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En la costa sur de Inglaterra, florece un oratorio

La Iglesia del Sagrado Corazón en Bournemouth, Inglaterra, que alberga el Oratorio de Bournemouth. (Imagen vía www.sac-heart.org)

Decidimos ir a Bournemouth por el día.

No hay nada extraño en eso: es un agradable balneario, conocido como la “joya de la costa sur de Gran Bretaña”, y su sitio web se jacta de que tiene “arena dorada, vistas al mar, jardines tropicales, aventuras al aire libre y toneladas de festivales y eventos”. Atrae a muchos visitantes cada año.

Pero íbamos allí por el Oratorio.

Los católicos en Gran Bretaña conocen el Oratorio de Brompton: está en la calle comercial más grandiosa de Londres en Knightsbridge, cerca de Harrods, y es conocida por sus bodas elegantes y su música gloriosa. Menos conocido, pero en cierto sentido más significativo desde el punto de vista histórico, es el Oratorio de Birmingham, fundado por el Cardenal (ahora Beato) John Henry Newman y visitado por el Papa Benedicto XVI en su visita a Gran Bretaña en 2010. Y años más recientes han visto la fundación de un Oratorio de Oxford, cumpliendo el sueño de Newman y estableciendo una comunidad popular en la Iglesia St. Aloysius en Woodstock Road en esta ciudad universitaria, repleta todos los domingos y con muchos jóvenes.

¿Pero Bournemouth? De alguna manera parecía un lugar poco probable para un oratorio, y había una cierta sensación de “Eh… ¿estás seguro?” cuando se anunció por primera vez la noticia del plan. Como lo indica el nombre de la ciudad, Bournemouth se encuentra donde un pequeño río se encuentra con el mar, y durante mucho tiempo ha tenido una reputación de vacaciones familiares y agradables días en la playa. Pero, ¿encaja eso con San Felipe Neri, el Beato John Henry Newman y las tradiciones intelectuales y culturales asociadas con el Oratorio?

La respuesta, al parecer, es definitivamente . Las ideas de San Felipe Neri sobre la evangelización —gozo, amistad, énfasis en la belleza y la celebración— encajan bastante bien con el mar y el sol. Bournemouth tiene una nueva universidad y el Oratorio aportará una capellanía, cumpliendo su tradición de trabajar con los jóvenes. Y la soberbia Iglesia del Sagrado Corazón, de altísimo estilo gótico victoriano, bañada en luz, un excelente santuario, una hermosa Capilla de la Virgen y la Capilla de San José, está justo en el centro de la ciudad, encajando bien con el estilo de misión del Oratorio.

Todavía es un Oratorio en formación. Hay dos sacerdotes oratorianos: el padre Dominic, que proviene del Oratorio de Oxford (no se puede iniciar un nuevo oratorio a menos que haya al menos un sacerdote oratoriano en el grupo), y el padre Peter, que se desempeñó durante muchos años como párroco. en la diócesis de Southwark. Hay tres hermanos oratorianos, que están estudiando para el sacerdocio. También hay un diácono parroquial, Roger Carr-Jones, quien ha estado en la parroquia por algún tiempo y ahora es parte del nuevo equipo.

Hay mucho que hacer para todos ellos, y han lanzado algunas iniciativas nuevas. Hay cuatro misas todos los domingos, incluida una en polaco. Hay bendición todos los domingos por la noche. Hay, por supuesto, Misa diaria, y también se escuchan confesiones todos los días. Hay un coro, se canta la misa de las 10:30 am los domingos, hay campaneros, grupos de compañerismo y grupos de estudio bíblico. Una nueva temporada de clases de Primera Comunión está por comenzar. Y así.

Llegando a tiempo para una misa del mediodía entre semana, encontramos gente en oración y, como era de esperar en un oratorio, la misa se celebró con gran devoción. Después de la Misa, hubo una bendición con una reliquia de San Felipe Neri. Como el Padre Peter es mi antiguo párroco, fue una gran alegría saludarlo después, y todos disfrutamos de un almuerzo muy alegre: hablador, alegre, con noticias. El ambiente es optimista, aunque aquí hay mucho que hacer, con todas las preocupaciones habituales de mantenimiento y reparaciones para un gran edificio del siglo XIX, y planes para muchos esfuerzos evangelísticos utilizando el estilo de hospitalidad, amistad e instrucción de Felipe Neri.

El visitante siente que los feligreses están contentos de ver la iglesia, y el enorme presbiterio al lado, comenzando un nuevo capítulo de la vida. La Iglesia del Sagrado Corazón fue construida por los jesuitas y la casa está diseñada para un grupo de buen tamaño. Los oratorianos se sienten como en casa aquí. Un sacerdote solo en este enorme edificio se sentiría realmente desolado. Es un lugar diseñado para personas que viven juntas en comunidad.

Probablemente hubo cierta aprensión cuando se anunció la llegada de los oratorianos, pero el ambiente parece acogedor y se ha hecho hincapié en la buena voluntad y la continuidad. Hay un sentido de la historia en la parroquia, pero también de las realidades de la vida. Bournemouth puede tener la reputación de ser la mejor ciudad costera de la costa sur de Inglaterra, pero hoy tiene un aire definitivamente internacional: el coro de la parroquia tiene miembros de Corea del Sur, Portugal y Lituania, entre otros lugares. La universidad ha traído nuevos cambios.

El Oratorio de Bournemouth tuvo sus dolores de parto en medio del dolor. Uno de la comunidad original era el padre David Hutton, como el padre Peter, un sacerdote de Southwark y, como él, un ex anglicano. Supo, poco después del lanzamiento de la empresa, que tenía cáncer. El cruel avance de la enfermedad, que el Padre David soportó con inmenso coraje, marcó los primeros meses del proyecto. Murió el día de San David de este año, y la historia de su ofrenda en oración de su sufrimiento y su santa muerte están ligadas a toda la historia del Oratorio de Bournemouth.

La devoción del Padre Peter por San Felipe Neri se remonta a los días en que, como anglicano, descubrió por primera vez al santo y su mensaje. San Felipe, dice, “ha estado llamando a mi puerta durante muchos años”. En un momento en que, en todo el oeste, las iglesias están cerrando y las parroquias se fusionan, Bournemouth, en la costa sur de Gran Bretaña, tiene una historia más feliz. Mira este espacio para ver cómo se desarrolla todo.

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