BUDISMO MAHAYANA

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Aunque el budismo se ha practicado en Occidente desde principios del siglo XIX, todavía es extraño para la mayoría de los occidentales. Y todavía se tergiversa con frecuencia en la cultura popular, en libros y revistas, en la web y, a menudo, incluso en la academia. Eso puede dificultar el aprendizaje al respecto; hay mucha información mala que ahoga la buena.

Además de eso, si vas a un templo budista o centro de dharma, es posible que te enseñen una versión del budismo que se aplica solo a esa escuela. El budismo es una tradición enormemente diversa; podría decirse que más que el cristianismo. Si bien todo el budismo comparte un núcleo de enseñanza básica, es posible que gran parte de lo que un maestro le enseñe pueda ser directamente contradicho por otro.

Y luego está la escritura. La mayoría de las grandes religiones del mundo tienen un canon básico de escritura, una Biblia, por así decirlo, que todos en esa tradición aceptan como autoritarios. Esto no es cierto del budismo. Hay tres cánones bíblicos principales separados, uno para el budismo Theravada, uno para el budismo Mahayana y otro para el budismo tibetano. Y las muchas sectas dentro de esas tres tradiciones a menudo tienen sus propias ideas sobre qué escrituras vale la pena estudiar y cuáles no. Un sutra venerado en una escuela a menudo es ignorado o descartado por los demás.

Si su objetivo es aprender los conceptos básicos del budismo, ¿por dónde empieza?

El Budismo no es un sistema de creencias

El primer obstáculo a superar es comprender que el budismo no es un sistema de creencias. Cuando Buda logró la iluminación, lo que descubrió estaba tan alejado de la experiencia humana común que no había manera de explicarlo. En cambio, ideó un camino de práctica para ayudar a las personas a alcanzar la iluminación por sí mismas.

Las doctrinas del budismo, entonces, no están destinadas a ser simplemente creídas. Hay un dicho zen: “La mano que apunta a la luna no es la luna”. Las doctrinas son más como hipótesis para ser probadas o indicadores de la verdad. Lo que se llama budismo es el proceso por el cual las verdades de las doctrinas pueden ser realizadas por uno mismo.

El proceso, a veces llamado la práctica, es importante. Los occidentales a menudo discuten si el budismo es una filosofía o una religión. Dado que no se centra en adorar a un Dios, no se ajusta a la definición occidental estándar de “religión”. Eso significa que debe ser una filosofía, ¿verdad? Pero, en verdad, tampoco se ajusta a la definición estándar de “filosofía”.

En una escritura llamada Kalama Sutta, el Buda nos enseñó a no aceptar ciegamente la autoridad de las escrituras o los maestros. A los occidentales les encanta citar esa parte. Sin embargo, en el mismo párrafo, también dijo que no juzguemos la verdad de las cosas apoyándonos en la deducción lógica, la razón, la probabilidad, el “sentido común”, o si una doctrina se ajusta a lo que ya creemos. ¿Qué queda?

Lo que queda es el proceso o el Camino.

La trampa de las creencias

Muy brevemente, el Buda enseñó que vivimos en una niebla de ilusiones. Nosotros y el mundo que nos rodea no somos lo que pensamos que son. Debido a nuestra confusión, caemos en la infelicidad ya veces en la destructividad. Pero la única forma de liberarnos de esas ilusiones es percibiendo personal e íntimamente por nosotros mismos que son ilusiones. Simplemente creer en doctrinas sobre ilusiones no hace el trabajo.

Por esta razón, muchas de las doctrinas y prácticas pueden no tener sentido al principio. No son lógicos; no se ajustan a cómo ya pensamos. Pero si simplemente se ajustan a lo que ya pensamos, ¿cómo nos ayudarían a salir de la caja del pensamiento confuso? Se supone que las doctrinas desafían su comprensión actual; para eso están.

Debido a que el Buda no quería que sus seguidores estuvieran satisfechos con la formación de creencias sobre su enseñanza, a veces se negaba a responder preguntas directas, como “¿tengo un yo?” o “¿cómo empezó todo?” A veces decía que la pregunta era irrelevante para alcanzar la iluminación. Pero también advirtió a la gente que no se quedara estancada en puntos de vista y opiniones. No quería que la gente convirtiera sus respuestas en un sistema de creencias.

Las Cuatro Nobles Verdades y Otras Doctrinas

En última instancia, la mejor manera de aprender budismo es elegir una escuela particular de budismo y sumergirse en ella. Pero si primero quieres aprender por tu cuenta por un tiempo, esto es lo que te sugiero:

Las Cuatro Nobles Verdades son el fundamento básico sobre el que Buda construyó su enseñanza. Si está tratando de comprender el marco doctrinal del budismo, ese es el lugar para comenzar. Las primeras tres verdades establecen el marco básico del argumento de Buda sobre la causa y la cura de dukkha, una palabra que a menudo se traduce como “sufrimiento”, aunque en realidad significa algo más cercano a “estresante” o “incapaz de satisfacer”. ”

La Cuarta Noble Verdad es el esquema de la práctica budista o el Camino Óctuple. En resumen, las tres primeras verdades son el “qué” y el “por qué” y la cuarta es el “cómo”. Más que cualquier otra cosa, el budismo es la práctica del Óctuple Sendero. Lo alentamos a seguir los enlaces aquí a los artículos sobre las Verdades y el Camino y todos los enlaces de apoyo en ellos.

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