Fe perdida y encontrada en Yale


En su novela de 2004 yo soy charlotte simmons, el difunto “periodista Gonzo” Tom Wolfe narra la historia de Charlotte Simmons, una joven ingenua de un pequeño pueblo del sur. La novela describe cómo es educada en el realpolitik de la vida universitaria estadounidense de principios del siglo XXI durante su primer año en la ficticia Universidad Dupont (una escuela que se parece mucho a una de las principales universidades de élite del Sur).

yo soy charlotte simmons satiriza los desafortunados excesos de las citas universitarias, así como el vacío y la corrupción que se han vuelto endémicos no solo en el sistema universitario estadounidense sino en gran parte de la política estadounidense. Mientras que la novela ensarta efectivamente la hipocresía de un segmento de la élite estadounidense (con demasiados detalles impuros, una falla en gran parte de la escritura de Wolfe), no hay un mapa o clave para que los lectores encuentren la salida del pantano moral de la novela. En novelas como Un hombre en su totalidad, una crónica del auge inmobiliario de Atlanta en la década de 1990, Wolfe parece apuntar a una forma de estoicismo (una de las religiones estadounidenses más populares pero no reconocidas) como una forma de estructurar la vida de uno durante el caos de la posmodernidad. Sin embargo, a pesar del atractivo intelectual de las enseñanzas de Cicerón, Marco Aurelio y Epicteto, la forma de vida estoica no brinda consuelo al deseo humano de experiencias rituales y místicas.

En su obra reciente, Dignidades Menores—publicado por Wiseblood Books, que, bajo la dirección de Joshua Hren, se está convirtiendo en uno de los editores más destacados de ficción cristiana: el escritor de California Trevor Cribben Merrill presenta una ventana al exceso, la corrupción y la decepción en una universidad estadounidense de élite (muy probablemente Yale ). Sin embargo, a diferencia de Wolfe, y muy parecido a los escritores católicos del siglo XX Shusaku Endo, Flannery O’Connor y Walker Percy, Merrill arroja fragmentos de la esperanza del amor auténtico y la redención en medio del caos que se derrumba de la posmodernidad.

Situado en el punto más bajo del auge de la era Clinton (el n.° 42 aparece para dar un famoso y eufórico discurso sobre el Estado de la Unión), así como en el comienzo de la llegada de la era digital (las “tarjetas de acceso” se utilizan para acceder a los edificios del campus). y el correo electrónico es la forma preferida de comunicación), Indignidades menores cuenta la historia del primer año de Colin Phelps en una escuela de la Ivy League.

Proveniente de un pequeño pueblo de Nueva Inglaterra que, a fines del siglo XX, aún conservaba un sentido conservador predeterminado de la propiedad y el orden, Colin rápidamente es adoctrinado en la vida cínica e insegura de una universidad de élite: beber alcohol, participar en la promiscuidad sexual y aprender. lo último en filosofía francesa posirónica o posmoderna (que, en nuestra era actual, parece haberse disipado en gran medida).

Colin se despojó de la novia de su ciudad natal y persigue a un grupo de chicas que eran lo suficientemente inteligentes y ambiciosas para ingresar a una de las mejores universidades del mundo pero que, incluso antes del terror actual de las princesas de Instagram, se consideran con derecho a la satisfacción del mundo. . De hecho, tal arrogancia es alentada por la administración de la escuela y muchos miembros de la facultad que alientan o guiñan un ojo y asienten ante la inmoralidad de los estudiantes y se burlan y halagan sus logros intelectuales.

En Indignidades menores, Merrill apunta además a la cultura (¿post?) BoBo o bohemia burguesa de los primeros millennials de la década de 1990 que usan el dinero de sus padres para comprar corbatas de Brooks Brothers, así como ropa moderna y (post-) sucia en tiendas de segunda mano. De hecho, Merrill captura la tremenda hipocresía de al menos parte de la clase dominante, que protesta por las dudosas inversiones de su universidad y se desvive por comprar productos caros de “comercio justo”, solo para ignorar por completo a los estadounidenses pobres entre ellos. Indignidades menores contiene varios pasajes en los que las personas sin hogar, así como los trabajadores de la escuela, son ignorados como extrañas curiosidades o simplemente como engranajes en funcionamiento en la masa chirriante de la vida universitaria.

El equipo de jóvenes del que forma parte Colin suele cenar en restaurantes exóticos que venden comida afgana y egipcia en las afueras de la universidad. Esta cena de moda es un símbolo profundo de la mercantilización de la cultura mundial en la que los estudiantes se entregan y al mismo tiempo lamentan la mercantilización de la cultura en sus clases de filosofía (post)marxista y teoría crítica.

A lo largo del año, la bebida, la promiscuidad y el vacío final de sus vidas cobran un precio emocional a medida que las relaciones que imitan, pero en última instancia se burlan, el matrimonio se disuelven y los amigos de Colin aprenden que el mundo es mucho menos meritorio y mucho más nepotista que ellos. se había dado cuenta.

Sin embargo, hay dos escenas clave que brindan un respiro a Colin en medio del crepúsculo de los años noventa de Clinton. En un momento, Colin asiste a misa con Julia, una niña católica que eventualmente (y estereotipadamente) pierde su fe durante su primer año. Sin embargo, la misa, que no es un asunto latino espléndido, pero es, en la superficie, una experiencia muy cotidiana, encanta a Colin, a quien se le pide con Julia que “traiga los regalos”. Algo acerca de la experiencia, que a pesar de su incomodidad (muy al estilo de Walker Percy) impresiona a Colin, quien finalmente comienza a asistir a Misa por su cuenta.

La segunda escena clave es el intento de Colin de reconciliarse con Margot, una ex novia, que se había distanciado de él después de que él sugiriera que formaran una relación monógama. Al intentar acercarse a Margot en el campus, Colin es rociado con pimienta, humillado y luego censurado por el House Master. Este punto bajo elimina los últimos vestigios del orgullo narcisista de Colin, y se da cuenta de cuán tonto fue gran parte de su comportamiento y cuán poco auténtica había sido su búsqueda de autenticidad.

Aunque es una novela firmemente impresa con briznas de fe cristiana, algunas de las escenas de la novela pueden inquietar a algunos lectores religiosos. Sin embargo, el trabajo es profundamente apropiado para nuestro tiempo, en el que el mundo entero está marcado por la oscuridad y la confusión, y muchos buscan una luz que los guíe y una señal que les indique el camino a casa.

Indignidades menoresPor Trevor Cribben MerrillWiseblood Books, 2020Paperback, 224 páginas