ISLAM

El papel que ha jugado Bagdad en la historia islámica

En 634 EC., el imperio musulmán recién creado se expandió a la región de Irak, que en ese momento era parte del Imperio Persa. Los ejércitos musulmanes, bajo el mando de Khalid ibn Waleed, se trasladaron a la región y derrotaron a los persas. Ofrecieron a los residentes, en su mayoría cristianos, dos opciones: abrazar el Islam o pagar una jizyah impuesto a ser protegido por el nuevo gobierno y excluido del servicio militar.

El califa Omar ibn Al-Khattab ordenó la fundación de dos ciudades para proteger el nuevo territorio: Kufah (la nueva capital de la región) y Basora (la nueva ciudad portuaria).

Bagdad solo cobró importancia en años posteriores. Las raíces de la ciudad se remontan a la antigua Babilonia, un asentamiento que se remonta al año 1800 a. Sin embargo, su fama como centro de comercio y erudición comenzó en el siglo VIII EC.

Significado del nombre “Bagdad”

El origen del nombre “Bagdad” está en disputa. Algunos dicen que proviene de una frase aramea que significa “recinto de ovejas” (poco poético…). Otros sostienen que la palabra proviene del persa antiguo: “bagh” que significa Dios y “papá” que significa regalo: “El regalo de Dios….” Durante al menos un momento de la historia, ciertamente lo pareció.

La capital del mundo musulmán

Aproximadamente en 762 EC, la dinastía abasí se hizo cargo del dominio del vasto mundo musulmán y trasladó la capital a la recién fundada ciudad de Bagdad. Durante los siguientes cinco siglos, la ciudad se convertiría en el centro mundial de educación y cultura. Este período de gloria se conoce como la “Edad de Oro” de la civilización islámica, una época en la que los eruditos del mundo musulmán hicieron contribuciones importantes tanto en las ciencias como en las humanidades: medicina, matemáticas, astronomía, química, literatura y más. Bajo el dominio abasí, Bagdad se convirtió en una ciudad de museos, hospitales, bibliotecas y mezquitas.

La mayoría de los eruditos musulmanes famosos de los siglos IX al XIII tenían sus raíces educativas en Bagdad. Uno de los centros de aprendizaje más famosos fue Bayt al Hikmah (la Casa de la Sabiduría), que atrajo a estudiosos de todo el mundo, de muchas culturas y religiones. Aquí, maestros y estudiantes trabajaron juntos para traducir manuscritos griegos, preservándolos para siempre. Estudiaron las obras de Aristóteles, Platón, Hipócrates, Euclides y Pitágoras. La Casa de la Sabiduría fue el hogar, entre otros, del matemático más famoso de la época: Al-Khawarizmi, el “padre” del álgebra (esta rama de las matemáticas en realidad lleva el nombre de su libro “Kitab al-Jabr”).

Mientras Europa se enconaba en la Edad Media, Bagdad se encontraba así en el corazón de una civilización vibrante y diversa. Era conocida como la ciudad más rica e intelectual del mundo de la época y solo superada en tamaño por Constantinopla.

Sin embargo, después de 500 años de gobierno, la dinastía abasí comenzó a perder lentamente su vitalidad y relevancia en el vasto mundo musulmán. Las razones fueron en parte naturales (grandes inundaciones e incendios) y en parte provocadas por el hombre (rivalidad entre musulmanes chiítas y sunitas, problemas de seguridad interna).

La ciudad de Bagdad finalmente fue destrozada por los mongoles en 1258 d. C., poniendo fin de manera efectiva a la era de los abasíes. Según los informes, los ríos Tigris y Éufrates se tiñeron de rojo con la sangre de miles de eruditos (se informó que 100.000 de los millones de residentes de Bagdad fueron masacrados). Muchas de las bibliotecas, canales de riego y grandes tesoros históricos fueron saqueados y arruinados para siempre. La ciudad comenzó un largo período de decadencia y se convirtió en sede de numerosas guerras y batallas que continúan hasta el día de hoy.

En 1508, Bagdad se convirtió en parte del nuevo imperio persa (iraní), pero muy rápidamente el imperio otomano sunita se hizo cargo de la ciudad y la mantuvo prácticamente sin interrupciones hasta la Primera Guerra Mundial.

La prosperidad económica no comenzó a regresar a Bagdad durante varios cientos de años, hasta finales del siglo XIX cuando el comercio con Europa volvió en serio, y en 1920 Bagdad se convirtió en la capital de la recién formada nación de Irak. Si bien Bagdad se convirtió en una ciudad completamente moderna en el siglo XX, la agitación política y militar constante impidió que la ciudad volviera a su antigua gloria como centro de la cultura islámica. Se produjo una intensa modernización durante el auge petrolero de la década de 1970, pero la Guerra del Golfo Pérsico de 1990-1991 y 2003 destruyó gran parte del patrimonio cultural de la ciudad y, aunque se han reconstruido muchos de los edificios y la infraestructura, la ciudad aún no ha logrado la estabilidad. necesitaba devolverlo a la prominencia como centro de cultura religiosa.

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