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Cuando la novelista Sigrid Undset se abrió paso del ateísmo a la fe católica, su guía más poderosa fue la laica dominicana Santa Catalina de Siena. La intuición moral central en las obras más renombradas de Undset, la trilogía Kristin Lavransdatter y la tetralogia El Maestro de Hestviken, es que el amor propio, el egoísmo, es el semillero de todos los males del mundo, ya que desplaza del corazón cualquier lugar por amor a Dios y al prójimo, como la mala hierba ahoga un jardín. No es una intuición que requiera un doctorado en filosofía para llegar a ella. Eso hace que sea tanto más probable que sea verdad, ya que el Padre, dice Jesús, ha escondido sus verdades de los sabios y de los prudentes en este mundo, y las ha revelado a los inocentes y a los necios, cuyo corazón no está coágulo de orgullo. Y ninguna mujer en la Italia del siglo XIV fue más inocente que Catalina de Siena.

Biografía de Undset, Catalina de Siena, es un libro fascinante, no solo por su meticuloso relato de la vida de Santa Catalina, basado en las notables memorias del Beato Raimundo de Capua, confesor de mucho tiempo y amigo cercano de Catalina, y en los cientos de cartas que Catalina dictó a los papas, cardenales, obispos, sacerdotes, gobernadores, señores de la guerra, parientes y amigos. Lo que realmente lo distingue de cualquier hagiografía que conozco es la continua comparación de Undset, generalmente implícita pero a veces audaz y clara, de la Edad Media con nuestra época. Ahora, las mejores novelas de Undset están ambientadas en esos mismos siglos, y ella no se hace ilusiones acerca de sus olas de crueldad y brutalidad. De hecho, Catalina nació en un mundo de amargas luchas, el mismo mundo contra el que vituperaba el anciano Dante. Las ciudades de Italia eran rivales económicas y militares, el Papa había trasladado la Curia a Aviñón, al otro lado del Ródano desde el reino de Francia, y los legados franceses gobernaban los Estados Pontificios, ganándose el odio de los romanos nativos. Fue un siglo de alianzas militares en constante cambio y guerra civil, con bandas de ladrones y asesinos bajo el mando de mercenarios como Sir John Hawkwood que ayudaron a avivar las llamas.

Ahora bien, es cierto, como señala Undset, que el siglo XX no se ha quedado atrás en derramamiento de sangre. Si estamos pesando sangre con sangre, la Edad Media bien puede resultar más limpia. Sin embargo, eso no es lo más importante. El hecho claro, mirándonos a la cara, exigiendo atención y explicación, es que Santa Catalina, siempre predicando el amor de Dios y la paz de Cristo, fue la persona más importante e influyente en Europa durante la última parte del siglo XIV. , y que era ella? Según sus propios relatos, ella no era nada, solo una niña ignorante, una esclava de Jesús, una pecadora. Nunca había aprendido a leer, hasta que la habilidad le llegó repentinamente como adulta. Ella dictaba sus cartas, porque nunca había aprendido a escribir. Fue interrogada por teólogos desconfiados y se los ganó con su sabiduría. Los mundanos se burlaron de ella y los ganó con su amor perseverante. Casi sin ayuda, obligó al propio Vicario de Cristo, el genial pero de voluntad débil Gregorio XI, un francés rodeado de cardenales franceses, a regresar a Roma después de los 70 años de “cautiverio babilónico” de la Iglesia. Los señores de las ciudades italianas buscaron su ayuda para negociar la paz. Eso pudo y sucedió en la Edad Media. No podría pasar ahora.

¿Cuál es la diferencia? Aquí Undset describe el primer viaje de Catalina al extranjero, de Siena a Pisa, bastante temprano en sus años “políticos”. Los pisanos habían sido amigos del Papa, pero su lealtad estaba vacilando, bajo la presión del hombre fuerte Bernabo Visconti de Milán. Catherine esperaba fortalecer su lealtad a Gregory. Nótese, entonces, cómo fue recibida.

A su llegada a Pisa, las monjas de Siena recibieron una acogida como la que en la Edad Media se reservaba a un huésped que generalmente se consideraba un santo. El gobernador de Pisa, el arzobispo y multitudes de otros personajes prominentes salieron a recibir a Catalina, y la multitud la vitoreó como la multitud siempre, en todas partes, vitorea a sus héroes favoritos, ya sean generales victoriosos, líderes muy publicitados, jugadores de fútbol populares. , o estrellas de cine de fama mundial. Pero en la Edad Media eran principalmente los santos los héroes populares, incluso para gentes que estaban muy lejos de ser santas y no tenían el menor deseo de serlo porque, como todos sabían, la santidad exige heroísmo, un heroísmo de una severidad insólita. y tipo difícil.

¿Era Catherine una científica famosa, como Einstein? Ni siquiera Einstein podría haber mandado a multitudes tan felices. ¿Era una política famosa, como Franklin Roosevelt? No. ¿Había escrito alguna gran novela o poema? Ni uno. Lo que la hizo conocida fue su asombroso compromiso con Jesús y las maravillas que la acompañaron (debidamente registradas por el Beato Raimundo, después de haber cazado a los testigos y recibido su testimonio; Raimundo era un hombre muy sensato).

