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Estereotipos divididos

Una escena de “Words on Bathroom Walls”, protagonizada por Charlie Plummer y Taylor Russell. (Imagen: LD Entertainment y atracciones en la carretera)

Palabras en las paredes del bañoServicio de transmisión: Año teatral: 2020 Calificación MPAA: PG-13 Calificación USCCB: NR Calificación del carrete: 3 carretes de 5

Palabras en las paredes del baño es raro porque presenta a una persona esquizofrénica como protagonista que no es un asesinato psicópata sino una víctima que sufre de una enfermedad mental debilitante. Eso solo es digno de elogio, pero una película debe tener más que un buen gancho para ser una buena película. Palabras lo hace bien con una narrativa competente (aunque predecible), pero su representación del catolicismo es, desafortunadamente, mixta en el mejor de los casos, cayendo en los clichés habituales de Hollywood que se han adelantado mil veces.

Adam (Charlie Plummer) es un adolescente por encima del promedio en muchos sentidos. Es inteligente, educado, motivado y respetuoso. Aspira a convertirse en chef y, en lugar de pagar decenas de miles en una licenciatura inútil, planea asistir a una escuela culinaria. Sin embargo, sus planes se suspenden repentinamente cuando ocurre un episodio psicótico durante la clase de química y una lesión posterior conduce a un diagnóstico de esquizofrenia. Las cosas continúan en espiral desde allí. Su padre se va y su madre se vuelve a casar. Deja la educación pública para evitar la intimidación y comienza a asistir a la escuela secundaria católica local. Afortunadamente, una nueva medicina experimental comienza a dar señales de esperanza, pero una nueva hermanita y una posible novia prometen complicarle la vida aún más.

La esquizofrenia es una enfermedad aterradora y Palabras hace un buen trabajo retratándolo para los no educados (incluido yo mismo). Las alucinaciones visuales son raras, pero necesarias para el medio cinematográfico. Adam experimenta tres individuos distintos que representan diferentes aspectos de su psique: su impulso sexual, su deseo de protegerse a sí mismo y su esperanza de una vida mejor. Si bien Adam entiende que estos individuos no son reales, todavía distraen increíblemente. Lo que es más peligroso son las emociones mal entendidas del miedo, la ansiedad y la desesperanza. Todos los humanos tienen estos sentimientos, por supuesto, pero para Adam son abrumadores. Una pequeña araña en la esquina del baño, por ejemplo, se convierte en un monstruo voraz empeñado en destruir. Si bien la medicación ayuda a eliminar algunas de las distracciones, también interfieren con su capacidad para oler y afectan su destreza, que son esenciales para su futura profesión. Esto proporciona un terrible dilema para Adam: debido a que el problema está en su mente, cualquier medicamento que ayude a la voluntad también podría obstaculizar seriamente otros aspectos de su existencia.

Los estereotipos católicos negativos en el cine estadounidense ya son tropos establecidos, pero Palabras tiene la desafortunada distinción de tener no uno sino dos contradictorio estereotipos simultáneamente. La directora de la nueva escuela de Adam es una monja vieja y malhumorada que se resiste a aceptarlo, pero lo hará si está “medicado”. Cuando la inevitabilidad de Adam tiene un episodio, ella se apresura a condenarlo y expulsarlo como “no apto” para la escuela. Como muchas otras monjas de Hollywood, es una hipócrita que dice ser piadosa pero rechaza a quienes más la necesitan. En el lado opuesto del espectro está el P. Patrick (Andy García), un sacerdote amable y comprensivo que, a pesar de la incredulidad de Adam, escucha con paciencia y ofrece consejos. Esto parece una representación positiva, pero en un examen más detenido solo es positivo porque no actúa como un sacerdote en absoluto. Adam visita al p. Patrick en el confesionario, pero no hay confesión. “Todos estamos rotos”, el P. Patrick le dice a Adam, “y está bien”. Sí, todos estamos quebrantados, y sabemos que no está “bien”. El mismo tipo de “sabiduría” podría provenir de un psiquiatra ateo o de un budista moderno. No se menciona a Jesucristo ni a la redención, solo compasión y aceptación.

Como se señaló, Adam tiene un colapso inevitable en el que permite temporalmente que sus delirios lo consuman. Afortunadamente, lo recupera a través de su capacidad para comprender la realidad aparte de su estado psicológico, que proviene del amor a su madre y su novia. Acepta que nunca se librará de su enfermedad, pero puede tener una “dieta de la mente” en la que simplemente se abstenga de participar en ciertas alucinaciones y patrones de pensamiento. Este es un final inteligente; también es exactamente el mismo final que se ve en Una mente maravillosa, otra película (mucho mejor) sobre un esquizofrénico que lucha contra su enfermedad. La única ventaja Palabras tiene sobre el ganador del Oscar a la Mejor Película de Ron Howard es su accesibilidad para los adolescentes.

Palabras en las paredes del baño es un paso positivo para corregir una percepción injusta de las personas con enfermedades mentales. Sin embargo, es difícil celebrar la ruptura de un estereotipo mientras se refuerza otro. En 2020, parece que las únicas películas que toman en serio la religión, como Silencio o Primero reformado, verlo de una manera nihilista. Extraño películas como siguiendo mi camino y señor vicente, que dio representaciones entretenidas, sobrias y edificantes del clero. La única imagen de la memoria reciente para hacer esto fue La pasión de Cristoque tuvo un enorme éxito.

Sin embargo, hubo un momento que hace que la película valga la pena. La escena final ocurre en la graduación de secundaria de Adam. Sin embargo, Adam, que fue expulsado, sube al escenario y exige su diploma. La novia de Adam y el p. Patrick convence al director para que acceda, y la película termina con un gran “¡Felicitaciones a la clase de 2020!” Luego, cientos de estudiantes, todos adentro, arrojan sus gorras y se abrazan, sin máscara y sin distanciamiento social a la vista. Me hizo reír más fuerte que cualquier otra cosa este año, luego llorar y llorar un poco más.

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