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Esperanza cuando todo parece desesperado: la virtud que necesitamos en este momento

Foto de engin akyurt en Unsplash

“No quiero vivir en 28 días después!” se lamentó mi amigo por teléfono desde Colorado. “Si mi vida va a ser una película, ¿por qué no puede ser una comedia romántica?”.

Me reí cuando amplió este punto con exasperada elocuencia, lo que me llevó a estar de acuerdo en que los tropos de comedia romántica, como el encuentro lindo, son mucho más fáciles para sus protagonistas que los del género postapocalíptico, como las bandas errantes de sanguinarios. merodeadores

Y así descarté mentalmente otro enfoque para tranquilizarme. Después de algunos intentos fallidos de alejar su mente del día del juicio final, medio en broma le sugerí que hiciera frente al peor de los casos abrazando la aventura como si viviera en una película. Eso claramente no ayudó.

Después de que eso fracasó, volví más enfáticamente a un tema anterior. Esa misma mañana, antes de que March Madness fuera cancelado oficialmente como una ilustración particularmente clara de que la vida no iba a continuar con normalidad en el futuro previsible, cuando las implicaciones del coronavirus eran más nubladas, la primera lectura de Misa todavía parecía bastante adecuada:

Maldito el hombre que confía en los seres humanos, que busca su fuerza en la carne, cuyo corazón se aparta del Señor. Es como una zarza estéril en el desierto que no disfruta del cambio de estación. Pero se encuentra en un desierto de lava, Una tierra salada y vacía.

Bienaventurado el varón que confía en el Señor,cuya esperanza está en el Señor.Es como un árbol plantado junto a las aguas,que echa sus raíces hacia la corriente:no teme al calor cuando viene,sus hojas permanecen verdes;en el año de sequía no muestra angustia, pero todavía da fruto. (Jeremías 17: 5-8)

Unas 36 horas después, estaba intercambiando mensajes con otro amigo, un británico que vive a una hora de Londres. Me había enviado un vídeo pesimista y funesto que, aunque cínicamente astuto en numerosos aspectos, había despertado más lástima que pánico, más empatía que ira.

“Hay mucha verdad aquí”, respondí, “pero sigo diciendo que la oración es poderosa y que confiar en Dios es mejor que confiar en los seres humanos”.

Mi amigo, que aunque no es religioso es al menos más respetuoso con los creyentes que muchos ingleses modernos educados, expresó su admiración por mi compromiso antes de expresar sus propias dudas sobre cómo, si alguien allá arriba realmente nos está cuidando, ese ser podría permitir tanto sufrimiento. . En lugar de tratar de abordar la teodicea en una conversación de Facebook Messenger, cité a John MacMurray:

El miedo a la religión ilusoria reza: “No temas, confía en Dios, y él se encargará de que nada de lo que temes te suceda”. La de la verdadera religión, por el contrario, es: “No temas, las cosas que temes es muy probable que te sucedan, pero no son nada que temer”.

Otra cita que me viene a la mente es la frase de William Goldman: “Nadie sabe nada”. Goldman, por supuesto, se refería a cómo las personas experimentadas, hábiles e inteligentes en la industria cinematográfica de Hollywood a menudo luchaban por identificar qué proyectos cinematográficos serían exitosos. Ahora, en la era de COVID-19, muchas personas están pontificando sobre el futuro con seguridad en sí mismos, cuando (a diferencia de los tomadores de decisiones de Tinseltown con un par de éxitos de taquilla) ninguno de estos aspirantes a oráculos ha experimentado algo como esto. . Hablan, escriben, tuitean y publican como si supieran exactamente qué calamidades les esperan, pero el hecho es que nadie sabe nada sobre lo que depara el futuro.

Nadie de este lado del cielo, al menos.

Nuestra fe es una fuente de consuelo, pero no es una tarjeta de “salir del sufrimiento gratis”, ni es ningún tipo de narcótico figurativo que derrite el dolor de la vida en una neblina artificial. En una carta a un amigo, Flannery O’Connor escribió una vez: “Lo que la gente no se da cuenta es cuánto cuesta la religión. Piensan que la fe es una gran manta eléctrica, cuando por supuesto es la cruz”.

