Esta es la tierra mártir que encontrará el Papa Francisco

BAGDAD, 04 de marzo. 21/07:00 am (ACI).- Del 5 al 8 de marzo el Papa Francisco realizará una visita apostólica a Irak, país de mayoría musulmana donde los católicos representan solo el 1,5% de la población y hace unos años sufrió persecución por la parte del conjunto de terroristas Estado Islámico.

Durante su estancia en el país árabe, el Pontífice va a visitar la capital, Bagdad; a la patria de Abraham, Ur; a las ciudades “mártires” de Qaraqosh y Mosul, marcadas por la violencia del Estado Islámico; y la capital del Kurdistán iraquí, Erbil.

¿Con qué país se hallará el Santurrón Padre en el momento en que aterrice en la ciudad más importante Bagdad? ¿De qué forma está la Iglesia en Irak? La Oficina de Prensa del Vaticano dio a entender este martes 2 de marzo algunos datos que pueden ayudar a tener una imagen sobre la realidad de esta nación.

El territorio iraquí se prolonga sobre 438.317 kilómetros cuadrados. Ubicada en Oriente Medio, limita con Turquía, Van a ir, Siria, Jordania, Kuwait, Arabia Saudí y el Golfo Pérsico, su única salida al mar. Bañada por los ríos Tigris y Éufrates, Irak ocupa la mayor parte del territorio de la Mesopotamia histórica, donde se arraigaron las civilizaciones más viejas.

Tiene una población de 38 millones, 836 mil habitantes, en su mayor parte musulmanes (sunitas y chiítas). Los cristianos representan una minoría, articulada en comunidades caldeas, siríacas, armenias, latinas, melquitas, ortodoxas y protestantes. Hay 590.000 católicos, según datos de la Oficina Central de Estadística de la Iglesia.

Además de esto, hay una minoría yazidi, que es una religión sincrética monoteísta preislámica con elementos del zoroastrismo, el cristianismo y el islam.

Étnicamente, la mayoría de los iraquíes son árabes, pero existe una comunidad kurda en el norte, cuyo territorio diviértete con autonomía política bajo la soberanía iraquí.

La Iglesia Católica en Irak tiene 17 distritos eclesiásticos, 122 parroquias y otros 12 centros pastorales de múltiples tipos.

Hay 19 obispos católicos en Irak, 153 curas (113 diocesanos y 40 religiosos), 20 diáconos permanentes, 8 religiosos no sacerdotes, 365 religiosos y 4 misioneros laicos.

Según las estadísticas publicadas por la Oficina de Prensa del Vaticano, en Irak hay 3.856 católicos por sacerdote, 491 católicos por agente de pastoral, 1,14 sacerdotes por centro pastoral y 14,3 sacerdotes por cada 100 personas involucradas en actividades apostólicas.

En cuanto a las vocaciones sacerdotales, en Irak hay 11 seminaristas inferiores y 32 seminaristas mayores.

Además, la Iglesia en Irak cuenta con 55 escuelas infantiles y primarias (con 5.464 estudiantes), 4 academias primarias y secundarias (con 770 estudiantes), y 9 centros de educación superior y universitaria (con 378 alumnos).

Asimismo, la Iglesia dirige 7 hospitales, 6 ambulatorios, 5 asilos de jubilados y discapacitados, 10 orfanatos y guarderías, 1 clínica familiar, 1 centro de educación especial y reeducación social y 5 instituciones de diversa índole.

tierra mártir

Después de su independencia del Imperio Otomano, Irak estuvo bajo el dominio británico desde 1920 hasta 1932. Primero fue un reino y después una república. Su crónica reciente está marcada por la extendida dictadura de Saddam Hussein, desde 1979 hasta 2003, año en que fue depuesto a lo largo de la intervención militar de los USA.

La dictadura de Saddam Hussein, apoyada por el partido nacionalista Ba’ath de identidad sunita, se caracterizó por la separación de la convivencia entre musulmanes sunitas y chiítas, por políticas gubernativos que marginaron a esta última red social musulmana, por la opresión beligerante de la oposición y por una combativa la política exterior.

