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GK Chesterton debe ser contado entre los santos

GK Chesterton (1874-1936) en una foto sin fecha. (Wikipedia)

Nota del editor: La siguiente declaración de Dale Ahlquist, presidente de la Sociedad de Gilbert Keith Chesterton, apareció originalmente en Chesterton.org.

MINNEAPOLIS, Minnesota (5 de agosto de 2019 – Fiesta de Nuestra Señora de las Nieves) El 1 de agosto de 2019, en la 38.ª Conferencia Anual de Chesterton, celebrada este año en Kansas City, leí a los 500 asistentes la siguiente carta del obispo Peter Doyle de Northampton, Inglaterra, un hombre que siempre me ha mostrado la mayor amabilidad y respeto:

Estimado Dale,

… Esta no es una carta que me resulte fácil de escribir, y sé que a ti no te resultará fácil recibirla.

Como saben, el canónigo John Udris completó una investigación preliminar sobre la causa de GK Chesterton el verano pasado. Desde entonces, he consultado sobre los hallazgos de John, un estudio maravillosamente completo y de apoyo, y he orado mucho sobre el tema. También fui con algunos de los obispos de Inglaterra y Gales a ver la Congregación para la Causa de los Santos durante nuestra visita Ad Limina en la última semana de septiembre de 2018. Soy muy consciente de la devoción a GK Chesterton en muchas partes del mundo. y de su influencia inspiradora en tantas personas, y esto hace que sea difícil comunicar la conclusión a la que he llegado.

Esa conclusión es que no puedo promover la causa de GK Chesterton por tres razones. En primer lugar, y lo más importante, no existe un culto local. En segundo lugar, no he podido desentrañar un patrón de espiritualidad personal. Y, en tercer lugar, incluso teniendo en cuenta el contexto de la época de GK Chesterton, la cuestión del antisemitismo es un obstáculo real, particularmente en este momento en el Reino Unido.

Como muy indigno servidor de la Iglesia, reconozco la bondad de Chesterton y su capacidad de evangelizar, pero, en el fondo de mi corazón, creo que él mismo no querría más alboroto que pedir su oración por la Iglesia hoy y orar por él. Me doy cuenta de que esto es muy decepcionante para usted y para la gran cantidad de personas en todo el mundo que tienen un respeto tan alto por Chesterton, y pienso particularmente en la Sociedad Chestertoniana Estadounidense.

No tengo ninguna duda de que buscará nuevas formas de promover la causa de Chesterton, y no quisiera interponerme en el camino aparte de declarar, como obispo local, mis propias conclusiones. Tenga la seguridad de mis oraciones por usted y su familia y por la Sociedad de Gilbert Keith Chesterton y la Red de Escuelas de Chesterton.

Con cada bendición

Atentamente en Cristo

PeterObispo de Northampton

Aunque había recibido esta carta en abril, esta fue la primera mención pública de ella. Al día siguiente el Heraldo católico en Inglaterra informó la historia, y la prensa católica de todo el mundo la recogió.

En mi respuesta al obispo, expresé mi simpatía por la dificultad de su tarea y le dije que estaba decepcionado, pero no desanimado. Agregué que los chestertonianos, como él predijo, continuarían haciendo todo lo posible para promover la canonización de Chesterton. Agregué que ningún santo respaldaría jamás su propia causa, y mucho menos el humilde bardo de Beaconsfield. El obispo respondió inmediatamente estando de acuerdo con ese último punto.

Justo antes de la conferencia, le escribí y le dije que discutiríamos este tema en nuestra conferencia y le pedí sus oraciones. Respondió y dijo que diría una Misa por la conferencia y la Sociedad de Gilbert Keith Chesterton.

Me gustaría, de la manera más sucinta posible, abordar las objeciones del obispo porque también serán importantes para otros.

Primero, hay un culto local. Fue el Diácono Principal (ahora fallecido) de la Diócesis de Northampton quien primero apeló al Obispo para abrir la causa de Chesterton, diciendo: “Necesitamos su santidad”. Hay un grupo con sede en Londres llamado The Catholic Chesterton Society, dirigido por Stuart McCullough, cuya historia de conversión se cuenta en nuestro libro reciente Mi nombre es Lázaro37 historias de conversos cuyo camino a Roma fue pavimentado por GK Chesterton. Cada junio, los peregrinos caminan y oran desde Londres hasta Beaconsfield, culminando en la tumba de Chesterton. La Sociedad Católica de Chesterton ha traducido la oración por la intercesión de Chesterton a más de 20 idiomas.

