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El sorprendente mensaje de “Downsizing”

Kristen Wiig y Matt Damon protagonizan una escena de la película “Downsizing”. (Foto del SNC/Paramount)

Cuando vi el tráiler de la nueva película de Alexander Payne, reducción de personal, Pensé que la película sería una farsa alegre, basada principalmente en bromas visuales. De hecho, los chistes basados ​​en el contraste entre personas de tamaño normal y sus contrapartes de cinco pulgadas de alto son sorprendentemente raros. La mayor parte de la película trata sobre eventos dentro del mundo de los reducidos, por lo que todo parece más o menos normal. Y cuando vi las escenas iniciales y escuché hablar mucho sobre la protección del medio ambiente y los peligros de la superpoblación, pensé que reducción sería una pieza de propaganda para causas de izquierda. Aquí me sorprendió de nuevo, porque la película equivale, argumentaré, a una crítica no tan sutil de esa ideología.

reducción se abre en un laboratorio noruego donde un grupo de científicos está probando una técnica experimental para reducir el tamaño de los animales. Pronto queda claro que el propósito de estos esfuerzos es aplicar la tecnología a los seres humanos. La escena más dramática de la película es el momento en que el equipo presenta a una persona de cinco pulgadas en una sala de conferencias de asombrados investigadores y periodistas. Luego avanzamos varios años para descubrir que la reducción de personal se ha convertido en una tendencia popular, aunque la mayoría de las personas se someten al procedimiento por razones financieras más que piadosas por razones ambientales. Parece que el dólar va mucho más allá cuando tienes ropa diminuta, tus necesidades nutricionales son las de un ratón y vives en una casa de muñecas.

En este punto, nos encontramos con Paul Safranek (interpretado por un Matt Damon de aspecto bastante regordete) y su esposa Audrey (Kristen Wiig en un giro sorprendentemente sobrio), quienes han decidido dar el paso. Pero en el fatídico día, Paul sigue adelante, mientras que Audrey se acobarda, dejando a Paul varado en la tierra de los pequeños. Obligado por la traición de su esposa a divorciarse, Paul se encuentra fuera de su mansión y atrapado en un trabajo de ninguna parte y en un pequeño apartamento. Justo cuando toca fondo (literalmente tumbado en un estupor en el piso del apartamento de un amigo después de una noche de libertinaje), espía a Ngoc Lan Tran (maravillosamente encarnado por Hong Chau), una noble activista vietnamita que había sido reducida por la fuerza por su gobierno. y que ahora hace trabajos de baja categoría, limpiando las casas de los ricos. A pesar de la pérdida de una pierna, Ngoc se ha dedicado, en su tiempo libre, al cuidado de un ejército de la clase baja de los pequeños, que viven en un barrio pobre en expansión. Cuando descubre que Paul tiene una formación médica básica, lo presiona para que lo ayude, llevándolo a una persona que sufre tras otra, obligándolo a salir de sí mismo. Con una Biblia en la mano y asistiendo a entusiastas servicios religiosos, Ngoc es una cristiana sin vergüenza, y es inequívoco que su fe informa su dedicación a los necesitados.

Por un extraño giro de la trama (no los aburriré con los detalles), Paul y Ngoc viajan a Noruega para comunicarse con el Dr. Jorgen Asbjørnsen, el científico que desarrolló la tecnología de reducción de personal y la comuna original de los pequeños, que viven como una banda de hippies a orillas de un pintoresco fiordo. Pronto descubren que esta comunidad, convencida de que la contaminación ambiental hará que la superficie de la tierra sea inhabitable, ha decidido retirarse a un mundo subterráneo que ellos mismos han construido. Seducido por su romanticismo y dedicación, Paul decide irse con la comunidad y deja atrás al lloroso Ngoc. Pero entonces, justo cuando la entrada al túnel está a punto de cerrarse permanentemente, Paul sale corriendo y abraza a su amada. Luego, los dos regresan a los Estados Unidos y Paul se entrega al trabajo de servicio de Ngoc para los pobres que sufren.

¿Una película de comentario social? Puedes apostar, pero no el comentario social que esperaba. ¿Hay mejor símbolo del downsizing que se vive actualmente en Europa que el empequeñecimiento y la desaparición de esa colonia originaria de lo pequeño? Durante los últimos cincuenta años, Occidente en general, pero Europa en particular, ha estado experimentando una implosión demográfica, el número de nacimientos está muy por debajo del nivel de reemplazo en Inglaterra, Francia, Holanda y Alemania. Esto ha sido provocado, por supuesto, por una serie de factores, pero sin duda uno de ellos es la convicción de que los seres humanos son simplemente malos para el planeta, consumen demasiados recursos, violan el medio ambiente, etc. ¿No sería mejor , muchos parecen pensar, ¿si la raza humana simplemente se encogiera y desapareciera? reducción expresa dramáticamente esta convicción y, no tan sutilmente, se burla de ella. Me reí a carcajadas cuando, en el momento culminante de la fuga de Paul, la cámara retrocede y revela el “soplido” de la puerta como un pequeño guijarro que cae aproximadamente dos pulgadas al suelo. Hable acerca de salir, no con una explosión, sino con un gemido.

En contraste con este retiro desesperado está la compasión vibrante ejemplificada por Ngoc. Ella también ve el mundo como un lugar doloroso, pero su resolución no es retirarse sino abordar el dolor a través del amor. Y no puede ser casualidad que la fe cristiana de la mujer vietnamita esté claramente enfatizada, mientras que nadie del lado europeo muestra el más mínimo interés por la religión. De hecho, es precisamente la fe religiosa la que despertará el coraje y la compasión, y es precisamente la falta de fe la que conduce, por un camino corto, al agotamiento espiritual y psicológico, tanto en el individuo como en una cultura.

aplaudo reducción por dejar claro este contraste.

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