A menudo, esa cruz significa aplastar el deseo natural de venganza contra un enemigo, poner la otra mejilla y extender el perdón. Oportunidades grandes y pequeñas para amar y orar por los enemigos aparecen casi todos los días. Sin embargo, esta cruz en particular no tiene precedentes para la mayoría de los cristianos estadounidenses modernos, ya que el distanciamiento social incluso nos impide adorar juntos en la iglesia. Para los laicos católicos, el sacrificio es particularmente agudo. Hemos vivido toda nuestra vida con fácil acceso a la Eucaristía, y de repente incluso el pan bajado del cielo, que se supone que nos sustentará durante nuestro viaje por el desierto, está fuera de nuestro alcance.

Y, sin embargo, Dios, que no solo sabe más, sino que ama más, todavía está a cargo. Nunca me ha asegurado a mí, ni a ninguno de sus seguidores, un camino fácil. Muy al contrario, promete que el discipulado a menudo hará que nuestros caminos sean particularmente traicioneros. Debemos seguir poniendo un pie delante del otro y encarnando el amor de Cristo a todos los que nos encontramos, incluso si nuestro distanciamiento social cambia la naturaleza de muchas interacciones. Y en casa, tenemos la oportunidad de ser como Cristo con nuestras familias, quienes a menudo son las personas que ven nuestros peores lados. Para mí, esto significa esforzarme por traer la amabilidad, la positividad, la tolerancia y la consideración por las que lucho en el mundo de vuelta a mi hogar, donde mi esposa y mis hijos saben que es más probable que le dé rienda suelta a la impaciencia.

Y sin embargo, hay algo más. Debo recordar que la esperanza es en realidad una de las grandes virtudes teologales, justo ahí entre la fe y el amor, en la exhortación inspirada de San Pablo. Es fácil pasar por alto la esperanza como algo universalmente reflexivo: espero que el tiempo mejore, espero conseguir un aumento pronto, espero que el ruido de mi coche no sea nada grave. Presumiblemente, todas las personas pasan una parte considerable de sus vidas esperando de esa manera. La esperanza cristiana, la que Pablo defiende, es a la vez similar y distinta. Un amigo teólogo resume el punto de manera exquisita, señalando que, independientemente de cómo un ser humano llegue a su fin, la tasa de mortalidad sigue siendo del 100 por ciento.

“La esperanza teológica es que la muerte no es nuestra disolución en productos químicos y polvo, sino nuestro nacimiento a la vida eterna y, en última instancia, la resurrección del cuerpo y la creación de un cielo nuevo y una tierra nueva”, reflexiona. “Esperamos que el angosto camino cruciforme en el que estamos nos lleve al cielo”.

En cuanto a esta vida, la esperanza cristiana también aspira a algo mejor, pero confía esa aspiración al Señor, sabiendo que su voluntad es perfecta, amorosa y santa. Además, se aferra a esa esperanza incluso en las circunstancias más sombrías. Pero para llegar allí, a veces las cosas realmente deben desmoronarse.

Nadie de este lado del cielo sabe si las repercusiones del COVID-19 empeorarán antes de mejorar, pero podemos saber que ningún escenario es tan sombrío que Dios no pueda superarlo y traer un bien mayor a su paso. Nosotros, los cristianos, somos discípulos de un maestro que estuvo muerto durante tres días, después de todo.

No puedes tener la tumba vacía sin la cruz.

Además, como virtud teologal, no necesitamos, quizás no podamos, confiar en nosotros mismos para simplemente respirar hondo y reunir la esperanza necesaria por nuestra cuenta. Como el padre del niño poseído en el Evangelio le dice a Jesús: “Creo, ayuda mi incredulidad”, así también podemos implorar al Señor: “Espero, dame cada vez más esperanza”.

Después de todo, Chesterton nos dice: “La esperanza significa esperar cuando todo parece no tener esperanza, o no es ninguna virtud”.

Ahora es el momento de tal esperanza.

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