Escalando el Monte Carmelo en oración

Pilgrims Lane en el Hospital Santa Maria della Scala. (Imagen: Wikipedia)

Nota del editor: Esta publicación se basa en una homilía dada para el Retiro de Investidura Apostoli Viae en el Santuario del Santísimo Sacramento en Hanceville, Alabama, para la Conmemoración Solemne de la Fiesta de Nuestra Señora del Monte Carmelo, el 16 de julio de 2021.

En la sección de Trastevere de Roma, se encuentra la Iglesia Carmelita Descalza de Santa Maria Della Scala. Posee la farmacia más antigua del mundo, la reliquia del pie de Santa Teresa de Ávila y una estatua de Nuestra Señora del Carmen que estuvo sobre el altar mayor del Monasterio de Stella Maris y construida sobre la cueva del profeta Elías en Monte Carmelo. También tiene la imagen de Santa Maria della Scala. Esta imagen colgaba sobre el hueco de la escalera de la casa de una rica mujer italiana cuyo hijo lisiado un día estuvo a punto de morir. Cornelia, la partera que atendió al hijo de esta mujer, con esperanza y confianza en medio de la desesperación lo tomó y lo arrojó ante la base de la imagen y suplicó a Nuestra Señora que le salvara la vida. Nuestra Señora escuchó milagrosamente su oración y le devolvió la vida al niño. La noticia corrió rápidamente por la ciudad y la iglesia fue construida más tarde por el Papa Clemente VIII en 1593.

Como la comadrona que se acercó a la imagen de Santa Maria della Scala, abrimos totalmente nuestro corazón ante Nuestra Señora del Carmen y su hijo Jesús en este día de investidura y profesión. Hoy Jesús a través de María Su Madre, Nuestra Señora del Monte Carmelo, anhela revestirme de sus virtudes y de su corazón para que pueda estar completamente unido a Su corazón.

Nos encontramos como Elías, llenos de alegrías y frustraciones en medio de las victorias y pruebas de la vida de fe y el estado actual de la Iglesia y del mundo. Podemos encontrar la necesidad de escapar y reagruparnos en medio del combate espiritual de la oración y la vida de fe en medio de sus victorias y derrotas. Por eso Elías, después de degollar a los sacerdotes de Baal, sube al monte Carmelo (1 Re 18,41-45) y une la cabeza a las rodillas en oración ante el Señor. Entra en la presencia de Dios para ser sanado, refrescado y fortalecido para la próxima etapa de la batalla de fe que el Señor lo ha llamado a abrazar. Busca dirección en el mar y no la recibe; sube la montaña siete veces hasta que el Señor le da dirección en forma de nube.

Subir hacia la cumbre del Monte Carmelo a la plenitud de la unión divina con Jesús une los misterios de mi vida con los misterios de Su propia vida. ¿Cómo subo a esta montaña? A través del amor, el conocimiento y la acción que lleva a un servicio desinteresado, generoso y fiel a la Iglesia y a las almas, sin importar quiénes sean o dónde se encuentren en el camino de la fe.i Es en esta ascensión que entro en el abrazo amoroso de Jesús que es la llamada a la santidad. Acoger esta llamada a la santidad y a la unión divina es responder libremente a Jesús haciendo lo único necesario (cf. Lc 10,41-42), anclar nuestras acciones y vidas a los pies de Jesús cooperando con la gracia del Espíritu Santo en la oración mientras se vive la vida contemplativa en el mundo.

Pero como cualquier escalada, podemos encontrarnos en diferentes caminos de la misma montaña de la fe con un terreno particular frente a nosotros. Enfrentaremos las cruces de la sequedad, las desolaciones en la oración, las tentaciones, los fracasos y las persecuciones en medio de las gracias y consolaciones de la vida ordinaria de fe. Esto vendrá a veces desde dentro de nuestras familias y dentro de la Iglesia misma. Santa Teresa de Ávila habla de esta participación en la cruz de Jesús en el contemplativo:

Los que caminan [this path]…no llevéis una cruz más ligera; y os asombraríais de las formas y modos en que Dios les da cruces. Sé de ambos tipos de vida. y sé muy bien que las pruebas dadas por Dios a los contemplativos son intolerables; y son de tal especie que, si no los alimentara con consuelos, no los soportaría. Es claro que, puesto que Dios conduce a los que más ama por el camino de las pruebas, cuanto más los ama, mayores serán sus pruebas; y no hay razón para suponer que odia a los contemplativos, ya que con su propia boca los alaba y los llama amigos.ii

La batalla de la oración y la mortificación es fundamental para escalar el Monte Carmelo. No estamos solos en esta batalla porque el Señor está con nosotros y siempre nos da lo que necesitamos para nuestra salvación. Así, Elías recibe la lluvia de Dios como sale del Monte Carmelo siguiendo a la nube del mar. Esto representó los consuelos y las gracias que necesitaba para ser fiel al Señor mientras bajaba de la montaña y regresaba a su llamado profético en el mundo.

