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El sínodo amazónico y el celibato sacerdotal

El Papa Francisco saluda a un nuevo sacerdote durante una Misa de ordenación de 2015 en la Basílica de San Pedro en el Vaticano el 26 de abril. (Foto CNS/Paul Haring)

En solo tres meses, se espera que un puñado relativo de obispos reunidos en Roma llegue a una decisión con consecuencias potencialmente trascendentales para toda la Iglesia occidental. Los obispos serán participantes en un sínodo regional largamente esperado de obispos para la región amazónica de América del Sur. La decisión a la que se espera que lleguen es pedir permiso al Papa para ordenar a ancianos casados ​​para celebrar Misa, o al menos para estudiar formalmente.

Se espera que el Papa Francisco diga que sí. El permiso se aplicará únicamente a Amazonia. Pero los obispos en otros lugares (Alemania es un buen ejemplo) estarán observando de cerca y sopesando hacer lo mismo.

Y luego, ¿quién sabe qué sucede después de eso? ¿Será que la acción del sínodo ha sido un paso razonable hacia la solución de un grave problema pastoral en la vasta Amazonía hambrienta de sacerdotes? ¿Lo verá la historia como el primer paso para socavar el sacerdocio en la Iglesia occidental en general? ¿O será un poco de ambos?

Con un buen momento aparentemente providencial, mientras la Iglesia espera ver qué hace el sínodo, ha aparecido un nuevo libro de un sacerdote estadounidense que defiende el celibato con admirable claridad y convicción. El libro, de Emmaus Road Publishing, es ¿Por qué el celibato? Recuperando la Paternidad del Sacerdote. Es obra del padre Carter Griffin, un converso al catolicismo, graduado de la Universidad de Princeton y ex oficial de línea de la Marina que ahora es rector del Seminario St. John Paul II en Washington, DC

El libro no es una polémica dirigida contra el sínodo amazónico o la ordenación de hombres casados ​​–al menos, cuando se trata de medidas excepcionales para circunstancias excepcionales como puede ser el caso de la Amazonía. Su objetivo principal, en cambio, es el celibato opcional, cuya adopción generalizada por parte de la Iglesia sería, cree, un “gran error”. El escribe:

La carga de la prueba… recae sobre aquellos que desafiarían la fidelidad de larga data de la Iglesia al celibato sacerdotal. No sólo hay una continuidad histórica que se rompería al renunciar al don; hay también una profunda congruencia teológica y pastoral con la vocación sacerdotal que sería relegada, al menos en parte, con múltiples repercusiones para el ministerio salvífico de la Iglesia.

Las propuestas para disminuir el compromiso con el celibato, dice, tienen su origen en gran parte en “un espíritu de temor y de no ver las demandas radicales del sacerdocio, más que en un espíritu evangélico de confianza en la gracia de Dios”.

El padre Griffin no ve ningún mérito en la afirmación sin fundamento de que el celibato provoca abusos sexuales por parte del clero. Por el contrario, argumenta, cuando los sacerdotes se vuelven abusadores no es un fracaso del celibato sino de la castidad y, más allá de eso, “un fracaso para vivir el celibato como padres sacerdotales. Los buenos padres simplemente no abusan de sus hijos y no toleran a nadie que lo haga”.

Sea como fuere, ahora parece posible que pronto se esté llevando a cabo un experimento limitado en el sacerdocio casado en el Amazonas y quizás en otros lugares. Teniendo en cuenta las implicaciones para toda la Iglesia, parece más que un poco extraño que esto se deje en manos de la “sinodalidad” en el trabajo en un rincón aislado del catolicismo mundial.

Y pase lo que pase en la Amazonia -o, para el caso, en Roma- es evidente la necesidad de dedicar una atención seria a comprender y promover el celibato sacerdotal como el vehículo de lo que el Padre Griffin llama la paternidad sacerdotal, un instrumento elegido por los hombres que, en palabras de La Madre Teresa que cita, colabora con Jesús “para llenar el cielo de hijos de Dios”.

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