NOTICIAS

Este año se cumplen 190 años de libertad religiosa para los católicos en Gran Bretaña

Foto vía Unsplash

El año 2019 marca 190 años desde que el Parlamento británico aprobó la Ley de Alivio Católico de 1829, comúnmente descrita como Emancipación Católica. Eliminó los últimos vestigios de las leyes anticatólicas que se habían aplicado de diversas formas desde el reinado de Isabel I.

En el siglo XVII, tras la agitación de la Reforma, sus secuelas y la Guerra Civil, el rey Estuardo Jaime II, que se había convertido al catolicismo, había prometido tolerancia tanto para católicos como para protestantes. Esto contrastaba, hay que decirlo, con los monarcas católicos en gran parte de Europa que usaban leyes para perseguir y castigar a los protestantes.

Después de la destitución del rey Jaime en 1688, los sucesivos monarcas protestantes impusieron enérgicamente restricciones a la vida y la práctica católicas. A lo largo del siglo XVIII, Gran Bretaña era oficialmente un “país protestante”, y muchos veían el catolicismo como algo extraño y completamente extraño. Tras el fracaso de los Stuart para recuperar el trono en 1746, con la masacre en Culloden y el exilio de “Bonnie Prince Charlie”, la situación parecía poco probable que cambiara.

Pero a medida que se acercaba el siglo XIX, surgieron cosas nuevas: se cuestionó la idea de que las creencias y prácticas religiosas eran esencialmente un asunto que el Estado debía imponer o controlar. En todo el país, la predicación al aire libre de John Wesley hizo que el establecimiento anglicano pareciera sombrío y carente de convicción. La agitación de la Revolución Industrial también trajo cambios a la antigua forma de vida. Y los eventos mundiales también trajeron ideas frescas. El intento de mantener las colonias estadounidenses mientras se luchaba simultáneamente en otros lugares había revelado la necesidad de un ejército fuerte y leal, y el ejército británico tenía un gran número de soldados católicos en sus filas, sobre todo de Irlanda, por lo que durante algún tiempo un “sin preguntas preguntó” la política no oficial les permitía asistir a Misa cuando estaba disponible. Y, a medida que avanzaba el siglo XIX, la inquietud en Irlanda trajo una necesidad urgente de liberar a la gente de las leyes que buscaban prohibirles adherirse a su antigua fe.

La emancipación católica fue extremadamente controvertida. El rey, Jorge IV, hijo de Jorge III y regente durante la última enfermedad de su padre, anunció que firmar el acta sería traicionar su juramento de coronación. Existían temores de que el Papa (¡un extranjero!) tuviera influencia en el modo de vida británico. Pero el duque de Wellington, vencedor de la batalla de Waterloo y héroe nacional, se había convertido en primer ministro, y en enero de 1829 se reunió con el rey y logró persuadirlo de la absoluta necesidad de permitir a los católicos la libertad de practicar su fe.

Entonces el acto se convirtió en ley. Los católicos quedaron libres de todas las restricciones sobre la fundación de escuelas e iglesias y el establecimiento de organizaciones, y podían convertirse en miembros del parlamento, ocupar cargos en el ejército y participar activamente en la vida pública. Todo lo que quedó efectivamente fueron las limitaciones para casarse con miembros de la familia real.

Pero también había algo más. Los católicos sabían del intento de la reina María Tudor de volver a imponer el catolicismo tras la ruptura con Roma bajo Enrique VIII. De hecho, María había sido inicialmente una reina popular: la gente amaba su fe y se regocijaba de haber recuperado sus fiestas y tradiciones. Anhelaban el regreso de los monjes y monjas que habían cuidado a los pobres y enfermos. Pero la quema viva de los protestantes no produjo los resultados que María deseaba; mató a los herejes pero no a la herejía. ¿Fue la imposición del catolicismo por ley la mejor manera de revivir la fe?

Los católicos también sabían, cosa que muchos de sus compatriotas no sabían, del otro lado de la historia: la persecución de los católicos en el reinado subsiguiente de la media hermana de María, Isabel. Hombres formados en el extranjero como sacerdotes y regresados ​​para ministrar en secreto a aquellos que buscaban permanecer fieles a la fe católica. Cuando fueron arrestados y juzgados, invariablemente hablaron solo sobre las verdades de la Fe: la gloria de la Misa y los sacramentos, la unidad de la Iglesia con el sucesor de San Pedro. No se vieron como agentes de una potencia extranjera, ni buscaron imponer el catolicismo por decreto gubernamental o acción estatal.

La Fe así acariciada parecía tener un vigor realzado por el martirio y mantener la promesa, incluso cuando las cosas parecían sin esperanza, de renovación y renacimiento continuos.

Y luego, después de años sombríos, una Segunda Primavera. Cinco años después de la Emancipación Católica, el trono del Reino Unido pasó a una adolescente, Alexandrina Victoria. Ella eligió usar su segundo nombre y lo legó a toda una era.

El renacimiento católico en Gran Bretaña en el siglo XIX sería, bajo Dios, una mezcla de muchas cosas: libertad, inmigración irlandesa, el movimiento de Oxford, el renacimiento gótico en la arquitectura y más. Fomentó y fue fomentado por la reforma social, la alfabetización generalizada y un renovado interés por la historia. Y fue fruto de la libertad, de personas a las que se permitió escuchar la voz de la Iglesia y responder a ella.

Botón volver arriba

Bloqueo de anuncios detectado

Debe eliminar el BLOQUEADOR DE ANUNCIOS para continuar usando nuestro sitio web GRACIAS