ATEISMO Y AGNOSTICISMO

Ética y telerrealidad: ¿deberíamos realmente mirar?

Los medios de comunicación en Estados Unidos y en todo el mundo han descubierto que los llamados reality shows son muy rentables, lo que ha dado lugar a una serie cada vez mayor de este tipo de programas en los últimos años. Aunque no todos tienen éxito, muchos logran una gran popularidad y prominencia cultural. Eso no significa, sin embargo, que sean buenos para la sociedad o que deban airearse.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que “Reality TV” no es nada nuevo: uno de los ejemplos más populares de este tipo de entretenimiento es también uno de los más antiguos, Cámara indiscreta. Creado originalmente por Allen Funt, mostraba videos ocultos de personas en todo tipo de situaciones inusuales y extrañas y fue popular durante muchos años. Incluso los programas de juegos, un estándar de larga duración en la televisión, son una especie de telerrealidad.

La programación más reciente, que ha incluido una versión de Cámara indiscreta producido por el hijo de Funt, va un poco más allá. La base principal de muchos de estos programas (pero no todos) parece ser poner a las personas en situaciones dolorosas, vergonzosas y humillantes para que el resto de nosotros las veamos y, presumiblemente, nos riamos y nos entretengamos.

Estos programas de telerrealidad no se harían si no los viéramos, entonces, ¿por qué los vemos? O los encontramos entretenidos o los encontramos tan impactantes que simplemente no podemos alejarnos. No estoy seguro de que esto último sea una razón totalmente defendible para apoyar dicha programación; alejarse es tan fácil como presionar un botón en el control remoto. El primero, sin embargo, es un poco más interesante.

Humillación como entretenimiento

Lo que estamos viendo aquí es, creo, una extensión de Schadenfreude, una palabra alemana utilizada para describir el deleite y el entretenimiento de las personas ante las fallas y problemas de los demás. Si te ríes de alguien que se resbala en el hielo, eso es Schadenfreude. Si te complace la caída de una empresa que no te gusta, eso también es Schadenfreude. El último ejemplo es ciertamente comprensible, pero no creo que sea eso lo que estamos viendo aquí. Después de todo, no conocemos a la gente de los reality shows.

Entonces, ¿qué nos lleva a obtener entretenimiento del sufrimiento de los demás? Ciertamente, puede haber catarsis de por medio, pero eso también se logra a través de la ficción. Tal vez simplemente estemos felices de que estas cosas no nos sucedan a nosotros, pero eso parece más razonable cuando vemos algo accidental y espontáneo en lugar de algo deliberadamente organizado para nuestra diversión.

Está fuera de toda duda que las personas sufren en algunos programas de telerrealidad: la existencia misma de la programación de telerrealidad puede verse amenazada por el aumento de las demandas de personas que han resultado heridas y/o traumatizadas por las acrobacias que estos programas han presentado. Si estas demandas tienen éxito, eso probablemente afectará las primas de seguro de los reality shows que, a su vez, podrían afectar su creación, ya que una de las razones por las que esta programación es atractiva es que puede ser mucho más barata que los programas tradicionales.

Nunca hay ningún intento de justificar estos programas como enriquecedores o valiosos de ninguna manera, aunque ciertamente no todos los programas deben ser educativos o intelectuales. Sin embargo, plantea la pregunta de por qué se hacen. Quizá una pista de lo que está pasando se encuentre en las mencionadas demandas. Según Barry B. Langberg, un abogado de Los Ángeles que representó a una pareja:

“Algo como esto se hace sin otra razón que avergonzar a las personas, humillarlas o asustarlas. A los productores no les importan los sentimientos humanos. No les importa ser decentes. Solo les importa el dinero”.

Los comentarios de varios productores de reality shows a menudo no demuestran mucha simpatía o preocupación por lo que experimentan sus sujetos; lo que estamos viendo es una gran crueldad hacia otros seres humanos que son tratados como medios para lograr el éxito financiero y comercial, independientemente de las consecuencias para ellos. . Las lesiones, la humillación, el sufrimiento y las tarifas de seguro más altas son solo el “costo de hacer negocios” y un requisito para estar más nervioso.

¿Dónde está la realidad?

