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El peligroso ciervo del universalismo

“El Juicio Final” (1499-1502) de Luca Signorelli. La parte derecha de la composición es “The Damned Consigned to Hell”; la parte izquierda de la composición es “El bendito llevado al paraíso”. [WikiArt.org]

Durante los últimos meses, mi hija menor ha estado estudiando historia moderna. Como parte del plan de estudios, ha tenido que memorizar una cronología de eventos importantes. Muchos de estos, por supuesto, involucran inmensas tragedias y actos de violencia que resultaron en la muerte de miles de personas:

  • En 1912, el Titanic golpeó un iceberg y se hundió en su viaje inaugural de Inglaterra a la ciudad de Nueva York. Murieron 1.517 pasajeros y tripulantes.
  • El 7 de diciembre de 1941, los japoneses atacaron la flota estadounidense en Pearl Harbor, Hawái, matando a 2335 militares y 68 civiles.
  • El 11 de septiembre de 2001, 19 terroristas secuestraron cuatro aviones y los estrellaron contra el Pentágono, las Torres del World Trade Center y un campo en Pensilvania. El número de muertos fue de 2.996.
  • En agosto de 2005, un huracán de categoría cinco llamado Katrina tocó tierra en la región de la Costa del Golfo de EE. UU. y sumergió a Nueva Orleans. Más de 1.500 personas murieron como resultado.

Mientras la ayudaba a repasar estos eventos, me llamó la atención el hecho de que, en cada caso, muchas o la mayoría de las personas que murieron tenían una sensación de falsa seguridad acerca de su situación.

Los invitados que festejaron o durmieron a bordo del Titanic mientras navegaba hacia la destrucción confiaban en la creencia de que navegaban a bordo del transatlántico más impresionante y seguro jamás construido. Los marineros americanos que se dedicaban a sus asuntos en una tranquila mañana de domingo en medio del Océano Pacífico no podían imaginar que la muerte pudiera llover desde esos apacibles cielos azules. Para los hombres y mujeres que fueron a trabajar el 11 de septiembre de 2001, fue un día más en la oficina. Y para muchos de los que se quedaron atrás para enfrentar a Katrina, fue solo otra oportunidad para una fiesta de huracanes. Creían que los diques resistirían y que todo estaría bien.

Pero no todo estaba bien. En cada caso, la gente estaba realmente en grave peligro. ¡Además de eso, en cada caso se habían emitido advertencias sobre ese peligro! El Titanic recibió varios mensajes de radio de los barcos que iban delante, advirtiendo sobre los campos de hielo. El gobierno de EE.UU. ha reconocido que ha recopilado alertas de inteligencia sobre ataques a Pearl Harbor por parte de los japoneses, así como advertencias sobre un ataque terrorista de Osama Bin Laden. En Nueva Orleans, la debilidad de los diques había sido objeto de repetidas advertencias a lo largo de los años, y se les dijo a los residentes que evacuaran antes de la tormenta.

Sin embargo, esas advertencias fueron ignoradas, ya sea por las autoridades que deberían haberlas transmitido al público en general, o por el público mismo. Y no solo se ignoraron las advertencias, sino que quienes las proclamaron fueron objeto de burla y ridiculización, a menudo por parte de otras personas con autoridad. En lugar de las advertencias llegaron mensajes de consuelo y calma. “Todo está bien”, dijeron, “no estamos en peligro”.

Estas historias volvieron a mi mente cuando leí recientemente el nuevo libro de David Bentley Hart. Que Todos Serán Salvos: Cielo, Infierno y Salvación Universal (Prensa de la Universidad de Yale, 2019). Hart asegura a sus lectores, con firmeza y sin ningún equívoco, que todos y cada uno de ellos terminarán en el cielo con el tiempo. Además, insiste, esas advertencias que han escuchado sobre la posibilidad de pasar la eternidad en el infierno son tonterías. Su mensaje universalista es que un Dios de amor nunca permitiría tal cosa.

