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El quinto seminario anual de CEF tiene como objetivo apoyar y ayudar a los sacerdotes en sus funciones en las escuelas católicas

Una alumna de cuarto grado levanta la mano para responder una pregunta en la Escuela Christ the King en Irondequoit, Nueva York, en esta foto de 2011. (Foto CNS/Mike Crupi, Correo Católico)

La Fundación de Educación Católica está organizando su quinto seminario anual sobre el papel del sacerdote en la escuela católica actual en la Universidad Seton Hall en South Orange, Nueva Jersey, del 16 al 19 de julio de 2019. La audiencia prevista son obispos, sacerdotes y seminaristas y se basa sobre la condena del P. Peter Stravinskas, director ejecutivo de CEF, que la viabilidad de las escuelas católicas es directamente proporcional a la presencia y actividad de los sacerdotes. Padre Stravinskas habló recientemente con CWR sobre el seminario, el papel del clero en las escuelas católicas y el trabajo de CEF para ayudar al clero en ese papel.

CWR: ¿Quién es el público objetivo de esta conferencia y por qué este tema en particular?

Padre Stravinskas: En los últimos cuatro años, nuestra Fundación para la Educación Católica ha recibido aportes consistentes de maestros, administradores, padres y obispos de que la mayoría de los sacerdotes no saben o no comprenden la importancia crítica de las escuelas católicas en la vida de la Iglesia, particularmente como un vehículo de la nueva evangelización. Recuerdo las presentaciones de 2014 del arzobispo George Lucas y el obispo Daniel Flores en la reunión de otoño de la USCCB. Después de señalar que “el obispo y el párroco tienen un papel importante” en el mantenimiento y desarrollo de las escuelas católicas, el obispo Flores comentó que, para muchos, esto puede sonar como una frase “desechable”. Desafortunadamente, ese no es el caso, ya que demasiados clérigos en las últimas tres décadas se han cansado de la lucha por mantener nuestras escuelas viables, atractivas y accesibles. Si es cierto que “el personal es política”, entonces la siguiente declaración del obispo Flores es clave: “Como obispos, debemos hacer todo lo posible para asignar párrocos a las parroquias con escuelas que son campeones de las escuelas católicas”.

Mi propia experiencia ofrece aún otra dimensión, a saber, que la mayoría del “clero menor” apoya mucho a las escuelas católicas, sin embargo, no saben exactamente lo que pueden o deben hacer para promover la causa, ya sea porque no lo hicieron. asisten a escuelas católicas o asistieron a una era en la que la participación clerical era baja o incluso inexistente.

De hecho, hace dos años surgió un estudio muy interesante sobre las actitudes de los seminaristas hacia nuestras escuelas; era a la vez alentador y perturbador. Alentador, ya que, a diferencia de la generación anterior de sacerdotes, apoyan bastante las escuelas católicas. Inquietante, en el sentido de que dicen que no han recibido herramientas en el seminario para prepararlos para cualquier papel en las escuelas. El otoño pasado, me dirigí a los estudiantes del seminario universitario de la Arquidiócesis de Nueva York y las Diócesis de Brooklyn y Rockville Center sobre este tema; respondieron con mucho entusiasmo; la gran mayoría de ellos son productos de escuelas católicas.

De ahí el sentido de este seminario, que estará en su quinta edición. El público objetivo son los sacerdotes (párrocos o vicarios parroquiales) con escuelas; sacerdotes asignados a un trabajo de tiempo completo en una escuela; seminaristas deseosos de sentirse cómodos asumiendo un papel en la educación católica.

CWR: ¿Quiénes son los presentadores y cuál es el contenido de la conferencia?

Padre Stravinskas: Esta conferencia para sacerdotes y seminaristas se llevará a cabo en la Universidad de Seton Hall, desde el martes 16 de julio hasta el viernes 19 de julio. Debido a la cálida hospitalidad que hemos recibido en la Universidad de Seton Hall, tanto de la Facultad de Educación y Servicios Humanos como de la Seminario: lo hemos convertido en nuestro “hogar”. Además, Seton Hall está a poco más de quince minutos en taxi desde el Aeropuerto Internacional de Newark.

“El Rol del Sacerdote en la Escuela Católica de Hoy” es el título de la conferencia e incluye talleres que tratan temas como: Enseñanza Conciliar y Papal sobre la Educación Católica; La Historia de la Educación Católica en los Estados Unidos; La Presencia del Sacerdote en la Comunidad Escolar (Estudiantes, Facultad, Administración, Padres); El Sacerdote como Relacionista Público de la Escuela; preocupaciones financieras; Modelos de Gobernanza y Mejores Prácticas; Educación clásica e identidad católica como nichos importantes; Religión y ciencia como compatibles en el currículo.

CWR: ¿Qué importancia tiene el papel del clero en la vitalidad y el éxito de las escuelas parroquiales? ¿Cómo y por qué ha cambiado eso en las últimas décadas?

Padre Stravinskas: En una de las conferencias del Cardenal Newman, que se convirtió en su famosa Idea de Universidad, señala que sin la presencia de la Iglesia “institucional” en la vida de una universidad católica, el proyecto está condenado a perder sus amarras. Eso es igualmente cierto para la educación católica en los niveles inferiores. En la década de 1970, no era raro que las monjas “liberadas” les dijeran a los sacerdotes que no eran bienvenidas en las escuelas y que su única función era pagar las cuentas. Muchos sacerdotes de esa generación se amargaron bastante y albergan esos resentimientos hasta el día de hoy.

