PAGONISMO Y WICCA

Espantapájaros: Guardianes Mágicos de la Cosecha

Cualquiera que vea películas de terror regularmente sabe lo espeluznantes que pueden ser los espantapájaros. Por otro lado, a veces son divertidos y están decorados con un lindo estilo campestre, o tontos como el adorable tipo “Si tan solo tuviera un cerebro”. El mago de Oz. Aunque no siempre se han visto como ahora, los espantapájaros existen desde hace mucho tiempo y se han utilizado en varias culturas diferentes.

Espantapájaros en el mundo antiguo

En los campos de la antigua Grecia, se colocaban estatuas de madera en los campos, talladas para representar a Príapo. Aunque era hijo de Afrodita, Príapo también era horriblemente feo, y su característica más destacada era su constante (y enorme) erección. Las aves tendían a evitar los campos donde residía Príapo, por lo que cuando la influencia griega se extendió al territorio romano, los agricultores romanos pronto adoptaron la práctica.

El Japón prefeudal usaba diferentes tipos de espantapájaros en sus campos de arroz, pero el más popular era el kakashi. Viejos trapos sucios y matracas como campanas y palos se montaron en un poste en el campo y luego se prendieron fuego. Las llamas (y presumiblemente el olor) mantuvieron a las aves y otros animales alejados de los campos de arroz. La palabra kakashi significaba “algo apestoso”. Eventualmente, los granjeros japoneses comenzaron a hacer espantapájaros que parecían personas con impermeables y sombreros. A veces estaban equipados con armamento para que parecieran aún más aterradores.

(Nota: hay una escuela de pensamiento que afirma que también se les colgó carne podrida; sin embargo, con los cuervos y otros comedores de carroña, parece más lógico que acudieran A los espantapájaros, en lugar de mantenerse alejados. Esto es mencionado en numerosas fuentes secundarias, pero no parece haber fuentes primarias que verifiquen la afirmación de que la carne podrida está colgada en el kakashi).

Durante la Edad Media en Gran Bretaña y Europa, los niños pequeños trabajaban como espantapájaros. Su trabajo consistía en correr por los campos, golpeando bloques de madera para ahuyentar a los pájaros que pudieran comerse el grano. A medida que finalizaba el período medieval y las poblaciones disminuían debido a la plaga, los granjeros descubrieron que había escasez de niños de repuesto para corretear y espantar a los pájaros. En cambio, rellenaban ropa vieja con paja, colocaban un nabo o una calabaza encima y montaban la figura en los campos. Pronto descubrieron que estos guardianes reales hacían un buen trabajo manteniendo alejados a los cuervos.

Espantapájaros en las Américas

Los espantapájaros también se encuentran en las culturas nativas americanas. En algunas partes de lo que ahora es Virginia y las Carolinas, antes de que llegara el hombre blanco, los hombres adultos se sentaban en plataformas elevadas y gritaban a los pájaros o animales terrestres que se acercaban a los cultivos. Algunas tribus nativas descubrieron que remojar semillas de maíz en una mezcla de hierbas venenosas también disuadía a las aves, aunque uno tiene que preguntarse cómo sabría el maíz para las personas. En el suroeste, algunos niños nativos americanos tenían concursos para ver quién podía hacer el espantapájaros más aterrador, y la tribu Zuni usaba líneas de postes de cedro atados con cuerdas y pieles de animales para mantener alejadas a las aves.

Los espantapájaros también llegaron a América del Norte cuando las oleadas de emigrantes abandonaron Europa. Los colonos alemanes en Pensilvania trajeron consigo el bootzamon, o hombre del saco, que montaba guardia sobre los campos. A veces, se agregaba una contraparte femenina al extremo opuesto del campo o huerto.

Durante el apogeo del período agrícola de Estados Unidos, los espantapájaros se hicieron populares, pero después de la Segunda Guerra Mundial, los agricultores se dieron cuenta de que podían lograr mucho más rociando sus cultivos con pesticidas como el DDT. Esto continuó hasta la década de 1960, cuando se descubrió que los pesticidas en realidad son malos para usted. Hoy en día, aunque no se ven muchos espantapájaros cuidando los campos, son extremadamente populares como decoración de otoño. En países más rurales, los espantapájaros todavía están en uso.

Uso de espantapájaros en Magic Today

¡Puedes incorporar espantapájaros en tus propios trabajos mágicos, y la mejor parte es que tus vecinos ni siquiera sabrán lo que estás haciendo! Obviamente, puedes colocar un espantapájaros en tu jardín para proteger tus cultivos de pájaros y otros bichos molestos. Además, sin embargo, es posible que desee exhibir uno en su porche delantero o en el borde de la propiedad para mantener alejados a los intrusos; para un pequeño impulso mágico, coloque una piedra protectora como hematita dentro de su cuerpo. También puedes rellenarlo con hierbas protectoras como violeta, cardo, madreselva o hinojo.

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