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El primer santo de China fue martirizado en una cruz en Wuhan

Una imagen de San Juan Gabriel Perboyre de Wuhan, China. (Cortesía del Dr. Anthony Clark)

Ciudad del Vaticano, 9 de abril de 2020 / 08:00 am (CNA).- El primer santo canonizado de China fue martirizado por asfixia en una cruz en Wuhan, el epicentro de la pandemia de coronavirus de hoy.

St. Jean-Gabriel Perboyre, un sacerdote misionero vicenciano de Francia, fue traicionado por uno de sus catecúmenos por dinero, encadenado, torturado, atado a una cruz de madera y estrangulado hasta la muerte en Wuhan en 1840.

El Dr. Anthony Clark, profesor de historia china, pasó un tiempo en Wuhan investigando la vida de Perboyre y St. Francis Regis Clet, otro sacerdote vicentino del siglo XIX martirizado en Wuhan.

Clark le dijo a CNA que los santos mártires de Wuhan son intercesores particularmente adecuados para quienes padecen COVID-19 hoy.

“Sts. Perboyre y Clet fueron asesinados por estrangulamiento; murieron porque no podían respirar”, dijo. “¿Cómo podrían no ser los intercesores apropiados para esta enfermedad en particular?”

“Entre los tormentos sufridos por Perboyre estaban los continuos golpes en la parte baja de la espalda y lo obligaron a arrodillarse sobre vidrios rotos. Ciertamente conocía las agonías del sufrimiento físico y sería un buen consuelo para quienes ahora padecen este virus”.

Wuhan, ahora infame como el origen del coronavirus, fue una vez un puesto de avanzada para los misioneros católicos que fundaron hospitales católicos en la ciudad.

Fuera del Hospital Central de Wuhan, donde murió el denunciante del coronavirus, el Dr. Li Wenliang, hay una estatua del misionero italiano, Mons. Eustachius Zanoli, fotografiado por el corresponsal del New York Times, Chris Buckley.

La placa debajo del busto dice en chino e inglés: “Monseñor Eustachius Zanoli, de Italia, fue el primer obispo de la Iglesia Católica Romana en el este de Hubei. En 1886 invitó a las Hijas de la Caridad de Canossian a Wuhan para brindar servicio social y en 1880 estableció el Hospital Católico de Hankou, que sentó las bases para el desarrollo del Hospital No. 2 de Wuhan (1955) y posteriormente el Hospital Central de Wuhan (1999). ).”

Otra instalación cercana de coronavirus, el Hospital Wuhan Jinyintan, puede rastrear sus raíces hasta un hospital de enfermedades infecciosas fundado por misioneros franciscanos en 1926, el Hospital Católico Memorial Padre Mei de Hankou.

Fue nombrado por el p. Pascal Angelicus Melotto (1864-1923), fraile misionero franciscano de Italia martirizado en Wuhan, quien tomó al p. Mei Zhanchun como su nombre chino. Fue secuestrado para pedir rescate y luego le dispararon en el estómago con una bala envenenada en 1923.

“Estoy feliz de morir por los chinos”, dijo el sacerdote misionero a su muerte, según el sitio web de la Orden Franciscana. “Viví en China por los chinos y ahora estoy feliz de morir por ellos”.

El Hospital Católico Memorial Padre Mei de Hankou estuvo integrado por Hermanas Franciscanas de la Doctrina Cristiana hasta que los misioneros fueron expulsados ​​de China en 1952 después de la Revolución Comunista China.

“La comunidad católica de Wuhan ha sufrido mucho durante la era del presidente Mao y la Revolución Cultural, y durante ese tiempo escondieron las lápidas de los santos Perboyre y Clet para protegerlos, debido a su profunda devoción por esos mártires”, dijo Clark.

“Mientras estuve allí visité el seminario donde ahora se exhiben las dos lápidas para su veneración; los católicos de Wuhan tienen una gran devoción por la Eucaristía y por los vicentinos, como Perboyre y Clet, que murieron por ellos y derramaron su sangre en el suelo de esa ciudad”, añadió.

Muchos misioneros partieron hacia China en el siglo XIX sabiendo que nunca regresarían.

“No sé lo que me espera en el camino que se abre ante mí: sin duda la cruz, que es el pan de cada día del misionero. ¿Qué mejor podemos esperar, yendo a predicar a un Dios crucificado?” St. Perboyre escribió en una carta durante su viaje a China.

Los restos de Perboyre finalmente fueron trasladados a París a la casa madre vicenciana. Hoy su tumba se encuentra en una capilla lateral de la misma iglesia donde se encuentra el cuerpo incorrupto de San Vicente de Paúl. Fue beatificado en 1889 por el Papa León XIII.

“S t. Thérèse de Lisieux tenía una devoción especial por Perboyre y guardaba una estampa dedicada a él en su libro de oraciones personal”, señaló el Dr. Clark.

En la canonización de Perboyre en 1996, San Juan Pablo II dijo: “Por las calles donde había sido enviado encontró la Cruz de Cristo. A través de la imitación diaria de su Señor, con humildad y mansedumbre, se identificó plenamente con él. … Después de ser torturado y condenado, reproduciendo con extraordinaria semejanza la Pasión de Jesús, vino como él a la muerte y muerte de cruz”.

San Juan Pablo II canonizó a San Francisco Regis Clet en octubre de 2000, junto con otros 33 misioneros y 87 católicos chinos martirizados bajo la dinastía Qing (1644-1911).

Michael Fu Tieshan, obispo de la iglesia estatal de China, la Asociación Católica Patriótica China, calificó la canonización como una “humillación pública” en una entrevista con la televisión estatal, informó AP en ese momento.

El primer “obispo patriótico” nombrado por el gobierno comunista en China en 1958 era de Wuhan. Dong Guangqing, quien murió en 2007, fue presidente de la Asociación Católica Patriótica de Wuhan y vicepresidente del Comité Administrativo Nacional de la Iglesia Católica China.

Hoy, los católicos de Wuhan tienen una devoción particular por San Francisco y el Sacramento de la Penitencia, observó Clark.

Se sabe que los católicos de Wuhan “hacen largas filas cerca de los confesionarios de los sacerdotes que son más fieles a las auténticas enseñanzas de la Iglesia; son un hermoso testimonio”, dijo.

“Es raro encontrar una iglesia sin una estatua de San Francisco y, a veces, una devoción a San Vicente de Paúl. La fe allí es fuerte e incluso ha florecido especialmente durante tiempos de persecución”, agregó Clark.

“De hecho, he escuchado de algunos católicos durante este tiempo, y ellos, como todos nosotros, se están volviendo al Señor y su misericordia mientras todos enfrentamos nuestra propia fragilidad”, dijo. “Recientemente escuché de un protestante de Wuhan que comentó sobre la tristeza de presenciar la muerte de miembros ancianos de su iglesia. El trauma dentro de la comunidad cristiana de Wuhan ha sido ayudado en gran medida por la poderosa fe de los cristianos en esa área”.

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