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Flannery O’Connor y amigos, revisitados

Robie Macauley con Arthur Koestler y Flannery O’Connor en Amana Colonies en Iowa, 9 de octubre de 1947. (Cmacauley/Wikipedia)

Ocasionalmente, su ficción puede ser criticada en las escuelas secundarias estadounidenses políticamente correctas del siglo XXI. Pero como escribe Benjamin Alexander en el prefacio de una nueva colección de sus cartas, el lugar de Flannery O’Connor en el panteón de los escritores de cuentos estadounidenses parece seguro, junto con Edgar Allen Poe, Nathaniel Hawthorne, Ernest Hemingway y William Faulkner. (Estaría tentado a sacar a Hemingway del canon, pero eso es un asunto para otro día). Cosas buenas de Nazaret sin embargo, hace que la lectura sea aún más enriquecedora, porque el Dr. Alexander amplía las cartas inéditas de O’Connor con correspondencia de (y entre) Caroline Gordon, Walker Percy y otros en el amplio círculo de amistad de O’Connor.

Para los aspirantes a escritores, la correspondencia entre O’Connor y Gordon es particularmente fascinante. Caroline Gordon fue una católica conversa y una figura central en el renacimiento literario sureño de mediados del siglo XX. Leer sus cartas asesorando a Flannery O’Connor sobre cómo mejorar una historia es observar a un editor maestro en el trabajo. Al igual que O’Connor, la propia ficción de Gordon estuvo profundamente influenciada por su fe católica. Así, uno aprende, era su implacable sentido del valor literario. Así Gordon, escribiendo a un amigo en 1953:

“Espero que tú y Fannie se encuentren con Flannery O’Connor en algún momento…[Robert] Lowell dice que es una santa, pero luego se da a la extravagancia. Ella puede ser, sin embargo, en eso. Es católica de cuna… pero seguro que es una católica poderosa. ¡No hay tonterías sobre ella! Tiene una enfermedad terrible, algún tipo de artritis, y solo se mantiene en marcha gracias a una gran dosis de algo llamado ACTH. Se espera que adoremos todas las obras del Señor, pero te detienes cuando piensas que esta niña dotada probablemente no estará con nosotros por mucho tiempo, mientras que Truman Capote vivirá hasta una edad madura, colmado de honores…”.

Luego está Walker Percy escribiendo a Caroline Gordon sobre ser sureña y católica, en una carta que Gordon compartió en 1952 con otro miembro del movimiento agrario sureño, Andrew Lytle. Gordon le escribió a Lytle: “Recibí una carta de Walker Percy… el otro día en respuesta a algunas cosas que dijo sobre Santo Tomás Moro. Ese chico seguro que es listo: Su carta es tan buena que la he copiado [an] extracto de él y [am] enviándotela…” La carta de Percy es una ventana fascinante a los años cincuenta católicos en la Antigua Confederación:

“Estoy de acuerdo contigo sobre Santo Tomás Moro [Percy wrote Gordon]. Él es, para nosotros, el Camino de Regreso. Para nuestros paisanos, quiero decir, para los sureños. For More es el antepasado espiritual de Lee. Es el hombre a quien rezar por la conversión del sur. Uno de los obstáculos para el sureño (o el estadounidense) que se siente atraído por la Iglesia es que no ve la Iglesia de Moro, ni la Iglesia inglesa, que es su hogar espiritual, sino la Iglesia de San Alfonso María de Ligorio. de los jesuitas irlandeses. Si entra, debe hacerlo con la cara apartada y la nariz tapada contra este olor a pietismo ítalo-irlandés y todas las malas estatuas y arquitectura. Por supuesto, esto es algo exagerado y orgulloso, porque es una experiencia saludable de obediencia y humildad llevar a San Alfonso. (¡Diablos, era un gran santo!) Pero si Allen [Tate, Gordon’s husband] está formando una Sociedad de Santo Tomás Moro en la que quiero participar”.

Di lo que quieras sobre los juicios; no obtienes ese tipo de escritura nítida en Twitter.

Sobre todo, Cosas buenas de Nazaret La metáfora bíblica de Gordon para el renacimiento literario sureño, que el Dr. Alexander adopta para su título, es un poderoso recordatorio de la intensidad de la fe católica de Flannery O’Connor: una intensidad que no estuvo marcada por el sentimentalismo, que fue informada por una lectura asombrosamente amplia. en los Padres de la Iglesia y en Santo Tomás de Aquino, y que la sostuvo en muchas noches oscuras del alma, tanto literarias como físicas. Al final, esa es la impresión más profunda que dejan sus cartas: he aquí una mujer de extraordinario coraje cuya configuración de su vida a la Cruz fue fuente tanto de fortaleza personal como de genio literario.

Las cartas de O’Connor en El hábito de ser presentó al mundo las habilidades excepcionales de Flannery O’Connor como apologista católica capaz de explicar la fe a otros. Cosas buenas de Nazaret completa el retrato de Flannery O’Connor, una católica que busca sondear las profundidades de la tradición y encuentra inspiración profesional y liberación espiritual al hacerlo.

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