Todo, en resumen, está bien.

Este mensaje, como admite libremente Hart, se opone a casi dos mil años de tradición cristiana y de consenso sobre el tema. Dentro de ese paisaje doctrinal tradicional, tanto el cielo como el infierno son reales, y solo hay dos posibilidades para cada uno de nosotros: la eternidad con Dios o la eternidad separados de Dios. En algún momento en el futuro, la Iglesia y las Escrituras nos dicen que todos morirán o Jesús regresará. En cualquier caso, nos presentaremos ante el Hacedor del universo y se nos revelará cómo y dónde pasaremos la eternidad. Como tal, toda la vida se trata en última instancia de estar preparado, no solo para cualquier desastre natural o ataque terrorista que pueda venir a continuación, sino para la próxima vida.

Si ese punto de vista tradicional es correcto, entonces, Hart está alentando y fomentando en sus lectores una peligrosa y falsa seguridad de salvación. Al hacerlo, es como muchos de los líderes religiosos del antiguo Israel durante la época de los profetas. Cuando el pueblo cayó en la idolatría, Dios envió mensajeros para advertirles que estaban a punto de enfrentar el juicio si no se arrepentían. Desafortunadamente, la gente por lo general no escuchaba. En cambio, siguieron a los líderes religiosos que les aseguraron que todo estaba bien.

Dios estaba contento con ellos, afirmaban esos maestros, y, como pueblo escogido de Dios, los israelitas nunca serían derrotados; estarían a salvo de cualquier problema que pudiera surgir (ver Jeremías 5-7, por ejemplo, así como Ezequiel 13). Eso fue falso. Y cuando los asirios conquistaron el reino del norte en el 722 a. C. y los babilonios conquistaron el reino del sur en el 586 a. C., estoy seguro de que aquellos que habían descansado en su posición “segura” quedaron completamente conmocionados por el repentino y devastador giro de los acontecimientos.

Lo que nos lleva a los gravísimos peligros del universalismo.

Primero, como los críticos de la posición de Hart señalan a menudo y correctamente, mata la mayor parte de la motivación para el evangelismo. ¿Por qué debería tomarme la molestia de tratar de convencer a las personas de que se aparten del pecado y se pongan bien con Dios cuando eventualmente terminarán en el cielo de todos modos? Como tal, una creencia en el Universalismo nos lleva a ignorar nuestra responsabilidad de proclamar las buenas nuevas y corremos un peligro muy real de ser juzgados por las almas que se pierden (cf. Ezequiel 33:6).

En segundo lugar, el universalismo mata la mayor parte de la motivación para prepararse para enfrentar el juicio. ¿Por qué debo sacrificarme, amar a mis enemigos, buscar la virtud y practicar disciplinas espirituales en un esfuerzo por ser santo si voy a llegar al cielo a pesar de todo?

Creo que este es uno de los mayores problemas que enfrenta Estados Unidos en la actualidad. Mientras escuchamos a los maestros y predicadores que le dicen a la gente exactamente lo que nuestra “comezón de oídos quiere oír” (2 Timoteo 4:3), nos engañamos pensando que estamos a salvo. En realidad, estamos en grave peligro, y si no nos reconciliamos con Dios, terminaremos en el exilio, como los israelitas. Pero en lugar de exiliarnos de una franja de tierra junto al Mediterráneo, seremos exiliados de la presencia de Dios por la eternidad.

Algunos podrían responder que el universalismo realmente no es una creencia generalizada en Estados Unidos y que estoy exagerando el problema. Hart mismo parece estar de acuerdo con la primera parte de esa declaración; en la introducción del libro, se pinta a sí mismo como una figura solitaria y asediada, enfrentándose a un consenso cultural abrumador. ¡Si fuera así! Creo que Hart, de hecho, llegó tarde a este juego, y que la mayoría de las personas en Estados Unidos ya son universalistas prácticos.

