Encontrar un buen maestro budista

El primer paso para encontrar un maestro budista es aclarar por qué lo necesitas. Un maestro no puede darte la vida que quieres o convertirte en la persona que quieres ser. Un maestro no puede quitarte el dolor y darte iluminación. Si estás buscando a alguien que pueda corregir tus defectos y hacerte feliz, estás en la religión equivocada.

Entonces, ¿por qué necesitas un maestro? He conocido a muchas personas que insisten en que no necesitan uno, que nunca lo necesitaron y que no tienen intención de buscar uno. Después de todo, el Buda enseñó:

Por uno mismo se hace el mal; uno mismo se contamina. Por uno mismo se deja el mal sin hacer; por uno mismo es uno hecho puro. La pureza y la impureza dependían de uno mismo; nadie puede purificar a otro. (Dhammapada XII, verso 165)

Pero como escribió Ken McLeod en Despierta a tu vida: descubriendo el camino budista de la atención (HarperSanFrancisco, 2001), “Cuando comenzamos a explorar el misterio del ser, todavía estamos atascados en patrones habituados. Limitados en la percepción a un mundo proyectado por estos patrones, no vemos ni podemos ver las cosas como son. Necesitamos una persona , un maestro que, estando fuera de nuestro mundo proyectado, puede mostrarnos cómo proceder”.

El ego no es un buen maestro

Si su comprensión nunca es desafiada, puede pasar años engañándose a sí mismo. No puedo decirte cuántas veces he ido a la sala de entrevistas pensando que sabía algo. Pero cuando me desafiaron, lo que mi ego me dijo que era una gran perspicacia se desvaneció como el humo en la brisa. Por otro lado, cuando la realización es genuina, un maestro puede guiarte hacia una realización más profunda.

Recuerde, no es probable que vea a través de la ilusión del ego protegiendo su ego.

Maestros verdaderos y falsos

¿Cómo sabes qué maestros son reales y cuáles son falsos? Muchas escuelas de budismo otorgan gran importancia al linaje: el maestro del maestro, el maestro del maestro, el maestro del maestro, y así sucesivamente, retrocediendo generaciones. La mayoría de las escuelas de budismo solo reconocen a los maestros que han sido autorizados para enseñar por las instituciones de esa escuela o por otro maestro autorizado.

Es cierto que tal autorización no es garantía de calidad. Y no todos los maestros no autorizados son charlatanes. Pero sería muy cauteloso al trabajar con cualquiera que se llame a sí mismo maestro “budista” pero que no tenga asociación alguna con un linaje o institución budista reconocida. Es casi seguro que tal maestro es un fraude.

Algunos consejos: solo los farsantes afirman estar “totalmente iluminados”. Cuidado con los profesores que rezuman carisma y son adorados por sus alumnos. Los mejores maestros son los más ordinarios. Los verdaderos maestros son aquellos que dicen que no tienen nada que darte.

Sin estudiantes, sin maestros

Es común desarrollar una actitud hacia las figuras de autoridad, generalmente debido a las malas experiencias con ellas.

Recuerda la enseñanza de Madhyamika: las cosas tienen identidad sólo en relación unas con otras. Los estudiantes crean maestros. Los seguidores crean líderes. Los hijos crean a los padres. Y viceversa, por supuesto. Ninguna persona es, de hecho, una figura de autoridad. “Figura de autoridad” es una construcción de relación que se manifiesta por “figura sumisa”. No es la identidad intrínseca de nadie.

Cuando comencé a ver eso, me volví menos temeroso de las figuras de autoridad. Ciertamente, en muchas situaciones (empleo, en el ejército), uno no puede deshacerse exactamente de la ilusión de la figura de autoridad sin consecuencias. Pero ver a través de los engaños dualistas, como figura de autoridad/figura sumisa, es una parte esencial del camino budista. Y no se puede resolver muy bien un problema evitándolo.

Además, en el caso de trabajar con un maestro budista, si sientes que algo anda mal, siempre puedes irte. Todavía tengo que oír hablar de un auténtico maestro que trataría de aferrarse o controlar a un estudiante que deseaba irse.

Pero tenga en cuenta que el camino espiritual pasa por nuestras heridas, no alrededor de ellas o alejándose de ellas. No dejes que la incomodidad te detenga.

Encontrar a tu maestro

Una vez que decides encontrar un maestro, ¿cómo encuentras un maestro? Si hay algún centro budista cerca de donde vives, empieza por ahí. Lo ideal es estudiar todo el año con un maestro dentro de una comunidad de budistas. La maestra famosa cuyos libros admira puede no ser la mejor maestra para usted si solo puede viajar para verla ocasionalmente.

Considera que el karma te puso donde estás. Comience trabajando con eso. No tienes que salirte del camino para encontrar tu camino; ya está bajo tus pies. Solo camina.