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Extraordinaria coincidencia, lección contemporánea

San Juan Pablo II saluda a una multitud de polacos que esperan ver a su hijo nativo en el monasterio de Jasna Gora en Czestochowa durante su viaje a Polonia en 1979. (Foto CNS/Chris Niedenthal)

Cuarenta años después de que el Papa Juan Pablo II cambiara el rumbo del siglo XX en una dirección más humana durante su primera peregrinación a su tierra natal polaca en junio de 1979, sigue surgiendo nueva información sobre lo que sucedió detrás de escena, arrojando más luz sobre esos eventos épicos. . La última sorpresa involucra una reunión hasta ahora no comentada (y evidentemente improvisada) del episcopado polaco con el Papa polaco en medio de lo que se conoce como los “Nueve días”. Eruditos polacos descubrieron y publicaron recientemente una transcripción de ese encuentro, y amablemente compartieron una traducción conmigo mientras enseñaba en Cracovia el mes pasado.

Un poco de historia ayuda a preparar el escenario para un poderoso recordatorio de que lo que puede parecer una mera coincidencia o azar puede, de hecho, ser providencial e instructivo para el presente.

Varsovia, la capital política de Polonia desde 1596 hasta que la Tercera Partición polaca en 1795 borró a “Polonia” del mapa de Europa, fue absorbida por el Imperio Ruso después del Congreso de Viena en 1815. Las autoridades rusas comenzaron de inmediato un programa intenso y a menudo brutal de Rusificación, que incluía la prohibición del uso del idioma polaco en la administración pública y los tribunales. Una expresión física de esta determinación de erradicar el polaco en Varsovia fue la Catedral Alexander Nevsky, construida en el centro de la ciudad en Saxon Square entre 1894 y 1912.

Hablando en el Castillo Real de Varsovia, el zar ruso había dicho a los polacos que abandonaran toda esperanza de recuperar su independencia, y la nueva megaiglesia ortodoxa rusa, con un campanario diseñado para ser el punto más alto de la ciudad, estaba destinada a subrayar esta brutalidad. dictado En la dedicación de la catedral en 1912, el arzobispo ortodoxo ruso local dijo que “los creadores de esta catedral no tenían pensamientos hostiles hacia la heterodoxia que nos rodea: la coerción no está en la naturaleza de la Iglesia ortodoxa oriental”. Esto fue, por supuesto, una tontería. La Catedral Nevsky no fue más que un acto político-nacionalista hostil; la Iglesia ortodoxa rusa había sido durante mucho tiempo un instrumento del poder estatal ruso; y, como admitió el propio arzobispo Nicolás (aunque con torpeza), la catedral tenía la intención de yuxtaponer la ortodoxia rusa a la “poco ortodoxia” de los polacos recalcitrantes que se aferraban a su catolicismo herético.

Después de que Polonia recuperara su independencia en 1918, se demolió la Catedral Nevsky para restaurar un gran espacio público y eliminar una afrenta a la sensibilidad polaca. Después de que Hitler destruyera Varsovia en 1944, la plaza Saxon se recreó en la capital reconstruida, aunque los supervisores comunistas de Polonia la rebautizaron como “Plaza de la Victoria”. Y fue allí, el 2 de junio de 1979, que Juan Pablo II celebró la Misa ante cientos de miles de polacos y llamó al Espíritu Santo para “renovar la faz de la tierra… de esta tierra”. Fue un momento retórico eléctrico con consecuencias tan grandes como la declaración de Winston Churchill de 1940: “…¡nunca nos rendiremos!”. Y su carácter providencial fue identificado en las conmovedoras declaraciones del cardenal Stefan Wyszynski, el heroico primado de Polonia, cuando Juan Pablo II se reunió con los obispos polacos el 5 de junio de 1979.

“Me crié en las escuelas de Varsovia”, recordó el primado. “Conozco Varsovia desde antes de la Primera Guerra Mundial… En el lugar exacto donde estaba el Santo Padre estaba el ábside de una enorme iglesia zarista, colocada allí por orden del zar, para servir como la última difamación de Polonia y el [Catholic] Iglesia… Entonces la Santa Misa [in Victory Square] fue una gran experiencia para mí, un gran shock, porque estaba sentado en el mismo lugar donde una vez estuvo esa iglesia zarista y estaba mirando al Papa celebrando la Santa Misa donde alguna vez se celebraron las principales ceremonias del poder zarista. ; y todo [in my memory] desaparecido [because] el Papa estaba celebrando una Misa en ese lugar exacto…”

Como muchos otros, me ha emocionado ese momento épico capturado en películas y documentales, pero me había perdido la extraordinaria y providencial coincidencia: la gran homilía de Juan Pablo II en la Plaza de la Victoria tuvo lugar precisamente donde se había construido un simulacro de piedad para subrayar la sometimiento religioso de un pueblo y su supuesta “falta de ortodoxia”. Parece que Dios tiene un sentido del humor irónico (aunque este ejercicio particular de la ironía divina puede no ser muy apreciado en los círculos del Vaticano donde parece haberse borrado la memoria de la agresividad histórica de la ortodoxia rusa hacia el catolicismo “poco ortodoxo”).

Los católicos pueden, y de hecho deben, perdonar. Pero también debemos recordar. Porque el olvido puede conducir a algo peor: como una peligrosa falsificación de la realidad.

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