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En medio de la controversia, el presidente de la Universidad Ave María dejará el cargo en 2020

James Towey, presidente de la Universidad Ave María

El presidente de la Universidad Ave Maria en el suroeste de Florida no renovará su contrato, anunció la universidad esta semana.

En un comunicado de prensa emitido el 8 de octubre, el presidente de la Junta de Fideicomisarios de AMU, Michael Timmis, anunció que el presidente James Towey dejará el cargo el 30 de junio de 2020 al final de su contrato.

En un correo electrónico enviado el mismo día a los estudiantes, profesores y personal, Towey declaró que la Junta comenzó a discutir la extensión de su contrato en mayo pasado, pero desde entonces Towey ha decidido no “buscar ni aceptar” una extensión. Después de señalar el récord de inscripción durante sus siete años como presidente, Towey pregunta con respecto al futuro liderazgo de la universidad: “¿Qué es lo mejor para esta universidad que amo?”

El anuncio se hizo casi seis semanas después de que Towey emitiera una declaración controvertida sobre la carta del arzobispo Carlo Vigano del 22 de agosto en la que afirmaba que el Papa Francisco sabía sobre las denuncias de conducta sexual inapropiada contra el excardenal Theodore McCarrick y pedía la renuncia del Papa. La declaración de Towey caracterizó a Vigano por tener motivaciones políticas y dijo que la carta del ex nuncio papal era parte de una “ruptura entre el Papa Francisco y algunos miembros conservadores de la jerarquía de la Iglesia”. Towey pidió que se ponga fin al socavamiento de “la autoridad legítima del Santo Padre” por parte de los “supuestos católicos conservadores”, calificándolo como parte de una tendencia hacia el “desafío” contra la Iglesia.

Después de la publicación de la declaración de Towey, algunos partidarios de la universidad expresaron su preocupación. Entre esas voces se encontraban casi 70 exalumnos que firmaron una carta criticando al presidente por hablar en nombre de la universidad, y organizaciones como la Cardinal Newman Society, que expresaron públicamente su desaprobación por el ataque de Towey a los “líderes católicos fieles”. Más tarde, Towey emitió una declaración modificada y la declaración original se eliminó del sitio web de la universidad.

La declaración de Towey y la controversia subsiguiente llegaron en un momento de tumulto legal para Towey, quien está siendo acusado de encubrir un escándalo en la universidad en una demanda pendiente. Towey está siendo demandado por incumplimiento de contrato por un ex profesor de literatura de AMU, Michael Raiger. Raiger alega en su Primera Demanda Modificada que su contrato fue incumplido por terminación indebida en retribución por informar lo que Raiger afirma que fueron violaciones del Título IX. Raiger dice que las violaciones consistieron en un “comportamiento gravemente perturbador, escandaloso y de mala reputación” por parte de otro profesor de literatura de AMU, Travis Curtright. Raiger alega que después de informarle a Towey sobre los actos “escandalosos”, Towey le dijo que los cubriera. En la Moción de desestimación de Towey, Towey alega que Raiger informó que Curtright estaba difundiendo rumores de que al menos un profesor de AMU era activamente homosexual. Towey argumenta en la moción que ni la difusión de rumores ni los actos homosexuales son violaciones del Título IX. Raiger aún no ha presentado una Oposición.

El 1 de octubre, se publicó un artículo en el blog del autor católico Simcha Fisher, alegando que Curtright maliciosamente difundió rumores de que un profesor estaba teniendo relaciones homosexuales con un estudiante y con otro profesor casado. Casi una semana después de la publicación, la historia se eliminó del sitio web y se reemplazó con una carta de cese y desistimiento, que según Fisher fue enviada por el asesor legal de Towey, amenazando con emprender acciones legales.

En el comunicado de prensa que anuncia la finalización del contrato de Towey, Timmis anunció que el próximo verano comenzará la búsqueda nacional del sucesor de Towey.

[Editor’s note: Kate Peterson, the author of this article, is an alumna of Ave Maria University.]

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