Uno de los atractivos de la telerrealidad es la supuesta realidad de la misma: situaciones y reacciones sin guión ni planificación. Uno de los problemas éticos de la televisión de realidad es el hecho de que no es tan “real” como pretende ser. Al menos en los espectáculos dramáticos, uno puede esperar que la audiencia entienda que lo que ven en la pantalla no refleja necesariamente la realidad de la vida de los actores; Sin embargo, no se puede decir lo mismo de las escenas muy editadas y artificiales que se ven en los reality shows.

Ahora existe una preocupación creciente sobre cómo los reality shows de televisión pueden ayudar a perpetuar los estereotipos raciales. En muchos programas se ha presentado un personaje femenino negro similar: todas mujeres diferentes, pero rasgos de carácter muy similares. Ha ido tan lejos que el ahora desaparecido sitio Africana.com registró la expresión “La mujer negra malvada” para describir a este tipo de persona: descarada, agresiva, señalando con el dedo y siempre sermoneando a los demás sobre cómo comportarse.

Teresa Wiltz, escribiendo para el poste de washington, ha informado al respecto, señalando que después de tantos programas de realidad, podemos discernir un patrón de personajes que no es muy diferente de los personajes comunes que se encuentran en la programación de ficción. Está la persona dulce e ingenua de un pueblo pequeño que busca triunfar mientras conserva los valores de un pueblo pequeño. Está la chica/chico fiestero que siempre está buscando pasar un buen rato y que sorprende a quienes los rodean. Está la mujer negra malvada con actitud mencionada anteriormente, o, a veces, el hombre negro con actitud, y la lista continúa.

Teresa Wiltz cita a Todd Boyd, profesor de estudios críticos en la Escuela de Cine y Televisión de la Universidad del Sur de California, diciendo:

“Sabemos que todos estos programas se editan y manipulan para crear imágenes que parecen reales y que existen en tiempo real. Pero en realidad lo que tenemos es una construcción… Toda la empresa de la televisión de realidad se basa en estereotipos. Se basa en lo común”. Imágenes de archivo fácilmente identificables”.

¿Por qué existen estos personajes estándar, incluso en la llamada televisión de realidad que se supone que no tiene guión ni planificación? Porque esa es la naturaleza del entretenimiento. El drama es impulsado más fácilmente por el uso de personajes estándar porque cuanto menos tenga que pensar en quién es realmente una persona, más rápido el programa puede llegar a cosas como la trama (tal como puede ser). El sexo y la raza son especialmente útiles para las caracterizaciones de acciones porque pueden basarse en una larga y rica historia de estereotipos sociales.

Esto es especialmente problemático cuando aparecen tan pocas minorías en la programación, ya sea de telerrealidad o dramática, porque esos pocos individuos terminan siendo representantes de todo su grupo. Un solo hombre blanco enojado es solo un hombre blanco enojado, mientras que un hombre negro enojado es una indicación de cómo son “realmente” todos los hombres negros. Teresa Wiltz explica:

“De hecho, el [Sista With an Attitude] se alimenta de nociones preconcebidas de las mujeres afroamericanas. Después de todo, ella es un arquetipo tan antiguo como DW Griffith, que se encontró por primera vez en las primeras películas donde las esclavas eran representadas como negras malhumoradas, cascarrabias y engreídas en las que no se podía confiar para recordar su lugar. Piense en Hattie McDaniel en “Lo que el viento se llevó”, dando órdenes y alborotando mientras tiraba y tiraba de los cordones del corsé de la señorita Scarlett. O Sapphire Stevens en la muy criticada “Amos N’ Andy”, que sirve la confrontación en bandeja, extra picante, no te aguantes. O Florence, la criada bocazas de “The Jeffersons”.

¿Cómo aparecen los personajes comunes en los reality shows “sin guión”? En primer lugar, las personas mismas contribuyen a la creación de estos personajes porque saben, aunque sea inconscientemente, que es más probable que cierto comportamiento les proporcione tiempo en el aire. En segundo lugar, los editores del programa contribuyen poderosamente a la creación de estos personajes porque validan completamente esa motivación. Una mujer negra sentada, sonriendo, no se percibe tan entretenida como una mujer negra señalando con el dedo a un hombre blanco y diciéndole con enojo qué hacer.