También hay un culto universal. Hemos distribuido más de 25,000 tarjetas de oración y recibimos solicitudes diarias de más. El culto está creciendo y no muestra signos de desaceleración. Personas de todo el mundo son devotas de Chesterton y piden su intercesión porque han sido tocadas y transformadas por su sabiduría y bondad. Él trae a la gente a Cristo.

La segunda objeción, la falta de un patrón claro de espiritualidad, revela la dificultad de canonizar a un laico. En la conferencia, desconcerté a la audiencia cuando les di cinco nombres y les pregunté qué tenían en común las cinco personas. Resulta que todos habían vivido durante la época de Chesterton, todos habían sido sacerdotes católicos, todos habían fundado órdenes religiosas y todos fueron canonizados en los últimos 30 años. Y nadie sabía quiénes eran. Claramente, hay poca dificultad en discernir el patrón espiritual, por así decirlo, del fundador de una orden religiosa. Pero GK Chesterton no escribió sobre su propia vida espiritual, y no fundó una orden religiosa, diciendo a sus seguidores cómo debían vivir. Más bien, reveló su espiritualidad en sus escritos y en su vida, en su amor por los Sacramentos, en su permanente sentido de asombro y alegría, y en su incansable labor por la reforma social y política. Vivió una teología de la acción de gracias. Es el modelo de espiritualidad laical.

Podría agregar que he estado dando retiros basados ​​en la espiritualidad muy coherente de Chesterton durante algunos años.

La tercera objeción es la más decepcionante porque ha sido abordada repetidamente, incluso por grandes estudiosos de Chesterton y su tiempo. Chesterton no era antisemita. Un hombre que no solo defendió físicamente a los judíos cuando fueron atacados (léase su Autobiografía) pero repetidamente se pronunció en contra de su persecución en Alemania, Rusia e Inglaterra, quienes dijeron “El mundo le debe a Dios a los judíos” y “Moriré defendiendo al último judío en Europa”, no debería tener este epíteto venenoso en ninguna parte. cerca de su buen nombre. Me complace que el obispo no haga la acusación, pero dice que hay un “problema”. Si bien los escritos de Chesterton son asombrosamente frescos y vitales, no hay duda de que ocasionalmente dice cosas que son incómodas para nuestros estándares modernos de corrección política (y el obispo también hace esta concesión).

Sin embargo, que un tema sea “sensible” no debe interponerse en el camino de proceder con la Causa. Simplemente debe tratarse con honestidad, justicia, valentía y caridad. Además del hecho de que hay muchos judíos conversos, atraídos a la fe nada menos que por GK Chesterton, deseo enfatizar que no hay una pizca de hostilidad hacia los judíos en nuestro apostolado. Nos entristece cuando alguien repite la falsedad de que Chesterton era antisemita.

Es apropiado que Chesterton, que se ganaba la vida como polémico, siga siendo polémico. Pero en todo caso, eso es prueba de su presencia permanente. También es evidencia de que pertenece a ese controvertido grupo, la Comunión de los Santos. mi libro reciente Caballero del Espíritu Santo – Una breve historia de GK Chesterton aborda estos temas de manera más completa y presenta un caso sólido a favor de la santidad de Chesterton. Anteriormente he enviado tanto este libro como Mi nombre es Lázaro al obispo.

Si bien el obispo Peter Doyle siempre fue cortés y amable conmigo, yo era consciente del hecho de que él no tenía ningún entusiasmo por Chesterton y, según él mismo admitió, en realidad no sabía mucho sobre él. Aunque traté de darle el conocimiento, no pude darle el entusiasmo. Tenía la esperanza de que el Profeta fuera honrado en su propio país. Aunque está claro que el obispo Doyle no abrirá la causa de canonización de GK Chesterton, esto no significa que la causa esté muerta. Estamos seguros de que, con el tiempo, se abrirá, bajo un ordinario diferente y quizás en una diócesis diferente, lo cual es una posibilidad según el derecho canónico.

Mientras tanto, pedimos que aquellos que están decepcionados por el anuncio sean caritativos y apoyen al obispo de Northampton. Él está orando por nosotros. Devolvámosle el favor.

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