La entrega receptiva de Elías y el seguimiento de la nube demuestra una receptividad contemplativa de la fe. Esta disposición refleja el mismo fiat y receptividad a la gracia que la Virgen Inmaculada encarnará en la Anunciación ante el arcángel Gabriel (cf. Lc 1, 26-38). El prefacio de la Misa de hoy habla también de esta misma realidad de la siguiente manera:

Verdaderamente es justo y justo, nuestro deber y nuestra salvación, que en todo tiempo y en todo lugar, te demos gracias, oh Santo Señor, Padre Todopoderoso, Dios eterno: Quien a través de la nube que asciende del mar, prefiguró maravillosamente al bendito Profeta Elías la Inmaculada Virgen María, y quiso que los hijos de los profetas le rindieran devoción; a quienes además la Santísima Virgen hoy mismo recibió para los hijos de su amor por medio del santo Escapulario: dígnate traerlos, revestidos del mismo y diligentemente muriendo a sí mismo, cuanto antes a tu santo monte.iii

Vemos este mismo misterio desarrollarse en el Evangelio donde Nuestro Señor desde la cruz da a San Juan, a ti ya mí, Su madre para que sea nuestra madre (Jn 19, 25-27). Al meditar sobre esta escena, el gran teólogo dominico Reginald Garrigou-Lagrange habla del intercambio entre Jesús, su Madre, y Juan de la siguiente manera.

En este momento de angustia, las palabras de Cristo moribundo tocaron en lo más profundo de sus almas como un suave bálsamo, calmando sus sufrimientos y sus corazones quebrantados. Ellos trajeron un inmenso consuelo a Juan y también a María, porque ella podía ver en las almas humanas y, mirando en el alma del discípulo amado, podía ver lo que él mismo no podía: la imagen viva del Salvador, la imagen que María vería. perfeccionarla y hacerla cada vez más semejante a su modelo divino. Y así sucede a menudo en la historia de las almas. Cuando Jesús parece alejarse para probar la confianza de sus amigos, les deja a su Santísima Madre y los encomienda a su cuidado.iv

La entrega y entrega de Jesús de su Madre a Juan ya nosotros revela esa unión entre contemplación y acción que es central para seguirlo en la fe. Mi particular llamada a la contemplación me ayuda, pues, a recibir de modo fecundo las alegrías y las pruebas de este mundo ya no vivir sólo para mí (cf. Jn 15, 4-11; Gal 2, 20). Muy a menudo, en el camino de la fe, puedo sentirme tentado a reaccionar con ira o miedo. Esta tentación puede venirme de las frustraciones en la oración, los fracasos soportados, las persecuciones enfrentadas, los pecados en los que recaí y los errores que veo en la Iglesia y en el mundo que atraviesan mi corazón. Esta tentación puede conducir a un miedo desenfrenado que castra la fe por la ganancia, la comodidad o la influencia mundana (cf. Mc 8, 36).

También puede conducirme a un orgullo espiritual que me tiente a empuñar la espada de vitriolo contra los males legítimos de una manera que también puede atravesar mi propia alma y la de los demás (cf. Jn 18, 10-11). Puedo ver que esta tentación me afecta no solo a mí sino también a las personas que me rodean: ya sea familia, amigos e incluso los pastores de la Iglesia en sus propios pecados e inacciones.

Tanto en sus alegrías como en la agonía de la crucifixión de Jesús, el alma de María es como “un verdadero jardín de virtudes, un oasis de paz y silencio, donde reina la justicia y la verdad, y un oasis de seguridad completamente envuelto en la sombra de Dios y lleno de Dios.”v Es en este jardín que aún en medio de las pruebas, defectos, quebrantos y cruces de este mundo puedo encontrar una paz que va más allá del mero deseo humano; una paz que nos puede anclar contra cualquier tempestad y llevarnos a recibir los gozos celestiales también en esta vida.

La naturaleza de esta ayuda que Nuestra Señora nos brinda se reforzó en su sexta y última aparición en Fátima, Portugal, el 13 de octubre de 1917, cuando apareció como Nuestra Señora del Monte Carmelo y Nuestra Señora de los Dolores. Ella nos llama a abrazar el camino de la contemplación y de la reparación usando su Escapulario Marrón y rezando el Rosario por la paz en el mundo y la reparación por el pecado en el contexto de la Devoción de los Primeros Cinco Sábados a Su Inmaculado Corazón. Así que mientras subimos con fe el monte del Carmelo y el monte de la Cruz, pidamos a Jesús por intercesión de Nuestra Señora del Monte Carmelo que se nos conceda la gracia de pelear la batalla de la oración con fidelidad y confianza. Al hacerlo, que podamos entrar en las alturas de su cumbre y el abrazo de Jesús a través de las manos de su Madre Inmaculada tanto en esta vida como en la vida del mundo venidero.

Notas finales:

i Sobre el Carisma de Apostoli Viae, 3 & 9-10; Reginald Garrigou-Lagrange, Nuestro Salvador y su amor por nosotros. Rockford, IL: TAN Books & Publishers, Inc., 1998, 341-350.

ii Teresa de Ávila, camino de la perfección, Capítulo 18, n 1 tomado de Las Obras Completas de Santa Teresa de Ávila, Volumen dos, traducido por Kiernan Kavanaugh y Otilio Rodriguez. Washington, DC: Publicaciones ICS, 1980.

iii Prefacio a la Conmemoración Solemne de la Fiesta de Nuestra Señora del Carmen – 1962 Misal de las Carmelitas Descalzas.

iv Garrigou-Lagrange, Nuestro Salvador y Su Amor por Nosotros, 335.

v Gabriel de Santa María Magdalena, intimidad divina. Rockford, IL: TAN Books & Publishers, Inc., 1996, 378, núm. 2

“Nuestra Señora del Monte Carmelo y los Santos” (1641) de Pietro Novelli (WIkipedia)