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Fila de asesinos, al estilo soviético

San Juan Pablo II, hacia 1992. / L’Osservatore Romano.

Ciudad del Vaticano, 22 de octubre de 2021 / 14:28 pm (CNA).

Cuando el humo blanco salió de la chimenea de la Capilla Sixtina el 16 de octubre de 1978, el p. Eamon Kelly, un seminarista que estudiaba en Roma en ese momento, no podía saber que estaba presenciando la elección de un futuro santo.

Tampoco sabía que más de una docena de años después de esa elección, sería reprendido por ese mismo futuro santo, Juan Pablo II, durante una de sus audiencias generales de los miércoles.

Era Semana Santa de 1992, y el P. Kelly, un sacerdote de la Congregación de la Legión de Cristo, estaba en su peregrinación anual a Roma.

Pero este año fue diferente.

Su grupo de jóvenes había traído consigo a ocho jóvenes rusos, la tensión de la disolución de la Unión Soviética y el final de la Guerra Fría apenas en el espejo retrovisor de la historia.

Padre Kelly había elaborado algunas estrategias para asegurarse de que la juventud rusa obtuviera un buen asiento.

“Teníamos nuestros boletos y llegamos temprano, y conseguimos posiciones contra la barrera del corredor”, dijo el p. dijo Kelly. “Así que fue fantástico, íbamos a ver al Papa Juan Pablo II”.

Sus alumnos alemanes cedieron todos los asientos más cercanos al pasillo, para que los jóvenes rusos pudieran estrechar la mano del Papa mientras caminaba por la sala de audiencias Pablo VI.

“Les pedí a los niños que observaran cómo lo hacía: les daba la mano, pero para eso ya había pasado a hablar con la siguiente persona, saludarlos”, el p. Kelly recordó.

“Así que les dije que este Papa sabe ruso, y debes saludarlo cortésmente cuando esté a dos o tres personas de distancia; di un buen saludo en ruso.

Lo hicieron, y funcionó: efectivamente, los oídos del Papa se animaron cuando escuchó los saludos rusos. Tan pronto como llegó al grupo, dejó de caminar.

“Comenzó a hablarles en ruso y había una química tremenda, y todos estaban súper emocionados. Nuestras seis filas de niños se habían asimilado a dos”, dijo el P. dijo Kelly.

Finalmente, el Papa preguntó, en ruso, cómo el grupo pudo llegar a Roma. Todos los estudiantes rusos se volvieron y señalaron al P. Kelly.

Era una cabeza más alto que la mayoría de los estudiantes, por lo que el p. Kelly de repente se encontró en contacto visual directo con Juan Pablo II.

“Había tanta alegría, aprecio y gratitud en sus ojos de que estos niños estuvieran allí”, dijo el p. dijo Kelly.

“Pero luego, su mirada se volvió como una tormenta con una pregunta crítica: ‘¿Por qué no me lo dijiste antes de que vinieran?’”, exigió el Papa al sacerdote.

“Ya sabes, como si pudiera llamar al Papa y decirle que vamos”, el p. Kelly recordó con una risa.

“Traté de dar una excusa, dije que pendía de un hilo que iba a suceder, simplemente me abrí paso a tientas. ¿Qué vas a hacer cuando el Papa te pida cuentas? Padre dijo Kelly.

En retrospectiva, el p. Kelly dijo que tal vez podría haber llamado a una oficina en el Vaticano para alertarlos sobre los estudiantes rusos, pero no se dio cuenta de que esta visita sería tan importante para el Papa.

Pero Rusia era muy querida por el corazón de San Juan Pablo II, ya que había desempeñado un papel fundamental en la caída pacífica del comunismo y la Unión Soviética. Solo unos años antes, se había reunido durante más de una hora con el presidente Mikhail Gorbachev, quien luego dijo que la disolución pacífica de la URSS habría sido imposible sin el Romano Pontífice.

Quizás su reunión en 1989 también había ablandado el corazón de Gorbachov antes de la Jornada Mundial de la Juventud de 1991, cuando el líder permitió que unos 20.000 jóvenes rusos asistieran al evento en Polonia por primera vez. El movimiento conciliador fue la única razón por la cual los estudiantes rusos ahora se reunían con Juan Pablo II en Roma.

“Me dijo: ‘Este es el primer grupo de rusos que he saludado en la sala de audiencias’”, dijo el p. dijo Kelly.

Es posible que haya sido el primer grupo de jóvenes de Moscú en visitar Roma, dijo el p. dijo Kelly.

“No quiero reclamar ese título, porque puede haber otros, pero es poco probable que alguien hubiera podido venir antes del comienzo del comunismo”, dijo.

Dijo que el Papa estaba visiblemente conmovido por los estudiantes rusos.

“Estaba feliz, estaba feliz. Dijo que si hubiera sabido que estaban allí, los habría saludado formalmente desde el escenario”.

¿Y los estudiantes rusos?

“Estaban eufóricos”.

Este artículo se publicó originalmente en CNA el 22 de octubre de 2016.

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