estar deambulando por el país. causando travesuras. Asistió a juicios de brujas en Dinamarca y Escocia, y supervisó la tortura de varias brujas acusadas. En 1597, escribió su tratado Demonologíaque detalla cómo cazar brujas y castigarlas.

Cuando las brujas de Pendle fueron acusadas, en 1612, Inglaterra era un país en agitación política y religiosa, y muchos líderes religiosos se manifestaron activamente en contra de la práctica de la brujería. Gracias a la invención relativamente nueva de la imprenta, la información se difundió más rápido y más lejos que nunca, y la población en general, de todas las clases sociales, vio la brujería como una amenaza muy real para la sociedad en su conjunto. Las supersticiones se tomaron como un hecho; los espíritus malignos y las maldiciones eran causas legítimas de infortunio, y aquellos que trabajaban con tales cosas podían ser culpados por cualquier número de problemas en una comunidad.

El acusado

Elizabeth Southerns y varios miembros de su familia estaban entre los acusados. Elizabeth, conocida como Madre Demdike, tenía ochenta años en ese momento, y su hija Elizabeth Device estaba al frente de la investigación. Además, el hijo y la hija de Elizabeth Device, James y Alison, fueron acusados.

Anne Whittle, también conocida como Chattox, y su hija Anne Redferne fueron acusadas en los juicios. Sobre Whittle, el secretario de la corte, Thomas Potts, escribió: “Esta Anne Whittle, alias Chattox, era una criatura muy vieja, marchita, agotada y decrépita, casi sin vista: una bruja peligrosa, de larga permanencia; siempre opuesto al viejo Demdike: Para quien uno favorecía, el otro odiaba mortalmente: y cómo se envidian y acusan unos a otros, en sus exámenes, puede parecer.”

También se formularon acusaciones contra Alice Nutter, la rica viuda de un granjero, Jane Bulcock y su hijo John, Margaret Pearson, Katherine Hewitt y otros miembros de la comunidad.

Los cargos

Con base en la evidencia recopilada por Lancaster Assizes durante el juicio, y documentada con gran detalle por Potts, parece que el caso de las brujas Pendle se originó en una rivalidad entre las dos familias: las de Elizabeth Southern y Anne Whittle, cada una de las cuales era anciana. y viuda matriarca de su clan. Ambas familias son pobres y, a menudo, recurren a la mendicidad para llegar a fin de mes. La línea de tiempo se desarrolló de la siguiente manera:

  • marzo de 1612: Alison Device, la nieta de Mother Demdike, sale a mendigar y le pide alfileres a un vendedor ambulante. Él se niega a dejar que ella los tenga, por lo que supuestamente ella lo maldice, y poco después, él se cae y sufre una convulsión. Alison es arrestada y llevada ante el juez Roger Nowell y confiesa haber practicado brujería. Tras el interrogatorio, ella dice que su abuela también ha estado practicando la brujería, e incluso fue responsable de usar magia para causar la muerte de una niña local. Además, Alison dice que Anne Whittle, también llamada Chattox, también es una bruja y causó la muerte del hijo de un posadero con una muñeca de arcilla.
  • Abril de 1612: Nowell ordena que se traiga a Demdike, Chattox y Redferne para testificar, y Demdike confiesa practicar la brujería. Nowell los envía a los tres, junto con Alison Device, al castillo de Lancaster para esperar el juicio. Varios miembros de la familia de Demdike se reúnen en Malkin Tower, el hogar de la familia Device, para descubrir cómo pueden ayudar a Demdike y Device, y Nowell luego considera que esta reunión es una reunión de un aquelarre de brujas. Mientras tanto, la hija de Demdike, Elizabeth Device, y sus hijos, James y Jennet, son interrogados. Jennet, de nueve años, le dice a Nowell los nombres de los que estuvieron presentes en la reunión familiar, así como de Alice Nutter. Todos los nombrados son enviados a prisión, pero Demdike muere antes de que se lleve a cabo el juicio.
  • Agosto de 1612: Cuando comienza el juicio, Nowell presenta a Jennet como testigo, y ella testifica contra sus familiares y otros residentes del pueblo, ninguno de los cuales tiene un abogado defensor. Elizabeth Device es sacada de la sala del tribunal cuando comienza a gritarle a su hija y a maldecir a Nowell. Chattox pide clemencia y perdón para ella y para Redferne. Alison Device se desmaya cuando el vendedor ambulante parece declarar en su contra, pero luego confiesa haberlo maldecido. Nowell los encuentra a todos culpables. El 20 de agosto, una multitud se reúne en el castillo de Lancaster para ver los ahorcamientos públicos de Chattox y Redferne, así como de Elizabeth, James y Alison Device, Alice Nutter, Katherine Hewitt, Jane Bulcock y su hijo John, y Margaret Pearson.

El legado del juicio Pendle

En 1634, una mujer llamada Jennet Device fue acusada de brujería en Lancaster y acusada del asesinato de Isabel Nutter, la esposa de William Nutter. Aunque no está claro si esta fue la misma Jennet que testificó cuando era niña contra los miembros de su propia familia, ella y otras diecinueve personas fueron declaradas culpables. Sin embargo, en lugar de ser ejecutados, su caso fue remitido al propio rey Carlos. Tras el contrainterrogatorio, el único testigo, un niño de diez años, se retractó de su testimonio. Los veinte acusados ​​permanecieron en la cárcel de Lancaster, donde se supuso que finalmente murieron.

Al igual que Salem, Massachusetts, Pendle se ha hecho famoso por sus juicios por brujería y ha sacado provecho de esa notoriedad. Hay tiendas de brujería e incluso visitas guiadas, así como una cervecería que elabora una cerveza llamada Pendle Witches Brew. En 2012, el 400 aniversario del juicio, se exhibió una exposición en el cercano Gawthorpe Hall y se erigió una estatua en memoria de Alice Nutter, cerca de su casa en el pueblo de Roughlee.

En 2011, se desenterró una cabaña cerca de Pendle Hill, y los arqueólogos creen que podría ser Malkin Tower, el hogar de Elizabeth Southerns y su familia.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Cronin, Frances. “El juicio de brujas que hizo historia legal”. noticias de la BBCBBC, 17 de agosto de 2011, www.bbc.com/news/magazine-14490790.
  • Poole, Roberto. Las brujas de Lancashire: historias e historias. Prensa de la Universidad de Manchester, 2013.
  • Potts, Thomas y James Crossley. Descubrimiento de las brujas: el maravilloso descubrimiento de las brujas en el condado de Lancaster. BiblioBazar, 2009.
  • “Creencias de brujería en la Inglaterra moderna temprana”. Allempires.eswww.allempires.com/article/index.php?q=Witchcraft_Beliefs_in_Early_Modern_England.

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