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El papel de los laicos y el escándalo sexual

Más de 100 adultos jóvenes oran frente a la Catedral de St. Paul en St. Paul, Minnesota, el 20 de agosto de 2018, durante una vigilia para sobrevivientes de abuso sexual clerical y sanación para la iglesia. (Foto de CNS/Dave Hrbacek, El espíritu católico)

¿Puede una conferencia de un día en una universidad dar vida a una causa que últimamente parece haberse estancado: involucrar al laicado católico para poner fin a la crisis de autoridad y confianza que aflige a la Iglesia a raíz del escándalo de abuso sexual? Si no es así, aquí está la esperanza de que al menos señale una salida del actual callejón sin salida.

La sesión del 6 de febrero sobre este tema en la Universidad Católica de América reunirá al cardenal Daniel DiNardo de Galveston-Houston, presidente de la conferencia de obispos de EE. UU., el presidente de la universidad John Garvey, el teólogo Christopher Ruddy y otros. Les deseo lo mejor. Aunque ya se ha hablado mucho sobre la participación de los laicos en el abordaje de la crisis, los pasos para hacerlo realmente se han retrasado hasta ahora.

Ejemplo: en noviembre pasado, mientras la reunión de obispos estadounidenses en Baltimore se preparaba para abordar una propuesta de una comisión laica para manejar las quejas sobre los obispos, la votación fue desviada por orden del Papa. La explicación de Roma fue que era mejor esperar los resultados de una reunión de obispos a fines de febrero a quienes Francisco convocó para reunirse y discutir el escándalo de abuso. Y entonces, ¿quién puede decirlo? Mientras tanto, la idea de involucrar a los laicos para responsabilizar a los obispos descarriados está en suspenso.

Este patrón de hablar sin acción no es nuevo. Por el contrario, la cuestión de los laicos y su lugar en la Iglesia existe desde hace mucho tiempo en un contexto eclesial más amplio que involucra cuestiones de autoridad y distribución de responsabilidad. Estos asuntos, ya apremiantes, están destinados a volverse aún más urgentes a medida que se agudiza la escasez de sacerdotes.

Tal como están las cosas, cuando se trata de la toma de decisiones, los laicos son rutinariamente excluidos incluso de un papel consultivo. Recuerdo un intercambio que tuve con un obispo, muy bueno, de hecho, con respecto a la consulta con los laicos. Sí, estuvo de acuerdo, es algo bueno, pero lleva demasiado tiempo. Su punto fue que los laicos no saben mucho sobre asuntos y procesos eclesiásticos, y ponerlos al día impide tomar decisiones. Pero esa es una crítica autocumplida. De hecho, los líderes de la Iglesia podrían sorprenderse de lo rápido que pueden aprender los laicos si se les da la oportunidad.

Desde una perspectiva histórica, la situación de los laicos en los Estados Unidos tiene sus raíces en la lucha por el fideicomiso laico que vio a laicos rebeldes contratar y despedir pastores y dirigir sus propias parroquias. La contienda resultante entre obispos y fideicomisarios se prolongó durante la mayor parte del siglo XIX. Los obispos ganaron, pero el precio de la victoria fue un laicado pasivo y silencioso.

Hoy, por supuesto, la Iglesia se encuentra en una nueva era llena de nuevos problemas, y también con una mayor necesidad de involucrar a los laicos. Esa necesidad es tremendamente obvia en el caso del escándalo de abuso sexual. Y se extiende no sólo a la resolución inmediata de problemas, sino también a la construcción y mantenimiento del sentido de comunión en la Iglesia.

Han pasado casi 160 años desde que John Henry Newman despertó un avispero con su ensayo “Sobre la consulta a los fieles en asuntos de doctrina”. Después de describir cómo los obispos vacilaron mientras los laicos se mantuvieron firmes en la fe frente a la herejía arriana del siglo IV, agregó que la Iglesia está en una situación más feliz cuando involucra a sus miembros laicos que cuando los mantiene a distancia. “que en las clases educadas terminará en indiferencia y en las más pobres en superstición”.

Newmann tenía razón. Pero eso todavía tiene que hundirse.

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