¿Qué en nuestro tiempo es comparable? Elton John, un hombre de inmenso talento musical, gusto a menudo cuestionable y moral dudosa, puede llenar un estadio con devotos. Muchos de ellos esperarán en la fila durante uno o dos días, del mismo modo que podrían acampar frente a una tienda por departamentos, esperando su apertura el Viernes Negro. Elton John al menos puede tocar el piano y tiene una personalidad agradable. Las cosas van cuesta abajo desde allí. Millones de personas compran revistas de mal gusto para enterarse de lo último sobre la vida sexual de las “estrellas”, muchas de ellas no más que pornógrafos profesionales, prostitutas y prostitutas. ¿Cuál es su derecho a la fama? Habilidad en lugar de talento, destello en lugar de belleza. Pienso en Hollywood y me pregunto si, en la larga y lamentable historia de pecado y locura de este mundo, un klatsch de hombres y mujeres ha levantado alguna vez sus tiendas en la depravación, la estupidez, el lujo y la vanidad más profundas, y han sido admirados por ello. Parece demasiado ridículo para creer. Pero entonces el título de un programa como idolo Americano me viene a la mente, y veo que es demasiado cierto.

“La Signoria de Florencia”, escribe Undset, relatando un intento de los florentinos de volver al redil papal, “el gobierno de la más orgullosa de las repúblicas italianas, había dado el poder de decidir todos los asuntos de vital importancia para su futura grandeza y bienestar a una joven que era considerada como una santa”. Teníamos una santa similar entre nosotros, la monjita marchita de Albania, la Madre Teresa. Ella, como Catalina, atrajo a su “familia” a muchos hombres y mujeres, cuyas vidas cambiaron por completo por su santidad y su amistad: Malcolm Muggeridge, por ejemplo. Ella también vivía en un mundo interior de intenso conflicto espiritual, no aliviado por los prolongados períodos de dicha extática que consolaban a Santa Catalina. También ella desafió la mundanalidad de todos los que la rodeaban, por un amor cuya fuente fue el amor radical de Jesús. Mientras Catalina bañaba, vestía y atendía a las personas afectadas por la Peste Negra, la Madre Teresa bañaba, vestía y atendía a los más pobres del mundo, a los enfermos y moribundos en las zanjas de Calcuta.

¿Cómo tratamos a la Madre Teresa? Le dimos, bastante tarde en el día, el Premio Nobel de la Paz. La sostuvimos como un modelo de logro humanitario, confundiéndonos bastante de lo que se trataba. Christopher Hitchens la calumnió; los calumniadores siempre los tendréis con vosotros. Ella fue algo así como una celebridad por un tiempo. El presidente Clinton y su esposa se quedaron con cara de piedra mientras la Madre Teresa los instaba a ellos y a todos los estadounidenses a cuidar al más débil de los débiles, el niño por nacer. Ningún estadista siguió su consejo. Ningún estadista buscó su consejo. Gandhi mismo no pudo traer la paz a los musulmanes e hindúes de su país. La Madre Teresa podría haber desempeñado en la India el papel que tan a menudo desempeñaba Catalina en el norte de Italia. Nadie le pidió que lo intentara.

Nos burlamos de la supuesta intolerancia de la Edad Media, pero ninguna mujer en los últimos cien años, ninguna en absoluto, estuvo tan rodeada de hombres eruditos que bebían de su fuente como Santa Catalina de Siena. ¿Qué profesores de filosofía dejaron sus cómodas oficinas para aprender de la Madre Teresa? Considere a Peter Singer, el “eticista” que argumenta que los padres deberían poder deshacerse de sus recién nacidos si tuvieran dudas, si los bebés salen deformados, débiles mentales o imperfectos. Imagínelo diciéndose a sí mismo: “¿Qué sé, realmente, sobre cómo vivir una buena vida? Debería buscar a la única persona en este planeta que realmente lo sabe. Voy a aprender de la Madre Teresa”. Por supuesto, ningún profesor de filosofía “renombrado” va a tomar notas de una simple monja, sin las credenciales de lujo. Es impensable. Pero muchos hombres tan brutales y moralmente estúpidos como Singer acudieron a Santa Catalina y se arrepintieron de sus males.

Supongo que no deberíamos sorprendernos si el mundo ignora la santidad. Nuestro mundo de hoy tiene la capacidad de atención de una pulga, y la santidad requiere al menos atención. Pero, ¿y la Iglesia Católica? La Madre Teresa caminó entre nosotros, pero los orgullosos teólogos se burlaron de su falta de conocimiento, y los orgullosos funcionarios de la Iglesia se burlaron de su simplista defensa de los no nacidos, y las orgullosas monjas, en sus orgullosas órdenes, orgullosamente muriendo, se burlaron de su sumisión a el sacerdocio masculino, ignorando su voluntad de hierro y su propia sumisión supina a las modas del día. Y yo, orgullosa también, salvo mi conciencia diciendo que no todas estamos llamadas a ser Madre Teresa. Más es la pena.

¿Por qué, al menos, no salimos en masa? Los hombres de la Edad Media se aseguraron de que pudiéramos aprender sobre Santa Catalina. Pero incluso los católicos parecen dispuestos a asegurarse de que no Aprende sobre la Madre Teresa. Los hombres de la Edad Media intentaron, y generalmente fracasaron, elevar su política a la altura de la enseñanza cristiana; tratamos de rebajar la enseñanza cristiana a los barrancos de la política, y generalmente lo logramos.

Queremos justificar, no cambiar, nuestros deseos. Nos sentamos a juzgar a los santos y escuchamos los susurros de los necios y los demonios. Queremos ver las credenciales del teólogo, no su santidad. La excusa del mundo es bastante simple. El mundo es estúpido. ¿Cuál es nuestra excusa?

[Editor’s note: Mother Teresa was from Albania, not Yugoslavia as the essay orginally indicated. This article was originally posted on April 28, 2012.]

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