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En alabanza a los seminaristas de hoy

El padre James Rafferty, director de misión y comunicación del Instituto para la Formación Sacerdotal, analiza la tentación de Jesús en el desierto durante una clase para seminaristas el 11 de junio de 2019 en la Universidad de Creighton en Omaha, Neb. (Foto CNS/Mike May, Católico Voz)

Si se siente un poco deprimido por el futuro del catolicismo en los Estados Unidos, hágase estas preguntas: ¿Por qué los seminarios estadounidenses no se han vaciado en los últimos 16 meses, mientras la Crisis 2.0 continúa perturbando a la Iglesia de los EE. UU. y a los medios agresivos con regularidad? pone al catolicismo en la peor luz pública posible? ¿Por qué el asunto McCarrick, el informe del gran jurado de Pensilvania, el asunto Bransfield y otras revelaciones de mal gobierno episcopal (y cosas peores) no han causado un éxodo masivo de jóvenes de la formación sacerdotal? ¿Puede nombrar otra profesión, sujeta regularmente al ridículo de los medios y la caricatura popular, a la que los jóvenes se están postulando en mayor número que hace 20 años?

He estado en y alrededor de seminarios y seminaristas durante 54 años. Conocí seminarios y seminaristas durante la racha realmente mala de los años posconciliares. Y he visto con admiración cómo los formadores de seminarios, no muy diferentes de los oficiales relativamente jóvenes que reformaron las fuerzas armadas de los EE. UU. después de la debacle de Vietnam, han tomado una serie de problemas graves en la mano y han puesto una institución venerable, esencial para el futuro católico, en un base mucho más sólida. ¿Hay más por hacer para refinar el reclutamiento de estudiantes para el sacerdocio y reformar los seminarios estadounidenses? Indudablemente (y algunas sugerencias seguirán a continuación).

Pero, de hecho, se ha logrado mucho en los últimos 15 años, y es importante que la gente de la Iglesia lo sepa.

El mes pasado, tuve el placer de trabajar con dos seminaristas en la 28ª reunión anual del seminario sobre doctrina social católica que tengo el privilegio de dirigir en Cracovia. Al igual que otros futuros sacerdotes que han sido parte del programa durante el último cuarto de siglo, estos hombres eran impresionantes: intelectualmente despiertos y comprometidos; profundamente piadoso sin ser empalagosamente sentimental; capaz de interactuar con (y ofrecer un testimonio real a) compañeros de estudios en un contexto multinacional de hombres y mujeres católicos; mucho más maduro de lo que recuerdo que eran los seminaristas hace cuatro décadas. Si ha habido una selección de candidatos para el sacerdocio desde Crisis 1.0 en 2002, y si esa selección ha continuado a raíz de Crisis 2.0, entonces lo que ha quedado y lo que está surgiendo son muy buenas noticias.

No soy tan ingenuo o romántico como para creer que los seminaristas con los que he trabajado en los últimos años son hombres inmunes a los desafíos personales: sobre todo de una cultura tóxica que les dice constantemente que su compromiso con el amor célibe es, en el mejor de los casos, una ilusión. y en el peor patológico. Lo que me impresiona de los seminaristas con los que interactúo hoy es que reconocen plenamente esos desafíos y los enfrentan a través de una vida intensificada de oración, solidaridad fraterna y un compromiso más profundo con las verdades de la fe católica.

Otros católicos pueden negar que Crisis 1.0 y Crisis 2.0 sean, en el fondo, crisis de fidelidad, exacerbadas por la disidencia doctrinal y moral. Estos muchachos saben que ese es el caso; viven lo que saben; y quieren pasar sus vidas ayudando a otros a vivir la belleza del amor como lo describe San Pablo en 1 Corintios 13 y lo modela Cristo en Efesios 5:1-2.

Entonces, ¿qué necesita más arreglo en los seminarios del siglo XXI? Se debe enseñar teología para que una inmersión en esta disciplina intelectual produzca pastores capaces de invitar a otros a la amistad con el Señor Jesús, y saber lo que significa esa amistad. Los estudios bíblicos deben enfocarse en la teología bíblica mucho más que en la disección textual, para que los futuros homilistas sepan cómo invitar a sus feligreses a “ver” el mundo a través de un lente bíblico. Los profesionales laicos deben incorporarse más a la formación sacerdotal y la evaluación de los seminaristas, especialmente mujeres católicas ortodoxas y alegres (incluidas esposas y madres) que pueden detectar problemas y ayudar a los jóvenes a abordarlos, que los formadores más tradicionales pueden pasar por alto. Los obispos deben invertir más tiempo personal con sus seminaristas (como deberían invertir más tiempo con sus sacerdotes), invitándolos a una fraternidad de apoyo mutuo y, si es necesario, de corrección.

Los seminaristas con los que trabajo saben que, al buscar el sacerdocio de la Iglesia Católica en las circunstancias culturales y políticas del siglo XXI, corren un gran riesgo, incluido el riesgo del martirio (que se presenta de muchas formas). Su feliz abrazo y su determinación de prepararse bien para una vida de riesgo es quizás lo más impresionante de ellos. Merecen nuestro agradecimiento, nuestro apoyo y nuestra solidaridad en la oración.

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