Considere: ¿cuándo fue la última vez que escuchó un sermón u homilía sobre el peligro real e inmanente de pasar la eternidad separado de Dios? ¿Con qué frecuencia sus amigos, familiares y compañeros de trabajo contemplan o discuten la posibilidad de que puedan morir, o que Jesús pueda regresar en cualquier momento, y por lo tanto deberían estar listos para enfrentar el juicio? Si el cielo y el infierno son realmente reales, la cuestión de cómo entrar en uno y evitar el otro es la cuestión más importante de toda nuestra existencia. Sin embargo, ¿cuántos de nosotros realmente pasamos algún tiempo preparándonos para la eternidad, o pensando en ello, o hablando de ello con otros? Simplemente no parece importarnos mucho.

Pero tenemos mucho tiempo para preocupaciones temporales. Viviendo nuestra mejor vida ahora? ¿Ganar dinero? ¿Luchando en las guerras culturales? ¿Ganar elecciones? Si, si y si otra vez. Pero, ¿asegurándonos de no pasar la eternidad separados del Señor y Dador de la vida? Casi nunca.

¿Por que no? En el fondo, aparentemente confiamos en que, al final, Dios nos permitirá, junto con casi todos los demás, entrar al cielo. Como tal, podemos centrarnos en otros asuntos aquí y cómo. Jesús es misericordioso y perdonador, nos decimos a nosotros mismos, por lo tanto, no tenemos que obsesionarnos con la próxima vida. ¿De qué otra manera explicar que las encuestas de las últimas cuatro décadas han mostrado consistentemente que alrededor del 85% de los estadounidenses creen en el cielo y piensan que van allí, pero casi ninguno de ellos parece darle al tema un enfoque sostenido?

El libro de Hart está firmemente en línea con esa tendencia cultural. (Eso es lo irónico de los libros a favor del universalismo: en realidad hacen que te preocupes menos y pensar menos en su tema.) La idea de que todos van al cielo está firmemente arraigada en nuestra psique nacional, y lo ha sido durante bastante tiempo. Incluso cuando Hart se ve a sí mismo valientemente solo, Que Todos Serán Salvos es esencialmente indistinguible en sus puntos principales de Rob Bell El amor gana: un libro sobre el cielo, el infierno y el destino de cada persona que ha vividoun 2011 New York Times éxito de ventas que consiguió que Bell, el expastor de una megaiglesia, pasara mucho tiempo frente a la pantalla con Oprah y una gira mundial de teatro. (“Uno de los pastores jóvenes populares de estrellas de rock de la nación, Rob Bell”, declaró una reseña en EE.UU. Hoy en día“ha clavado una horca en la forma en que los cristianos hablan de la condenación”).

Esto no es iconoclastia contracultural. Es como una actriz que se pone de pie en los Oscar para tomar una posición “valiente” en apoyo del “matrimonio entre personas del mismo sexo”. Ese barco zarpó hace mucho tiempo.

Estoy convencido de que el universalismo es la posición predeterminada para la mayoría de los estadounidenses, al menos en un nivel práctico y cotidiano. Claro, muchos creyentes todavía creen en el infierno y algunos teólogos profesionales han escrito reseñas excelentes y mordaces del libro de Hart, como él sabía que harían. Pero realmente, ¿a quién le importa? Casi nadie presta atención a estos argumentos en línea. Para la mayoría de los estadounidenses, el alcance de su interacción con el libro de Hart se reflejará en una imagen de portada en Amazon. Verán que el “Traductor del Nuevo Testamento” (!) y “el teólogo anglófono vivo más eminente” (!!) piensa que todos llegan al cielo, asienten para sí mismos y luego continúan persiguiendo sexo, dinero y poder. como siempre lo han hecho, más (y falsamente) seguros de que todo estará bien al final.

(Nota del editor: este ensayo ha sido editado por errores tipográficos menores).

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