Saddam Hussein involucró al país en una extendida guerra contra Van a ir, entre 1980 y 1988, donde murieron un millón de personas. Luego, la invasión de Kuwait, el 2 de agosto de 1990, provocó la intervención de una coalición militar internacional, el 26 de febrero de 1991, bajo mandato de la ONU y liderada por USA, famosa como Primera Guerra del Golfo, que resultó en la rápida derrota militar de Irak y su retirada de Kuwait.

No obstante, la caída de Saddam Hussein en 2003 lanzó a Irak a una exclusiva espiral de inestabilidad a nivel político, donde la violencia sectaria era una incesante. La guerra civil en la vecina Siria, que empezó en 2011 y sigue, desestabilizó aún mucho más el país, creando el contexto conveniente para la ofensiva del Estado Islámico en el verano de 2014, que tomó el control de la Llanura de Nínive, en el norte del país. , y otras áreas, y proclamó un califato islámico en los territorios que controlaba en Irak y Siria.

El Estado Islámico impuso la ley islámica en el territorio bajo su control, expulsó y asesinó a los contrarios, a los no musulmanes ahora los que consideraba infieles. Cometió crímenes de lesa humanidad, asesinatos en masa (especialmente contra cristianos, yazidíes y chiítas), destrucción de patrimonio histórico considerado idólatra (incluidos restos arqueológicos de una cantidad enorme de años), destrucción de iglesias, sometiendo a incontables personas a la esclavitud y obligando a musulmanes no humanos que no podía huír para transformarse.

Tras una extendida guerra donde participaron múltiples actores nacionales y también de todo el mundo, el gobierno de Bagdad logró recuperar el control del país en el mes de diciembre de 2017.

Aunque el Estado Islámico ha sido eliminado y la presencia política de los fundamentalistas es en este momento una minoría, la estabilidad a nivel político de Irak sigue siendo muy frágil y bajo una gran presión. A ello se suman las secuelas de la crisis económica, endémica en Irak y agravada por la pandemia del coronavirus, con un desempleo superior al 22% y tasas de corrupción insostenibles. Irak todavía tiene casi dos millones de alejados internos hoy en dia.

una iglesia milenaria

En este bien difícil contexto, ¿qué papel han jugado los cristianos en la crónica de Irak? La presencia del cristianismo en estas tierras se remonta a los orígenes de la Iglesia. El Evangelio llegó a las riberas del Éufrates y del Tigris ya en el siglo I, gracias a la predicación del Apóstol Santo Tomás.

Las comunidades cristianas iraquíes están marcadas por la persecución, la discriminación y el calvario, lo que obligó a muchas familias a emigrar y exiliarse, fenómeno que se intensificó tras la caída de Saddam Hussein y tras la ofensiva del Estado Islámico en 2014.

Antes de la intervención militar internacional de 2003, los cristianos representaban el 6% de la población, entre 1 y 1,4 miles de individuos. Hoy esa cifra se ha achicado a 400.000 habitantes, según las más espléndidas estimaciones brindadas por la fundación pontificia Asiste para la Iglesia Necesitada, cifra incluso inferior a la ofrecida por la Oficina Central de Estadística de la Iglesia.

Según datos difundidos por la Oficina de Prensa del Vaticano, entre 2003 y 2015, 1.200 cristianos fueron asesinados y 62 iglesias resultaron dañadas o demolidas.

Tras la ocupación de la llanura de Nínive por parte del Estado Islámico, más de 100.000 cristianos abandonaron sus hogares. La llanura de Nínive, la cuna del cristianismo iraquí, se ha vaciado de cristianos. Muchos lugares y también iglesias cristianos fueron destruidos y los hogares cristianos fueron ocupados.

Muchos cristianos han encontrado cobijo en el Kurdistán iraquí. Otros, en campos de refugiados en Jordania, Siria, Türkiye y Líbano.

Tras la derrota del Estado Islámico, algunas familias cristianas han comenzado a regresar a sus hogares en la llanura de Nínive, merced al acompañamiento de la Fundación Pontificia Contribuye a la Iglesia Necesitada, que impulsa numerosos proyectos de reconstrucción de viviendas e iglesias.

Según el documento difundido por la Oficina de Prensa del Vaticano, en el mes de noviembre de 2020 prácticamente la mitad de los cristianos que escaparon del Estado Islámico habían regresado a la llanura de Nínive, pese a las adversidades que aún persisten.

Anunciado inicialmente en Prensa ACI. Traducido y amoldado por Nathália Queiroz.

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