GK Chesterton sobre “el único estado que crea y ama a sus propios ciudadanos”

GK Chesterton (1874-1936) en una foto sin fecha. (Wikipedia)

Chesterton fue una figura monumental en la Iglesia Católica del siglo XX cuya continua influencia es tan sólida como su famosa circunferencia. Este año se conmemora un siglo desde su conversión (el 30 de julio de 1922) a la Iglesia Católica, y muchos de sus libros no solo se siguen imprimiendo, sino que también salen volando de los estantes. Las colecciones de sus escritos son igual de populares, ya que hay pocos temas que Chesterton no haya escrito al menos alguna cosa acerca de, y muchos sobre los que escribió de manera tan completa que una colección de este tipo puede tratar el tema de manera sistemática.

Dale Ahlquist, presidente de la Sociedad de Gilbert Keith Chesterton (anteriormente conocida como Sociedad Americana de Chesterton), editor de Revista Gilberty creador y presentador de la serie EWTN de larga duración sobre GK Chesterton, es autor o editor de varios libros sobre el entusiasta inglés. Éstos incluyen Sentido común 101: Lecciones de GK Chesterton, GK Chesterton: Los apóstoles del sentido común, Caballero del Espíritu Santo: Una breve historia de GK Chestertony El pensador completo: La mente maravillosa de GK Chesterton.

Más recientemente, editó La historia de la familia: GK Chesterton sobre el único estado que crea y ama a sus propios ciudadanosque está disponible para pre-pedido de Ignatius Press y estará disponible el 26 de marzo.

La historia de la familia recopila muchos de los escritos de Chesterton sobre ese núcleo más importante de la sociedad, la semilla de la que crece toda la sociedad. El ingenio típico de Chesterton anima cada uno de estos ensayos, al igual que su habilidad para el sentido común, una habilidad que a menudo demuestra que el “sentido común” no es tan común después de todo.

Ahlquist mantuvo correspondencia recientemente con Informe mundial católico sobre esta colección Chesterton más reciente.

Informe mundial católico: ¿Cómo surgió este libro?

Dale Ahlquist: Bueno, ¡el libro en realidad no fue mi idea! Algunas buenas personas de Ignatius Press vinieron a mí porque querían ver este tipo de libro, y pensaron que yo era el indicado para hacerlo. Domino bastante bien la montaña de escritos que han salido de la pluma de GK Chesterton.

CWR: ¿Por qué un libro sobre la familia? ¿Por qué Chesterton tendría tanto que decir sobre la familia cuando no tenía hijos?

Ahlquist: Chesterton tenía algo que decir sobre todo, pero especialmente sobre las cosas importantes. Y la familia es una cosa importante. Es la unidad básica de la civilización, y si se desmorona, toda la sociedad empieza a desmoronarse.

Y esto es exactamente lo que estamos viendo. Chesterton lo vio venir. Fue la tragedia de su propia vida que él y su esposa Frances no pudieran tener hijos, pero no obstante se rodearon de niños.

CWR: ¿Alguna vez Chesterton tuvo miedo de meterse en temas controvertidos? Ahora que lo pienso, ¿fueron algunos de los temas más controvertidos de la actualidad (por ejemplo, las mujeres en el lugar de trabajo, el divorcio, la anticoncepción, el aborto, el matrimonio entre personas del mismo sexo) puntos de controversia durante su vida?

Ahlquist: No tenía miedo. Y disfrutó de ser conocido como un polemista. Dijo que nunca sale nada bueno de una controversia unilateral. Fue profético sobre todas las controversias de hoy, que siguen sin resolverse incluso si han sido aprobadas oficialmente.

Podemos seguir usando los argumentos de Chesterton 100 años después de que los hiciera. Predijo la devastación de los niños como resultado de la educación pública, las madres trabajadoras, la insípida aceptación del divorcio y la perversión sexual, y el insensible desprecio por la vida en el útero.

CWR: Chesterton se convirtió al catolicismo en 1922; muchos de los extractos del libro provienen de antes de su conversión. ¿Hay alguna diferencia entre sus escritos anteriores y posteriores a la conversión, específicamente cuando se trata de la familia? ¿Cambiaron sus puntos de vista después de su conversión?

Ahlquist: Una de las cosas más fascinantes de Chesterton es que no se puede notar la diferencia entre sus escritos previos a la conversión y los escritos posteriores a la conversión. Su consistencia a lo largo de una carrera de 36 años es asombrosa.

Convertirse en católico no fue tanto un punto de inflexión como la culminación de su decisión de convertirse en cristiano a principios del siglo XX. Sin embargo, hay más ocasiones de escritos específicamente católicos en los que aborda algunas objeciones protestantes a la Iglesia católica.

CWR: ¿Cómo hizo para seleccionar los extractos contenidos en este volumen? ¿Fue esto diferente de algunas de las colecciones de Chesterton que ha editado anteriormente?

Ahlquist: Lo presenté en seis secciones, cada una cubriendo un ideal particular y lo que se alinea como su oposición. Así, tienes La Familia – y el Mundo; Amor y lujuria; Matrimonio y Divorcio; Bebés y control de la natalidad; Padres y Educación Pública; Hogar y trabajo.

Mezclo una combinación de poesía y ensayos (o extractos de ensayos), pero también muchas de esas maravillosas e ingeniosas citas de Chesterton.

Supongo que es similar a un libro que hice sobre los escritos de Chesterton sobre Shakespeare, llamado El alma del ingenio.

CWR: Como una nota al margen rápida: ¿qué opina de los esfuerzos para avanzar con la causa de canonización de Chesterton y la decisión del obispo de Northampton de no promover la causa?

Ahlquist: Definitivamente estamos avanzando. Lo que los informes de noticias parecían pasar por alto era que el obispo Peter Doyle de Northampton dejó en claro que no quería interferir con la Causa, solo dijo que no sería él quien la abriría. Admitió que no sabía mucho sobre Chesterton.

Ahora está jubilado y ya hemos estado en contacto con otros obispos, que no solo están familiarizados con Chesterton sino que les gusta.

CWR: ¿Qué esperas que los lectores se lleven del libro?

Ahlquist: El problema es oportuno y Chesterton continúa siendo oportuno. Espero que los lectores queden convencidos por su defensa de la familia.

CWR: ¿Hay algo más que le gustaría agregar?

Ahlquist: Chesterton te hace disfrutar de la verdad.

(Nota del editor: Esta entrevista se publicó por primera vez el 15 de marzo de 2022).