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En Irán, cristianos conversos enfrentan sentencias de 10 años de prisión

Fieles musulmanes rezan en Teherán, Irán, en esta foto de archivo del 13 de octubre de 2017. (Foto del CNS/Abedin Taherkenareh, EPA

Washington DC, 12 de mayo de 2018 / 06:02 a. m. (CNA/EWTN News).- En Irán, la conversión al cristianismo puede ser un delito que amerite una sentencia de más de 10 años de prisión.

Las iglesias católicas dentro del país son monitoreadas de cerca con cámaras de vigilancia para garantizar que los musulmanes no entren, y las escuelas religiosas están limitadas en lo que pueden enseñar, explicó a CNA un periodista nacido en Irán, Sohrab Ahmari.

Ahmari actualmente está escribiendo una memoria espiritual sobre su propio viaje a la fe católica para Ignatius Press. Se convirtió en 2016 después de vivir en los EE. UU. durante más de dos décadas. Su conversión habría sido casi imposible si todavía estuviera viviendo en Irán.

“En Irán, el catolicismo es principalmente un fenómeno étnico. Hay católicos armenios y asirios. Tienen sus propias iglesias, pero no pueden evangelizar y no pueden tener Biblias en ningún idioma que no sea el suyo propio”, dijo Ahmari, quien trabajó para el Wall Street Journal durante varios años antes de convertirse en editor senior de Comentario revista.

“La Constitución iraní consagra el Islam chiíta como la religión del estado y relega a otras minorías religiosas a un estatus protegido, pero de segunda clase, por lo que son judíos y cristianos, principalmente, personas de las religiones abrahámicas”, continuó. “Estas personas tienen un cierto grado de derechos limitados, pero también tienen todo tipo de desventajas sociales”.

La población de la república islámica es musulmana en un 99 por ciento, y sus minorías religiosas reconocidas están estrictamente controladas.

“El trato es mucho peor para los grupos que el régimen no reconoce como legítimos”, explicó Ahmari. Esto incluye el cristianismo evangélico y la religión bahá’í.

Después de enfrentar un juicio como apóstatas, los cristianos convertidos del Islam han estado sujetos a sentencias cada vez más duras, según el informe de 2018 de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de EE. UU., que señaló que “muchos fueron sentenciados a al menos 10 años de prisión por sus actividades religiosas”.

Maryam Naghash Zargaran, una cristiana convertida del Islam, fue liberada de prisión en agosto de 2017 después de cumplir más de su condena completa de cuatro años. Mary Ann Glendon, ex embajadora de Estados Unidos ante la Santa Sede, estuvo entre quienes abogaron por su liberación.

En mayo de 2017, cuatro cristianos evangélicos fueron condenados a 10 años de prisión cada uno por sus esfuerzos evangelizadores.

El Departamento de Estado de los EE. UU. ha designado a Irán como un “país de especial preocupación” por la libertad religiosa desde 1999.

La creciente capacidad del gobierno iraní para censurar y monitorear a los usuarios de Internet aumenta su capacidad para hacer cumplir las interpretaciones religiosas oficiales y reprimir a los activistas.

Durante las protestas por la democracia en Irán en enero de 2018, el gobierno interrumpió el acceso a Internet, incluidas las herramientas de comunicación de las redes sociales, según USCIRF. Los iraníes protestaron por agravios económicos y sociales.

Si bien a los cristianos les ha ido mucho mejor en Irán que en el vecino Irak, Ahmani cree que es importante que los católicos se den cuenta de que estas protestas fueron diferentes a otros levantamientos del Medio Oriente.

“Hay una tendencia entre algunos católicos conservadores a ver cualquier levantamiento o cualquier fervor democrático en un país democrático como automáticamente malo ahora, precisamente porque se preocupan por esas comunidades. Miran lo que pasó con Irak, lo que está pasando con los coptos en Egipto y piensan ‘no más levantamientos’”, dijo Ahmari.

“El caso de Irán es diferente porque el propio régimen consagra una especie de supremacía islámica y reprime a las minorías de diversas formas. Las personas que se están levantando quieren libertad religiosa”, continuó.

La libertad religiosa y los derechos humanos fueron el tema central de la reunión del Papa Francisco con el presidente iraní Hassan Rouhani en enero de 2016. Irán y la Santa Sede han mantenido relaciones diplomáticas continuas desde 1954.

En el Vaticano, el Papa Francisco y Rouhani también discutieron la aplicación del Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), también conocido como el “acuerdo nuclear de Irán”, que entró en vigencia solo diez días antes de la reunión.

El 8 de mayo, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, rescindió el JCPOA y volvió a imponer las sanciones que se habían levantado anteriormente.

“El JCPOA no logró hacer frente a la amenaza del programa de misiles de Irán y no incluyó un mecanismo lo suficientemente fuerte para las inspecciones y la verificación”, según el comunicado de la Casa Blanca.

Los abusos de los derechos humanos del régimen iraní y la represión contra los manifestantes también fueron condenados en la declaración del 8 de mayo que anunciaba el fin de la participación de Estados Unidos en el acuerdo nuclear con Irán.

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