Faith of Our Fathers arroja la luz necesaria sobre la historia católica de Inglaterra

Abadía de Whitby en Yorkshire del Norte, Inglaterra. (Imagen: Anna cicicic/Unsplash.com)

Una de las cosas más deprimentes de la Gran Bretaña moderna es la falta de conocimiento del pasado cristiano del país. La fe cristiana ha sido efectivamente exiliada de la vida pública. Sin embargo, la herencia cristiana, y específicamente católica, nos rodea por todas partes, desde las grandes catedrales hasta las Casas del Parlamento, diseñadas en estilo neogótico para parecerse a una iglesia medieval. Sin embargo, esta herencia es, en el mejor de los casos, ignorada y, en el peor, ridiculizada por la élite del país. En este ambiente desalentador, obras como las de Joseph Pearce Fe de nuestros padres son un soplo de aire fresco.

El libro de Pearce, que es esencialmente una historia católica de Inglaterra, comienza discutiendo las leyendas que han hecho de Inglaterra “un país obsesionado por Cristo”. Existe la leyenda de que el mismo niño Jesús pisó Inglaterra. Esto está resumido en la popular canción patriótica ‘Jerusalem’, cantada por millones en eventos deportivos y conciertos, pero que muchos de los que la cantan sin duda no tienen idea de lo que realmente significa. Pearce llama ‘Jerusalén’:

leyenda piadosa, indicativa de la profunda fe del pueblo inglés y expresión del ferviente deseo de la presencia física de Cristo en su suelo natal, santificándolo y haciéndolo suyo. Es la esperanza de que algo sea verdad porque debería ser verdad.

Una leyenda similar se refiere a José de Arimatea, quien supuestamente llegó en el año 63 dC y plantó su bastón en una colina de Glastonbury. Del bastón floreció un árbol que se conoce como Glastonbury Thorn. Las flores de Glastonbury Thorn se envían a la Reina cada Navidad y, a veces, se pueden ver de fondo durante su transmisión navideña. Glastonbury fue supuestamente la ubicación del Santo Grial, también llevado allí por José de Arimatea. La figura legendaria del Rey Arturo se describe, como Cristo, como ‘el rey una vez y futuro’.

Edades de oro

Pearce pinta un cuadro vívido de varias ‘edades de oro’ en la historia católica de Inglaterra y sus finales abruptos ya veces violentos. La primera de esas edades es el período posterior a la consolidación del poder anglosajón en Inglaterra, los siglos VII y VIII. Esta era vio el nacimiento de la literatura inglesa con el primer poeta inglés Caedmon siendo monje. el poema epico Beowulf Probablemente fue escrito en esta época. San Beda escribió la primera obra de la historia inglesa. El período anglosajón es muy rico en santos, muchos de los cuales llevan nombres que se han desvanecido en la historia. El primer monasterio benedictino de Inglaterra fue fundado por St Eanswith en 630 en Folkestone en Kent. Las famosas abadías de Ely y Barking fueron fundadas por los Santos. Etheldreda y Ethelburga, respectivamente. Una aparición a San Egwin, obispo de Worcester, condujo al establecimiento de un santuario mariano primitivo en Evesham, Worcestershire.

Esta temprana edad de oro terminó abruptamente con las invasiones vikingas que asolaron el país. Pero se recuperó con mayor gloria tras el triunfo de Alfredo el Grande. Pearce apoya la afirmación de Hilaire Belloc de que Alfredo fue un salvador de la cristiandad:

Cuando Alfred se convirtió en rey de Inglaterra en 871, la cristiandad estaba sitiada. Las hordas bárbaras presionaban a la Europa cristiana desde el norte y el este, y el Islam amenazaba con conquistarla desde el sur.

Con gran parte de Italia y España bajo el dominio musulmán y el este todavía pagano, solo Francia, Alemania y las Islas Británicas permanecieron bajo control cristiano. Pearce ve la victoria de Alfredo en Edington en 878 como una batalla clave en la historia de la cristiandad.