Un ejemplo especialmente bueno (o atroz) de esto se puede encontrar en Omarosa Manigault, una concursante estrella en la primera temporada de “Apprentice” de Donald Trump. En un momento fue llamada “la mujer más odiada de la televisión” por su comportamiento y actitud ante la gente. Pero, ¿cuánto de su personalidad en pantalla era real y cuánto era una creación de los editores del programa? Mucho de esto último, según Manigault-Stallworth en un correo electrónico citado por Teresa Wiltz:

“Lo que ves en el programa es una gran tergiversación de quién soy. Por ejemplo, nunca me muestran sonriendo, simplemente no es consistente con la representación negativa de mí que quieren presentar. La semana pasada me retrataron como vaga y fingiendo lastimarme para dejar de trabajar, cuando en realidad tuve una conmoción cerebral debido a mi lesión grave en el set y pasé casi… 10 horas en la sala de emergencias. ¡Todo está en la edición!”.

Los reality shows de televisión no son documentales. Las personas no se ponen en situaciones simplemente para ver cómo reaccionan: las situaciones están muy inventadas, se modifican para hacer que las cosas sean interesantes y se editan grandes cantidades de imágenes para que los productores del programa crean que resultará en el mejor valor de entretenimiento. para los espectadores. El entretenimiento, por supuesto, a menudo proviene del conflicto, por lo que se creará un conflicto donde no existe ninguno. Si el programa no puede incitar al conflicto durante la filmación, se puede crear en la forma en que se unen las piezas del metraje. Todo depende de lo que elijan revelarte, o no revelar, según sea el caso.

Responsabilidad moral

Si una productora crea un espectáculo con la intención explícita de tratar de ganar dinero con la humillación y el sufrimiento que ellos mismos crean para las personas desprevenidas, entonces eso me parece inmoral e inconcebible. Simplemente no puedo pensar en ninguna excusa para tales acciones: señalar que otros están dispuestos a ver tales eventos no los exime de la responsabilidad de haber orquestado los eventos y deseado las reacciones en primer lugar. El mero hecho de que quieran que otros experimenten humillación, vergüenza y/o sufrimiento (y simplemente para aumentar las ganancias) no es ético en sí mismo; en realidad seguir adelante es aún peor.

¿Qué pasa con la responsabilidad de los anunciantes de reality shows? Su financiación hace posible tal programación y, por lo tanto, ellos también deben cargar con parte de la culpa. Una posición ética sería negarse a suscribir cualquier programa, sin importar cuán popular sea, si está diseñado para causar deliberadamente humillación, vergüenza o sufrimiento a otros. Es inmoral hacer esas cosas por diversión (especialmente de forma regular), por lo que es ciertamente inmoral hacerlo por dinero o pagar para que lo hagan.

¿Qué pasa con la responsabilidad de los concursantes? En los programas que abordan a personas desprevenidas en la calle, en realidad no hay ninguno. Muchos, sin embargo, tienen concursantes que se ofrecen como voluntarios y firman comunicados, así que ¿no están recibiendo lo que se merecen? No necesariamente. Los lanzamientos no necesariamente explican todo lo que sucederá y algunos son presionados para firmar nuevos lanzamientos en medio de un programa para tener la oportunidad de ganar. De todos modos, el deseo de los productores de causar humillación y sufrimiento en otros para obtener ganancias sigue siendo inmoral, incluso si alguien se ofrece como voluntario para ser objeto de humillación a cambio de dinero.

Finalmente, ¿qué pasa con los televidentes de reality shows? Si ves esos programas, ¿por qué? Si descubres que te entretiene el sufrimiento y la humillación de los demás, eso es un problema. Tal vez un ejemplo ocasional no merecería comentario, pero un horario semanal de tanto placer es otro asunto completamente diferente.

Sospecho que la capacidad y la disposición de las personas para disfrutar de tales cosas pueden provenir de la creciente separación que experimentamos de los que nos rodean. Cuanto más distantes estemos unos de otros como individuos, más fácilmente podemos objetivizarnos unos a otros y dejar de experimentar simpatía cuando los que nos rodean sufren. El hecho de que estemos presenciando eventos no frente a nosotros sino más bien en la televisión, donde todo tiene un aire irreal y ficticio, probablemente también ayude en este proceso.

No digo que no debas ver programas de telerrealidad, pero las motivaciones detrás de ser un espectador son éticamente sospechosas. En lugar de aceptar pasivamente lo que sea que las compañías de medios intenten transmitirle, sería mejor tomarse un tiempo para reflexionar sobre por qué se hace esa programación y por qué se siente atraído por ella. Quizá descubras que tus propias motivaciones no son tan atractivas.

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