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Ha llegado el momento de la Canon 915


La promoción descarada del gobernador Andrew Cuomo de la horrible ley de aborto de Nueva York parece haber sido un punto de inflexión.

Demandas, demandas, que los líderes católicos hagan algo serio para enfrentar el aborto desenfrenado en las filas de los políticos católicos se están publicando como nunca los he visto urgidos en cuatro décadas de ver tales cosas. A ese auténtico sentido católico, justo en tantos niveles, no le doy más que un Amén. Aquí está mi única preocupación: los católicos en varias posiciones de la Iglesia, en su mayoría sin formación en derecho canónico (no hay vergüenza en eso, eso es lo que obtendrán cinco décadas de antinomianismo eclesial generalizado), están haciendo, lo sepan o no, demandas de canónico acciones en relación con Cuomo, qué acciones podrían o (más probablemente) no ser posibles según el derecho canónico actual y, al no haber dado en el blanco, concluirán erróneamente que el derecho canónico no ofrece remedios frente a una conducta similar a la de Cuomo. Me refiero específicamente a los llamados a la excomunión formal de Andrew Cuomo, pero las cuestiones en este caso son aplicables a otros casos en el horizonte cercano.

Entonces, ante todo, y dejando de lado el Abp de Richard Burton. Becket excomulgando estentóreamente a los enemigos de la Iglesia desde el altar mayor de la catedral, la excomunión es hoy lo que siempre ha sido esencialmente, una canónico pena que sólo puede imponerse de acuerdo con canon ley. Como sanción canónica, la aplicación de la excomunión requiere, como mínimo, (1) una ley vigente que prohíba, bajo pena de excomunión, una determinada acción, (2) acceso a hechos suficientes para demostrar la culpabilidad de una persona acusada de hacer tal acto, y (3) un proceso independiente para interpretar la ley y aplicarla correctamente a los hechos en cuestión. Véanse los Cánones 18 y 221, y la mayor parte de los Libros VI y VII del Código de 1983.

Los que piensan que Andrew Cuomo debería ser excomulgado por firmar la atroz ley de aborto de Nueva York no necesitan invitación para defender esa sanción canónica de acuerdo con la ley canónica. Thomas Becket podría hacer su caso de excomunión (los curiosos y alfabetizados en latín pueden verificar esa afirmación revisando, digamos, las notas al pie de página de Gasparri de 1917 CIC 2343 § 4, disposiciones que veían con malos ojos el asesinato de sacerdotes). Pero, si los modernos no pueden defender la excomunión de Cuomo (y yo, entre muchos otros capacitados en derecho canónico, no creo que puedan), deberían dejar de pedir lo (actualmente) imposible y centrarse en cambio en lo que pueden (y yo, junto con algunos otros notables, creo debería) se haga frente a una afrenta similar a Cuomo a la enseñanza de la Iglesia y la dignidad humana básica.

Bien, pero qué?

Considere: el aspecto más observable públicamente de la excomunión (apenas sorprendente, dado el nombre mismo de esta sanción) es, por supuesto, exclusión de la sagrada Comunión. Cualesquiera que sean las otras consecuencias sacramentales y disciplinarias que se le imponen a un excomulgado (y esas consecuencias son varias y significativas, según el Canon 1331), lo que es más obvio para el individuo, para la comunidad de fe y para el público en general, es que un excomulgado es prohibido participar en el mayor sacramento de la Iglesia, la sagrada Comunión (Cánones 915 y 1331). Esta prohibición pública evita que se cometan sacrilegios contra el Sacramento, mitiga el escándalo infligido a la comunidad de fe cuando católicos evidentemente indignos pretenden una comunión en la fe desmentida por sus acciones profundamente contrarias, y alerta al mundo de que la Iglesia se toma en serio asegurar un testimonio recto. en sus propias filas.

Ahora, aquí está el punto: todos de los valores personales, comunitarios e incluso seculares servidos al prohibir a un excomulgado de la sagrada Comunión como parte de la sanción de excomunión son inmediatamente disponible simplemente aplicando Canon 915, una norma disciplinaria sacramental en el Libro IV del Código (y no una norma penal del Libro VI), cuyo canon requiere que los ministros de la sagrada Comunión retengan el Sacramento, no sólo de aquellos bajo sanción formal, por supuesto, sino también de aquellos que ‘obstinadamente perseveran en manifiesta pecado grave’. Deja que esa frase se hunda.