Con la ausencia de sacerdotes, la ortodoxia y la identidad católica se desvanecieron en muchos lugares, lo que llevó a una mayor crisis en las escuelas. El éxodo masivo de religiosas de las escuelas es otra razón más por la que la presencia de los sacerdotes es aún más importante que nunca.

La participación de un sacerdote, sin embargo, no es simplemente, ni siquiera principalmente, la de un perro guardián; se necesita su participación para brindar apoyo pastoral a la facultad y la administración, para enseñar religión u otras materias según sus habilidades, para ser parte de la vida de los estudiantes en el patio de recreo, en la cafetería, en eventos sociales y deportivos y, por supuesto , para servicios sacramentales/litúrgicos.

No pocos obispos, precipitada y tontamente, en mi opinión, retiraron a los sacerdotes del trabajo de la escuela secundaria, sin embargo, la presencia de sacerdotes allí proporcionó uno de los dispositivos de “reclutamiento” más efectivos que jamás hayamos tenido para las vocaciones sacerdotales. Las diócesis que han mantenido sacerdotes allí, o que los están devolviendo, lo saben.

CWR: ¿Cuáles son algunos de los desafíos más comunes que enfrenta un sacerdote al tratar con las escuelas católicas?

Padre Stravinskas: La primera es la de recordar regularmente a su pueblo que la escuela católica es un elemento esencial de la vida católica – haya o no escuela parroquial, haya o no hijos en edad escolar – y, por lo tanto, merece un apoyo incondicional, como el Código de Derecho Canónico recuerda a todos.

En segundo lugar, debe decir algunas cosas muy impopulares, por ejemplo, que la asistencia a las escuelas públicas (las llamadas escuelas “públicas”) pone en peligro el alma de los niños, un punto destacado en un estudio de hace dos años, que documentó que Los niños católicos en las escuelas públicas a menudo pierden su fe en Dios y en la Iglesia desde el cuarto grado, debido al tipo de clases de ciencias que experimentan. Y cuando comenzamos a considerar temas relacionados con el matrimonio, la familia y la sexualidad, la necesidad de escuelas católicas se vuelve más obvia que nunca.

En tercer lugar, debe asegurarse de que a ningún niño se le niegue una educación católica por falta de recursos económicos.

En cuarto lugar, y esta es a menudo una parte muy neurálgica de todo el proyecto, debe ayudar a los padres a establecer prioridades claras: ¿Son las vacaciones de invierno más importantes que una educación católica para los hijos?

Entonces, podemos ver por qué el miembro de la junta de CEF, el cardenal Sean O’Malley diría: “Esta es una iniciativa muy necesaria, y espero que obtenga una respuesta saludable de las diócesis”. Me complace decir que hemos obtenido una fuerte respuesta de las diócesis; más de treinta diócesis han enviado hombres a nuestros seminarios anteriores, de entornos tan diversos como Nueva York, Boston, Los Ángeles, San Antonio, Colorado Springs, Fort Wayne-South Bend.

El obispo James Massa, auxiliar de Brooklyn y educador por derecho propio, escribió: “El papel del sacerdote en la formación de la identidad y la misión de nuestras escuelas católicas es indispensable. La conferencia de CEF de este verano seguramente brindará una excelente guía a nuestros sacerdotes para que lleven a cabo este papel con dedicación y sabiduría renovadas”. El cardenal Timothy Dolan de Nueva York, un firme defensor de la educación católica, también ha brindado su apoyo a este esfuerzo.

CWR: Dado que esta será la quinta ronda, como usted dice, ¿los temas y los presentadores serán los mismos?

Padre Stravinskas: Por supuesto, algunos de los elementos básicos estarán en su lugar y, por lo tanto, algunos de los presentadores (incluido Yours Truly) serán los mismos; sin embargo, tenemos la suerte de contar este año con un grupo de oradores excepcionalmente variado y talentoso. Entre otros, me complace señalar la presencia de: Mary Pat Donoghue (nueva directora de la oficina de escuelas católicas de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos), Kevin Kijewski (superintendente de escuelas de la Arquidiócesis de Detroit), Hna. Elizabeth Ann Allen de Aquinas College en Nashville; hermano Owen Sadlier (Casa de Formación del Seminario Catedral); Christopher Evans (vicepresidente de asuntos académicos de la Universidad St. Thomas en Houston); Hna. Mary Mark de la Academia de la Sagrada Familia en Batlic, Connecticut.

Seguimos con nuestro llamamiento internacional. Una vez más, la Arquidiócesis de Armagh en el norte de Irlanda envía un sacerdote; también esperamos un sacerdote de Filipinas y otro de Kenia.

Debido a la demanda popular, ampliamos el seminario de tres días a cuatro. ¡Siempre es una buena señal cuando los participantes dicen que el programa debería haber durado más, en lugar de decir que debería haber terminado antes!

CWR: ¿Qué pueden hacer los lectores y cómo pueden obtener más información sobre la conferencia y registrarse?

Padre Stravinskas: Sería maravilloso si los lectores promovieran este programa con los sacerdotes e incluso sufragaran sus costos. Puede encontrar más información en nuestro sitio web: catholiceducationfoundation.com o llamando al: 732-903-5213. También invitaría a los interesados ​​a desplazarse hacia abajo en nuestra página de inicio para ver videos de las últimas dos conferencias.

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