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“Estamos entusiasmados con la beatificación pendiente del Arzobispo Sheen…”

El arzobispo Fulton J. Sheen aparece en un púlpito en una foto de archivo sin fecha. (Foto de archivo del SNC)

El Papa Francisco aprobó un milagro atribuido a la intercesión del arzobispo Fulton Sheen, allanando el camino para su beatificación en una fecha aún por anunciar. El milagro involucró la recuperación inexplicable de un bebé, James Fulton Engstrom, dentro de la Diócesis de Peoria, Illinois, quien estuvo sin pulso durante 61 minutos, pero revivió después de que su madre oró a Sheen, a quien había sido devota durante mucho tiempo. El niño ha pasado a vivir una infancia normal y saludable. La madre de James, Bonnie Engstrom, ha compartido la historia de su hijo en muchas entrevistas.

En otras noticias de Sheen, los restos del arzobispo fueron trasladados recientemente de la Catedral de San Patricio en la ciudad de Nueva York a la Catedral de Santa María en Peoria, luego de un largo litigio que involucró a las dos diócesis. El traslado de los restos era necesario para que la Causa de Sheen continuara; Sheen creció en Peoria, sirvió como monaguillo en su catedral y fue ordenado sacerdote de la diócesis en 1919.

Peoria se compone de 26 condados en la parte central del Estado de Illinois que cubre 16,933 millas cuadradas. Atiende a casi 200.000 católicos, con 298 sacerdotes diocesanos y religiosos y 162 parroquias. La Diócesis de Peoria está celebrando el regreso de los restos de Sheen y su beatificación pendiente. monseñor James Kruse, JCL, vicario general de la diócesis, hablando en nombre del obispo diocesano Daniel Jenky, habló con Informe mundial católico sobre la Causa de Sheen.

CWR: ¿Cuál es el estado en este momento con los restos del arzobispo Sheen?

monseñor James Kruse: Los restos fueron trasladados desde Nueva York a nuestra catedral en Peoria el 27 de junio. Están enterrados en un sarcófago de mármol bajo un icono de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro. Los fieles son bienvenidos a venir a la catedral y rezar ante sus restos.

CWR: ¿Por qué es importante que sus restos estén en Peoria?

monseñor Kruse: Cuando comenzó la causa del arzobispo Sheen, el cardenal Edward Egan dijo que su cuerpo sería trasladado en el momento apropiado. Peoria recibió indicaciones de Roma de que se tendría que resolver un litigio civil y transferir los restos antes de que la Causa pudiera continuar.

CWR: Usted estuvo involucrado en el litigio. ¿De qué se trataba? ¿Cuáles fueron los problemas legales involucrados?

monseñor Kruse: Tendrás que hacer tu tarea para averiguarlo. El obispo nos ha indicado que no nos concentremos en el litigio, sino que demos vuelta a la página y sigamos adelante.

[Editor’s note: Some information about the litigation and controversy can be found here and here.]

CWR: ¿Se ha fijado una fecha para la beatificación?

monseñor Kruse: Estamos esperando una fecha de Roma. El último desarrollo fue que se aprobó un milagro que involucraba a un niño, y el Papa Francisco pidió la beatificación del arzobispo Sheen.

CWR: ¿Puede hablar un poco sobre las raíces del arzobispo en Peoria?

monseñor Kruse: Nació en El Paso, que no está lejos de Peoria, en 1895. Asistió a nuestra escuela catedralicia ya una escuela secundaria cerca de la catedral. Fue seminarista de Peoria y fue ordenado sacerdote de Peoria. Su primera asignación parroquial fue para Peoria. Y, el milagro reciente que involucró al niño tuvo lugar en un centro médico a pocas cuadras de nuestra catedral.

CWR: ¿Le quedan viejos amigos en Peoria?

monseñor Kruse: Algunos de nuestros sacerdotes mayores tienen recuerdos personales de él. Además, todavía tiene familia extendida en el área.

CWR: ¿Cuál ha sido tu papel en la Causa?

monseñor Kruse: He estado involucrado con la Causa desde 2011, estuve involucrado en un litigio sobre la transferencia del cuerpo y estoy planeando la ceremonia de beatificación. También serví en el comité que investiga el reciente milagro.

CWR: ¿Qué te impresionó del milagro?

monseñor Kruse: Fue una recuperación inexplicable de un bebé. Es inaudito que un bebé, sin pulso durante 61 minutos, vuelva a la vida. Entrevistamos al personal médico involucrado en este caso, muchos de los cuales no eran católicos o ni siquiera personas de fe, quienes testificaron que no hay explicación médica para lo sucedido. Dijeron que era un milagro. Tenían miedo de que tuviera daño cerebral u otros problemas físicos, pero parece ser un niño normal y saludable.

CWR: Cuando lees sobre la vida de Sheen, o lees sus escritos o escuchas sus sermones, ¿qué te impresiona personalmente de él? ¿Por qué es un buen candidato a la santidad?

monseñor Kruse: Es un buen candidato por su absoluta santidad de vida. Al principio de su sacerdocio, por ejemplo, se comprometió a hacer una Hora Santa diaria y la mantuvo durante sus 60 años de sacerdocio. También fue devoto de la Santísima Madre y del sacerdocio. También enseñó con claridad a través de sus series de televisión, sus muchos libros y retiros.

CWR: ¿Hace falta un milagro más para su canonización?

monseñor Kruse: Sí. Tiene que ser un milagro que tanto se produzca y se investigue tras su beatificación. Una vez que ese milagro haya sido investigado y autenticado, el Papa pedirá que sea canonizado.

CWR: ¿Recibe muchos informes de milagros que ocurren a través de la intercesión de Sheen?

monseñor Kruse: Sí, regularmente recibimos informes sobre tales milagros y estamos agradecidos de escucharlos. Pero para la canonización, tiene que ser un milagro que ocurra después de la beatificación.

CWR: ¿Cómo le está yendo a la Diócesis de Peoria por las vocaciones al sacerdocio?

monseñor Kruse: Seguimos recibiendo jóvenes en nuestro seminario, y ahora tenemos unos 25 en el seminario. Ordenamos uno o dos al año al sacerdocio.

CWR: ¿Tiene alguna iniciativa importante en marcha en la diócesis?

monseñor Kruse: Estamos en proceso de construir un centro de retiro de $25 millones en Henry, Illinois, una zona rural de la diócesis. Está reemplazando a un centro más antiguo y duplicará su tamaño. Está en una bonita zona boscosa; es un gran lugar para la renovación espiritual. Esperamos verlo abierto dentro del próximo año.

CWR: El obispo Jenky participó en una conferencia de prensa con otros obispos de Illinois en el capitolio estatal a principios de este año para promover la legislación pro-vida. Estaba usando una silla de ruedas. ¿Cómo está su salud?

monseñor Kruse: No usa una silla de ruedas con regularidad. El complejo del capitolio es tan grande y como muchas personas mayores sufren de rigidez en las articulaciones y problemas en los pies, se decidió que el obispo debería usar una silla de ruedas en lugar de caminar.

CWR: ¿Algún pensamiento final?

monseñor Kruse: Estamos entusiasmados con la beatificación pendiente del arzobispo Sheen y tendremos una gran celebración una vez que ocurra.

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