Aplicar Canon 915, además, es no restringida por definiciones restringidas de delitos y/o cooperación en los mismos, no se basa en lagunas jurídicas latae sententiae (una reliquia canónica que hoy en día es principalmente útil para que los obispos eviten tomar decisiones difíciles), y no continúa con el desprecio desenfrenado por el estado de derecho en la Iglesia visto en los últimos 50 años (principalmente por cifras, lo reconozco, ellos mismos). ninguno demasiado preocupado por la conducta humana y el papel legítimo de la Iglesia en su formación, y por lo tanto, en ese sentido, distinguible de los que últimamente piden la excomunión de Cuomo).

En cambio, Canon 915 permite, de hecho requiere, Acción pronta (no precipitada, pero pronta) por parte de los ministros para proteger el Santísimo Sacramento del abuso, para alertar a un individuo sobre su conducta pública moralmente gravemente peligrosa, para proteger a la comunidad de fe del escándalo y para dar un testimonio serio al mundo. sobre la importancia de la enseñanza de la Iglesia a los miembros de la Iglesia. ¿No son estos los objetivos clave que buscan quienes piden la excomunión de Cuomo (y algunos otros)? Si es así, ¿por qué tratar de perseguir esos objetivos con un instituto penal engorroso como la excomunión cuando el Canon 915 está sentado justo frente a nosotros?

En definitiva, ¿no ha llegado por fin el momento de la Canon 915?

Su momento, lo concedo, difícilmente podría ser peor: el prestigio de la Iglesia (en el buen sentido de prestigio) está maltrecho; la ignorancia de cómo funciona el derecho canónico básico (sazonado con actitudes antinómicas entre los líderes de la Iglesia) son comunes; y los católicos en la esfera pública se han acostumbrado por completo a hacer el catolicismo como les parece y muestran poca inclinación a que se les diga lo contrario. Prácticamente cualquier clérigo que intente aplicar el Canon 915 de una manera notoria debería esperar ser llamado pedófilo e ignorado.

Pero todas estas son precisamente las razones por las que creo que ha llegado el momento de la Canon 915. La Iglesia es profana energía es improbable que lleve a cabo hoy una reforma interna en este ámbito; pero lo divino testigo de los laicos y clérigos fieles a sus enseñanzas, can.

Como yo y otros hemos tratado la Canon 915 muchas, muchas veces, no repetiré esos puntos aquí. Pero vale la pena enfatizar algunos asuntos:

A) El Canon 915 es relevante para una amplia variedad de crisis en la Iglesia de hoy, incluida la participación pública de los católicos en: el aborto y la eutanasia (contrariamente a los Cánones 1397 y 1398); divorcio civil y nuevo matrimonio fuera de la Iglesia (contrario a los cánones 1059, 1085 y 1141); ‘matrimonio entre personas del mismo sexo’ (contrario al Canon 1055); y ‘ordenaciones’ femeninas (contrario al Canon 1024). De hecho, el desprecio generalizado del Canon 915 es en sí mismo un grave escándalo. Por supuesto, no es probable que tal desprecio se corrija de la noche a la mañana, pero la escala de reforma requerida no es una razón para eludirla.

B) Algunos políticos católicos han sido notificados de su exclusión de la sagrada Comunión por obispos que aplican hábilmente el Canon 915. Mientras que muchos otros políticos católicos deberían, en mi opinión, ser excluidos de la sagrada Comunión en base a hechos ya conocidos, determinando lo que es suficiente para, digamos Que uno sea “pro-aborto” hasta el punto de que haya que invocar el Canon 915 no siempre es fácil. En la mayoría de los casos, los ministros deben buscar la dirección de sus obispos, es decir, los encargados principalmente de mantener la disciplina eclesiástica (Canon 392), en lugar de tomar tales decisiones por su cuenta. Los obispos, a su vez, deben comenzar a buscar los casos más probables en sus territorios y comenzar a pensar las cosas canónica y pastoralmente, teniendo en cuenta que el Canon 915 es obligatorio, no sugestivo.

C) Andrew Cuomo ya está excluido de la sagrada Comunión y parece que se abstiene de acercarse a ella.

D) Las personas interesadas en proponer reformas del propio derecho canónico por las que acciones como la de Cuomo serían tratadas como excomulgado canónico crímenes, y obispos interesados ​​en usar penal preceptos para abordar de manera proactiva acciones específicas, similares a las de Cuomo, amenazadas en su Iglesia local, deben consultar con los canonistas para que los errores cometidos en la búsqueda de estos objetivos no distraigan la atención de los problemas subyacentes.

(Este ensayo se publicó por primera vez en el sitio “A la luz de la ley” y se reproduce aquí con el amable permiso del Dr. Peters).

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