ATEISMO Y AGNOSTICISMO

Evidencia directa de la evolución

La evidencia directa más básica de la evolución es nuestra observación directa de la evolución. Los creacionistas afirman que nunca se ha observado la evolución cuando, de hecho, se ha observado tanto en el laboratorio como en el campo repetidamente.

Selección natural observada

Los casos observados de evolución ocurren en el contexto de la selección natural, que es la explicación básica de los cambios evolutivos en la teoría de la evolución. Se puede ver que el medio ambiente ejerce una “fuerza” sobre una población de tal manera que ciertos individuos tienen más probabilidades de sobrevivir y transmitir sus genes a las generaciones futuras. Hay numerosos ejemplos de esto en la literatura, ninguno de los cuales leen los creacionistas.

El hecho de que la selección natural funcione es importante ya que podemos estar seguros de que ha habido cambios ambientales en el pasado. Dado este hecho, esperaríamos que los organismos evolucionaran para adaptarse a sus entornos.

Nota: Es ampliamente aceptado que la selección natural no es el único proceso que opera en la evolución. La evolución neutral también juega un papel. Existe cierto desacuerdo sobre cuánto contribuye cada proceso a la evolución general; sin embargo, la selección natural es el único proceso adaptativo propuesto.

Especies de anillos y evolución

Hay un tipo específico de especie que merece cierta discusión: especies de anillo. Imagine una línea recta a través de una región geográfica de tamaño significativo. Hay dos especies distintas pero estrechamente relacionadas en cada extremo, digamos el punto A y el punto B. Estas especies normalmente no se entrecruzan, pero hay un continuo de organismos a lo largo de la línea que se extiende entre ellas. Estos organismos son tales que cuanto más cerca estés del punto A, más parecidos a la especie en el punto A serán los organismos de la línea, y cuanto más cerca estés del punto B, más parecidos serán los organismos a la especie del punto B.

Ahora, imagina doblar esta línea de modo que los dos extremos estén en la misma ubicación y se forme un “anillo”. Esta es la descripción básica de una especie de anillo. Tienes dos especies distintas y que no se reproducen viviendo en la misma área y ensartadas en alguna área una sucesión de criaturas tal que, en el punto “más alejado” del anillo, las criaturas son en gran parte híbridos de las dos especies distintas en los puntos de partida. Esto es significativo porque muestra que las diferencias dentro de las especies pueden ser lo suficientemente grandes como para producir una diferencia entre especies. Las diferencias entre especies son, por lo tanto, del mismo tipo (aunque no en grado) que las diferencias entre individuos y población dentro de una especie.

Solo naturaleza aparece dividirse en tipos discretos en cualquier momento y lugar. Si miras la biosfera como un todo a lo largo del tiempo, las “barreras” entre especies parecen mucho más fluidas. Las especies de anillos son un ejemplo de esta realidad. Dada nuestra comprensión de los mecanismos genéticos de la vida, es razonable pensar que esta fluidez se extiende más allá del nivel de especie a diferencias taxonómicas de orden superior entre especies.

Macroevolución vs Microevolución

Al igual que con los mecanismos genéticos básicos, los creacionistas argumentarán que existe una línea mágica a través de la cual la evolución no puede moverse. Es por eso que los creacionistas definirán la macroevolución de manera diferente a los evolucionistas. Desde que se ha observado la especiación, se ha observado la macroevolución según el evolucionista; pero para un creacionista, la macroevolución es un cambio de tipo. Incluso los creacionistas generalmente no argumentarán que la selección natural no tiene lugar. Simplemente dicen que los cambios que pueden tener lugar se limitan a cambios dentro de la especie del organismo.

Una vez más, en base a nuestra comprensión de la genética, es razonable pensar que es posible que ocurran cambios a gran escala y que no existen razones racionales o evidencia para respaldar la idea de que no pueden ocurrir. Los creacionistas actúan como si las especies tuvieran algún distintivo codificado que las separa unas de otras.

La idea de especie no es del todo arbitraria: por ejemplo, en los animales sexuales la falta de reproducción es una verdadera “barrera”. Desafortunadamente, la idea de que los organismos vivos se dividen de alguna manera mágica que los hace distintos unos de otros simplemente no está respaldada por la evidencia. Las especies de anillos demuestran esto a pequeña escala. La genética no sugiere ninguna razón por la que no debería ser cierto a gran escala.

Decir que las especies no pueden cambiar más allá de algún límite de “tipo” es crear una línea divisoria totalmente arbitraria que no tiene ninguna base biológica o científica; es por eso que los creacionistas que intentan hacer argumentos sobre “tipos” no pueden proporcionar una línea divisoria consistente, coherente y útil definición de lo que es un “tipo”. Las diferencias inmediatamente “por debajo” del límite serán las mismas que las diferencias inmediatamente “por encima” del límite. No hay justificación racional para trazar tal línea.

Lo importante es saber que la evolución ha sido vista y documentada y que los casos observados apoyan la idea de la selección natural. Es lógico y razonable concluir que, en ausencia de algo que lo impida, una sucesión de eventos de especiación conduciría eventualmente a una divergencia donde los organismos descendientes se clasificarían en diferentes géneros, familias, órdenes, etc.

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