La siguiente edad de oro de Inglaterra fue la era del período medieval en la que el país se hizo conocido como ‘Merrie England’. Pearce pone especial énfasis en una característica central de esta era: las ‘obras de misterio’ religiosas, cuyo propósito era transmitir episodios clave en la historia de la salvación a un público, la mayoría del cual habría sido analfabeto. Pearce proporciona descripciones vívidas de estas obras y cómo se representaron:

Las obras se representaban en carros de desfiles, que eran tan costosos de fabricar y mantener que varios gremios se hacían cargo y compartían la carga financiera. Se trataba esencialmente de teatros móviles, que contenían varios escenarios, así como un espacio cerrado que servía de camerino. Dado que algunas de las obras requerían un nivel superior del que podían descender ángeles, uno solo puede imaginar el ingenio y la artesanía que debe haber exigido su construcción.

Es en esta era cuando resurge el idioma inglés, relegado a un estatus inferior después de la conquista normanda, y florece en el trabajo de Geoffrey Chaucer y William Langland. Es en Langland donde tenemos las primeras referencias literarias a ese legendario personaje medieval inglés por excelencia, Robin Hood. Para Merrie, Inglaterra era una mezcla de mito, leyenda y realidad, tal como lo describe Pearce de manera evocadora:

Es una Inglaterra en la que la vida cotidiana late al ritmo del corazón del año litúrgico, una Inglaterra que evoca visiones de pueblos que se reúnen en días festivos en ferias y otras festividades, honrando a los santos con bulliciosas levitas, así como solemne seriedad. Es una Inglaterra en la que Robin Hood y sus Hombres Alegres luchan contra la tiranía con caridad cristiana… Es una Inglaterra evocada idílicamente por Tolkien en su descripción de la Comarca y sus sencillos habitantes rústicos, que “aman la paz y la tranquilidad y la buena tierra labrada” y que ríen, comen, beben y siempre están dispuestos a la menor excusa de fiesta. Esta es la materia del mito y la leyenda, por supuesto, pero tales “cosas” pueden crecer y florecer solo a partir de semillas de verdad plantadas en suelo cultural fértil.

Además afirma:

La canción de Merrie England la cantan las personas no cantadas, la gente corriente de la aldea y la granja, que no se mencionan en los libros de historia. No hacen historia pero son historia. Por lo tanto, sería negligente para cualquier historia de la verdadera Inglaterra si aquellos que son su verdadero corazón no son evocados y honrados.

Destrucción y renacimiento

Uno de los eventos más importantes en la historia de la Iglesia en Inglaterra es, por supuesto, la Reforma en la que el catolicismo, la religión del país durante casi mil años, fue completamente destruido y los católicos reducidos a una pequeña e insignificante minoría.

Pearce narra esto en detalle, comenzando con lo que él llama el ‘Terror Tudor’. Primero vino la asunción de Enrique VIII del papel de cabeza de la iglesia en Inglaterra y la subsiguiente supresión de los monasterios. Pearce ve a Henry como un precursor de los gobernantes totalitarios modernos:

La usurpación por parte del rey de los derechos religiosos de la Iglesia y, por lo tanto, de las libertades religiosas de sus súbditos, puso en marcha un proceso de nacionalismo secular que conduciría al surgimiento del tipo de secularismo que madura en fundamentalismo secular. Cuando el estado se vuelve demasiado grande para sus botas, pisoteando la libertad religiosa, no pasa mucho tiempo antes de que las botas se conviertan en botas altas, pisoteando a los indefensos y débiles, y amontonando los cuerpos de sus innumerables víctimas.

Después de la muerte de Enrique, durante el reinado de su hijo Eduardo VI, se abolió la misa, se destruyeron los altares y se impuso un nuevo servicio protestante para todos. Después de una breve restauración del catolicismo bajo María, la persecución y los martirios comenzaron nuevamente bajo Isabel. Pearce describe conmovedoramente muchas de las historias de los mártires y cuenta la historia de la iglesia clandestina con sus ‘agujeros de sacerdotes’ y seminarios y escuelas en el extranjero.

Los últimos martirios tuvieron lugar en 1681, pero luego de la Revolución de 1688 se establecieron nuevas leyes que restringen el catolicismo. Pearce busca corregir el registro con respecto al último rey católico de Inglaterra, James II, quien fue derrocado en 1688. No era el fanático intolerante que se presenta con frecuencia. Como rey, asistía a misa como particular, no como monarca. Mantuvo el gobierno en gran parte en manos protestantes, pero promovió la tolerancia religiosa. Pearce cita a William Cobbett, un protestante pero crítico con la Reforma tal como se había llevado a cabo en Inglaterra, al resumir el verdadero crimen de James:

Jaime II… deseaba la tolerancia general… Emitió una proclama suspendiendo todas las leyes penales relacionadas con la religión y otorgando una libertad general de conciencia a todos sus súbditos. Esta fue su ofensa. ¡Por esto él y su familia fueron apartados para siempre!

Las Leyes Penales prohibían a los católicos ocupar cargos públicos, ejercer la abogacía y servir en las fuerzas armadas. No podían tener escuelas, casas religiosas o lugares públicos de culto. Estas leyes persistieron de una forma u otra hasta 1829, aunque hasta 1910 se requirió que el monarca hiciera una declaración en contra de la transubstanciación y condenara la misa como idolátrica y supersticiosa.

El siglo siguiente a la emancipación fueron tiempos de crecimiento espectacular para el catolicismo. Como escritor conocido principalmente por sus biografías literarias, Pearce centra una atención considerable en las figuras literarias y en lo que él llama los tres renacimientos literarios católicos: el primero tuvo lugar a mediados del siglo XIX y fue representado por John Henry Newman, el segundo a principios del siglo XX. bajo Chesterton y el tercero bajo Tolkien a mediados del siglo XX. El espectacular crecimiento del catolicismo durante este período y su adopción por destacadas figuras literarias y artísticas contribuiría a lo que Pearce llama la última edad de oro del catolicismo inglés:

A raíz de Newman, una gran cantidad de escritores se unieron a la Iglesia, algunos de los cuales todavía son muy conocidos y otros, populares en su época, ahora están olvidados. Sin embargo, fue en los años veinte y treinta cuando el número de conversos literarios aumentó rápidamente… Tal crecimiento llevó al historiador Sheridan Gilley a declarar que “la era entre las guerras mundiales fue algo así como una edad de oro en la historia del catolicismo en Inglaterra. ” De hecho, todo el período desde la conversión de Newman en 1845 y la muerte de Chesterton en 1936 fue una edad de oro.

Esperaba que Pearce pudiera dar un comentario más detallado sobre el estado actual del catolicismo en Inglaterra, pero lo que dice al respecto es revelador:

Los seminarios ingleses en Lisboa, Upholland, Ushaw y Wonersh cerraron todos, los frutos inevitables y olvidados de Dios del modernismo teológico y el relativismo sexualizado, el abuso litúrgico y el abuso sexual van de la mano.

Pero Pearce ve en las órdenes más tradicionales una esperanza de renovación:

En 2020, había más de cien sacerdotes, seminaristas y hermanas y hermanos religiosos de las Islas Británicas en órdenes sólidas y orientadas a la tradición en varias partes del mundo. No hay crisis de vocaciones en estas órdenes; tal vez, como antaño, estos ingleses, obligados a exiliarse para ejercer el sacerdocio y la vida religiosa, regresen como misioneros a su tierra natal, llenando con celo evangélico el vacío causado por el relativismo.

Al resaltar las glorias del pasado católico de Inglaterra, Pearce ilustra bien lo que Inglaterra ha perdido al abandonar la fe católica, pero da esperanza de lo que podría revivir en el futuro.

Fe de nuestros padres: una historia de la verdadera InglaterraPor Joseph PearceIgnatius Press, 2022, tapa blanda, 384 páginas